Lactancia. ¿Cómo hacer para que todo salga bien?
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Lactancia. ¿Cómo hacer para que todo salga bien?

ACTUALIZADO AL 03 de Mayo 2022

INTRODUCCIÓN

Cuando estás embarazada, es muy común sentir la incertidumbre de si podrás

amamantar, ya que seguramente habrás escuchado a muchas madres decir que no tuvieron leche, que fue doloroso o simplemente que el bebé no se prendía y por lo tanto no lograron alimentar al pecho a su bebé.

 

Afortunadamenteel 99% de las mujeres que dan a luz, están en condiciones de iniciar y de practicar la lactancia debido a que durante el embarazo, su glándula mamaria alcanzó la madurez y el desarrollo necesarios para la producción y excreción de la leche.

Sin embargo, para la mujer la lactancia materna representa una conducta que tiene que “aprender”.

Aprender a hacerlo correctamente para que sea exitosa y que, tanto el bebé como la mamá, obtengan los mayores beneficios que la lactancia les puede brindar.

¿POR QUÉ VALE LA PENA EL ESFUERZO?

La superioridad de la leche materna sobre cualquier otro alimento (leche de fórmula artificial) para la nutrición y desarrollo del bebé durante los primeros cuatro meses de vida, ha quedado bien demostrada.

Son numerosos los estudios que señalan un mayor riesgo en problemas de salud en los niños no amamantados entre los que se resalta el riesgo de muerte súbita y muerte durante el primer año, infecciones gastrointestinales, respiratoria y urinarias y otros padecimientos.

Por otro lado, en las madres aumenta el riesgo de padecer hemorragia postparto, Fractura de columna y de cadera en la edad postmenopáusica, cáncer de ovario y de útero, hipertensión y depresión.

IMPORTANCIA DE LA LECHE MATERNA

Tu leche es un alimento completo que contiene todas las sustancias nutritivas que el bebé necesita (más de 400), incluyendo hormonas y componentes para combatir enfermedades que no se encuentran en las leches artificiales, o fórmulas infantiles.

Más increíble todavía es el hecho de que su composición nutritiva cambia y se ajusta a las necesidades del niño a lo largo de la lactancia, a lo largo del día e incluso en cada toma.

BENEFICIOS DE LA LECHE MATERNA PARA EL BEBÉ

 Aparte de los beneficios que la leche materna ofrece en la formación del cerebro de tu bebé y en la lucha contra las infecciones, la lactancia te ayuda a crear un vínculo muy fuerte y especial con tu pequeño.

Al amamantar, tu bebé también se “nutre” de tu cariño, el contacto directo con tu piel y la seguridad que siente en tus brazos. 

 PREOCUPACIONES DE LA EMBARAZADA CON RESPECTO A LA LACTANCIA

El tamaño de sus senos. Se piensa que si son pequeños producirán poca leche, sin embargo,  esto es totalmente falso.

El tamaño del seno va en función de la cantidad de grasa que rodea a la glándula mamaria,  no de su capacidad para producir leche.

La forma del pezón. Es conveniente que hacia el final del embarazo revisemos nuestro pezón para corroborar que sobresalga ante el estímulo.

En caso de tener pezones invertidos o planos, no debemos preocuparnos, ya que el bebé no mama del pezón, sino de la areola.

No tuvo “escurrimientos” de calostro durante el embarazo. También es común escuchar que hay mujeres embarazadas a las que les escurren gotas de calostro y se piensa que quienes no tienen esos escurrimientos no producirán  leche.

 

Sin embargo, esto nuevamente es falso, ya que esto  no es indicativo de la capacidad para producir leche después del parto. Simplemente es algo que nos puede o no suceder.

¿QUÉ ASPECTOS TENGO QUE CUIDAR PARA QUE SALGA BIEN?

En términos prácticos, el aspecto que hay que cuidar para que la lactancia “salga bien”, es que la leche sea extraída eficientemente de la glándula mamaria; esto asegura que:

  • la mujer produzca suficiente leche para cubrir las necesidades de su bebé,
  • su hijo crezca adecuadamente y,
  • se prevengan problemas en los pechos.

Para lograr esta extracción hay que cuidar dos factores: la práctica y la técnica de la lactancia.

¿A QUÉ SE REFIERE LA PRÁCTICA DE LA LACTANCIA?

La práctica se refiere a las decisiones que la mujer hace con respecto a la manera en que llevará a cabo la lactancia.

Es muy importante que hagas los arreglos necesarios con tus médicos y hospital desde antes del parto para que te ayuden a iniciar la lactancia lo más pronto posible después del parto o cesárea, idealmente dentro de las dos primeras horas de vida del bebé.

La primera vez que tengas en brazos a tu bebé, aun en la sala de partos, ponlo en tu pecho. El estómago de tu recién nacido es muy pequeñito así que no necesita mucha leche para llenarse.

 

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A medida que su pancita crezca, tu producción de leche aumentará para satisfacer sus necesidades. 

 

El inicio precoz de la lactancia se asocia con:

  • Establecimiento más temprano  de una succión  efectiva del bebé.
  • Estimula el control de la temperatura del recién nacido.
  • Estabiliza los niveles de azúcar.
  • Incrementa las evacuaciones y disminuye la ictericia (color amarillento de la piel del bebé).

 

LA BAJADA DE LA LECHE

La bajada de la leche es la consecuencia de un proceso hormonal que se desencadena después del parto, haya sido parto vaginal o cesárea.

En ambos casos, el tiempo que demora en que baje la leche es el mismo, entre el primero y el tercer día después del parto, es un mito que con una cesárea la bajada de la leche materna tarde más.

Hasta que se produce la bajada de la leche, los pechos de la madre producen calostro, un líquido amarillento y espeso que contiene todo lo que el recién nacido necesita.

Entre otros beneficios, facilita la eliminación del meconio: las primeras heces del bebé; favorece la flora bacteriana del bebé y, debido a su consistencia, es ideal como entrenamiento, practicando el ejercicio de succión-deglución-respiración.

 

Interferencia en la bajada de leche

 

Existen varios factores que pueden interferir en la bajada de leche:

  • Emociones tales como vergüenza, enojo, irritación, miedo o resentimiento
  • Agotamiento
  • Succión deficiente debido a una posición inadecuada
  • Tiempo insuficiente de amamantamiento activo del bebé
  • Estrés
  • Comentarios negativos de parientes o amigos
  • Miedo a sentir dolor en sus senos o en el útero (p. ej., dolor en los pezones o dolores después del parto)
  • Congestión mamaria durante los primeros días

 

LECHE MADURA

 

Tu leche cambiará y aumentará en cantidad aproximadamente 48 a 72 horas después de dar a luz.

 

Puede tomar más tiempo, según cuándo comiences a amamantar y con qué frecuencia lo hagas. El cambio de la leche se produce un poco antes si ya has amamantado anteriormente.

 

Leche inicial

 

Cuando comienzas a amamantar, la leche que recibe el bebé se denomina leche inicial.

 

Es poco espesa y acuosa, y tiene un tinte celeste. La leche inicial es más que nada agua que se necesita para saciar la sed de tu bebé.

 

Leche final

 

La leche final es liberada después de varios minutos de haber comenzado a amamantar.

 

Su textura es similar a la de la crema y tiene la más alta concentración de grasas. La leche final tiene un efecto relajante en el bebé. La leche final ayuda al bebé a sentirse satisfecho y a aumentar de peso.

 

Alimenta a tu bebé hasta que notes que se está quedando dormido y está satisfecho.

 

NOTA: La “leche materna débil” no existe. Tu cuerpo combinará la cantidad exacta de ingredientes necesaria para satisfacer las necesidades del bebé.

RECOMENDACIONES PARA UNA PRÁCTICA ADECUADA

Libre demanda, es decir, ofrecer el pecho cada vez que el bebé presente signos de tener hambre (durante el día y la noche) y no restringir el tiempo que dure la tetada.

Esto es importante ya que la concentración de grasas (lípidos) es diferente en la leche que sale al principio que al final de la tetada y esto ayudará a que el bebé reciba la cantidad de energía que necesita.

El número de tetadas y su duración varía ampliamente. La única restricción es que el recién nacido no pase más de 3 horas sin recibir la leche materna. Generalmente, el bebé  succionará de 8 a 12 veces en 24 horas.

  • La lactancia a libre demanda:
  • Disminuye la posibilidad de que el bebé presente ictericia.
  • Estabiliza los niveles de azúcar (glucose) en la sangre del bebé.
  • Disminuye la pérdida inicial de peso
  • Promueve la “bajada” de la leche madura.
  • Incrementa la duración de la lactancia

Con el tiempo irás reconociendo los gestos del bebé que indican que quiere mamar: se mete las manos en la boca, hace el movimiento de succión o abre la boca buscando el pecho.

No esperes a que llore, en cuanto notes estas señales colócale al pecho.

Ofrecer un pecho sin restringir el tiempo que lacte de él, no tienes que estar pendiente del reloj. Cuando el bebé lo suelte espontáneamente y después de haber sacado el aire, se puede ofrecer el otro pecho.

  • Si el bebé ya no lo toma o se ha quedado dormido, la siguiente tetada habrá de comenzar con el pecho que no tomó o que amamantó por menos tiempo.
  • Es muy importante que tengas en cuenta la importancia de que cuanto más tiempo esté el bebé al pecho más succionará y más se activará la producción de leche.

LACTANCIA EXCLUSIVA

Esto es, sin incluir otro alimento líquido o sólido a la dieta del lactante durante este tiempo. Mínimo durante cuatro y preferiblemente durante seis meses.

Procura permanecer tranquila, sobre todo si a tu recién nacido le cuesta encontrar el pezón o mantenerlo en la boca.

 

Dar de mamar es un arte que exige un poco de paciencia y mucha práctica y nadie espera que sepas hacerlo desde el comienzo, o sea que no dudes en pedir ayuda.

 

El biberón de apoyo y los suplementos no sirven para solucionar los problemas y si pueden poner en riesgo la lactancia.

¿A QUÉ SE REFIERE LA TÉCNICA DE AMAMANTAMIENTO?

La técnica de amamantamiento se refiere a la posición en la que la mujer se dispone a amamantar, la manera en la que acomoda al bebé con respecto a su cuerpo para estimular el reflejo de búsqueda en el bebé y permitir que éste tome el pecho.

La base de una lactancia exitosa es lograr que el bebé agarre el pecho correctamente. Un bebé que se prende bien, saca bien la leche.

 

Un bebé que no se prende bien, tiene más dificultad para obtener leche, especialmente si el suministro no es abundante.

 

La producción de leche no es abundante en los primeros días después del nacimiento, esto es normal, así lo diseñó la naturaleza; pero si la forma en que está agarrando el pecho el bebé no es buena, se le hará difícil obtener leche.

 

Los bebés no necesitan demasiada leche en los primeros días, pero sí necesitan algo de leche.

 

Y posteriormente, aunque la producción de leche sea abundante, tratar de amamantar a un bebé con un mal agarre es similar a darle un biberón con un agujero que es demasiado pequeño: el biberón está lleno de leche, pero el bebé no va a obtener mucha o le va a salir muy despacio.

Una técnica adecuada evitará que los pezones y areolas (la parte más oscura del pecho que rodea al pezón) se lastimen y se agrieten y permitirá que la leche sea extraída eficientemente del pecho.

La elección de la posición para amamantar depende de las circunstancias de la madre y del niño y se buscará la que sea más cómoda y eficiente para ambos.

¿CUÁNDO SE CONSIDERA CORRECTA LA TÉCNICA DE AMAMANTAMIENTO?

  • Cuando hay una correcta adhesión o acoplamiento de la boca del bebé al pecho de la madre.
  • Cuando la duración de las mamadas asegura la extracción de los dos tipos de leche.

RECOMENDACIONES PARA UNA TÉCNICA CORRECTA:

El bebé debe permanecer en contacto piel con piel con su madre tanto tiempo como sea posible inmediatamente después del parto y durante tanto tiempo como sea posible en las primeras semanas de vida.

 

Por cierto, algunos estudios también han demostrado que el contacto piel con piel entre madre e hijo(a) mantiene al bebé tan caliente como una incubadora.

 

No debe haber prendas que interfieran entre el pecho y la boca del bebé. Cuanto más contacto piel con piel haya, mejor.

  1. En cuanto al bebé:

Una colocación correcta es indispensable para el éxito de la lactancia. Para que el recién nacido pueda realizar una adecuada succión, el acoplamiento boca-pecho debe ser funcional:

  • El bebé debe tomar el pecho de frente, sin voltear la cara. El acoplamiento correcto permite que el bebé introduzca el pezón y gran parte de la areola dentro de la boca.
  • La boca del bebé debe cubrir toda o casi toda la areola mamaria y el pezón debe estar completamente dentro de su boca, sobre el paladar blando en la parte superior de la boca.
  • Para dejarlo más claro, el pezón no debe quedar en los labios del bebé sino todo dentro de la boca.
  • La leche sale por el pezón pero gracias a la succión que hace el bebé.
  • El reflejo de succión del bebé enviará al cerebro de la madre la orden para producir prolactina, hormona responsable de la producción de leche.

Existe una regla muy importante que se debe cumplir en el amamantamiento: “La boca del niño se acerca al pecho y no el pecho al niño”.

  • Si el bebé no se coge al pecho enseguida, no te agobies, sigue intentándolo. Algunos lo hacen enseguida y otros tardan un poco más.
  • Para ayudarle, déjale en contacto con tu pecho desnudo la mayor parte del tiempo, cerca de tu olor y tu calor.
  1. En cuanto a la madre:

La mujer necesita estar en una posición relajada y cómoda y puede estar sentada o acostada.

Sentada: Puedes apoyar los pies en un banquito y/o colocar una almohada sobre los muslos para quitar tensión de la espalda y acercar al bebé a la altura del pecho.

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La cabeza y espalda del bebé descansan sobre el antebrazo, del lado del pecho que se está ofreciendo, de tal manera que la cabeza del bebé quede libre para moverse asegurando que la nariz del bebé no se presione contra el pecho y pueda respirar normalmente.

Ofrecer el pecho al bebé tomándolo con la mano en forma de “C” con el dedo pulgar arriba de la areola y los otros cuatro dedos por abajo, soportando la base del pecho contra el tórax, o bien en forma de “U”, de manera que el pulgar quede del lado interno del pecho y los otro cuatro del lado opuesto a la areola.

En esta forma el bebé podrá introducir suficiente tejido mamario a la boca evitando la obstrucción por los dedos.

  • Estimular el reflejo de búsqueda tocando los labios del bebé con el dedo o la punta del pezón y cuando el bebé abra la boca introducir buena parte de la areola y pezón.
  • Afuera de la boca del bebé se podrá apreciar mayor proporción de la areola por arriba del labio superior que del lado inferior.
  • En esta posición se suscitarán los reflejos de succión y deglución.

No te preocupes, aunque el bebé tenga su nariz estrechamente pegada contra la mama, puede respirar normalmente debido a la conformación anatómica de ésta.

Al terminar, el retiro del pecho debe hacerse cuidadosamente, ya que el retiro brusco puede causar trauma del pezón. Romper el vacío succional de la boca separando los labios con el dedo meñique en la comisura e introduciéndolo entre las encías. Sólo entonces retirar el pecho suavemente.

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Posición para amamantar gemelos

¿A QUÉ DEBO PONER ATENCIÓN MIENTRAS AMAMANTO?

Ahora, vamos a ver en la práctica de la lactancia a qué aspectos debes de poner atención:

Sonido de deglución audible.

Cuando el bebé está extrayendo leche suficiente, su deglución (tragar) es perfectamente audible.

El sonido característico de la deglución a veces se acompaña de una especie de suave quejido producido por el aire que se desplaza en el espacio retrofaríngeo (atrás de la garganta).

Actitud de bebé satisfecho:

Cuando el amamantamiento se hace correctamente, tanto el bebé como la madre sienten placer al hacerlo.

El bebé mama tranquilamente, sin apuro ni ansiedad, en forma rítmica, apreciándose claramente relajado y satisfecho.

Sueño Tranquilo:

Habitualmente después de mamar del segundo pecho, el bebé se queda dormido plácidamente y es habitual que suelte el pecho espontáneamente cuando se relaja.

El bebé duerme 1,5 a 3 horas y al despertar, con una actitud corporal, una actividad bucal y lingual propia y un gemido o leve llanto característicos, pide de mamar nuevamente.

Mucho antes de llorar, el bebé muestra que está listo para alimentarse. Su respiración puede cambiar, por ejemplo. O puede empezar a estirarse.

 

La madre, a menudo en sueño ligero y en sintonía con su bebé, se despertará, su leche empezará a fluir y el bebé, calmado, usualmente tomará el pecho, contento.

 

Un bebé que ha estado llorando durante algún tiempo antes de ser puesto al pecho, puede rechazarlo aunque esté muy hambriento.

Producción de leche constante

La madre que amamanta en forma correcta puede notar que la producción de leche es constante y sentirá que la bajada de la leche está ajustada al horario de mamadas de su bebé.

Aumento de peso normal

Desde el punto de vista nutricional, el bebé que se amamanta correctamente, con la frecuencia y duración de las mamadas que corresponde a su edad, tiene un incremento de peso y estatura perfectamente adecuado

Al menos seis pañales mojados

Si el bebé está recibiendo la cantidad de leche suficiente, mojará al menos 6 pañales en el día con una orina clara que no deja marca en el pañal

Deposiciones amarillas y fluidas

Después que se ha eliminado el meconio, las deposiciones son de color amarillo oro, de consistencia más o menos fluida y tienen un olor característico.

Pezones y pechos sanos

Si el niño se acopla bien y hace una succión correcta, el amamantamiento no provoca dolor ni daño en los pezones.

Por otra parte, si la extracción de la leche es adecuada, se evita la plétora (Inflamación dolorosa) y la congestión de los pechos.

  • El pecho se va ablandando mientras avanza la lactancia.
  • El pezón se verá elongado  (alargado)  después de la lactancia, pero no marcado o lastimado

¿CUÁNDO PUEDO SABER SI YA TERMINÉ DE AMAMANTAR?

Cuando el bebé haya extraído la leche disponible o cuando haya quedado satisfecho, soltará el pezón espontáneamente.

Si por alguna razón hay que suspender la tetada antes del que el bebé termine de succionar, es importante romper la presión negativa de la boca del bebé sobre el pecho, para evitar que se lastime el tejido.

Esto se logra si la mamá introduce su dedo meñique y abre la boquita del bebé.

RÉGIMEN DE LIBRE DEMANDA

En el régimen de libre demanda es el bebé el que regula la frecuencia de las mamadas de acuerdo con la necesidad que tiene de recibir alimento y de hidratarse.

Durante los primeros días el vaciamiento gástrico se produce más o menos cada 1,5 hora y con esa frecuencia el bebé necesita recibir alimento y agua.

Los bebés a menudo amamantan muy seguido los primeros días, esto es normal y temporal.

 

En realidad, durante los primeros días los bebés tienden a mamar con frecuencia, en especial al final de la tarde o durante la noche.

Es importante que entiendas esto, ya que muchas veces esta demanda frecuente se interpreta como que la leche materna no es suficiente y se recurre a la fórmula, que obviamente mantendrá satisfecho al niño por más tiempo porque se digiere más lentamente.

Hasta que se ajusta el proceso de producción de leche a la demanda del niño, durante las primeras semanas la madre tendrá que amamantar frecuentemente (cada 2 1/2 a 3 horas), pudiendo también tomar la iniciativa de dar de mamar cuando sienta los pechos demasiados llenos.

La base de la manutención de la producción de la leche está en permitir el equilibrio natural entre lo que el bebé pide y lo que la madre produce.

El poner horarios rígidos interfiere con el delicado mecanismo fisiológico de la lactogénesis (producción de leche).

Cuando se inicia la mamada, el bebé hace una succión “vacía” por algunos segundos. Con esto estimula el reflejo de eyección (salida de la leche) y a la vez le da tiempo al bebé para organizar el sistema de succión-deglución para recibir la leche.

En cada mamada el bebé debe recibir los dos tipos de leche de cada pecho: la leche inicial, con más contenido de lactosa y agua, y la leche final, con más contenido de grasa y mayor concentración.

Estudios han demostrado que, en las primeras semanas, la segunda leche empieza a fluir después de los 7 minutos, razón por la cual las mamadas deben prolongarse al menos 15 minutos por lado, vaciando siempre un pecho antes de ofrecer el otro.

Si la leche no es removida, la glándula produce una sustancia que inhibe el proceso de síntesis celular, y si esta situación persiste, cesa totalmente la producción.

El vaciamiento de ambos pechos es indispensable para que se mantenga en ellos la producción normal de leche.

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¿CÓMO PODEMOS RECONOCER UN AMAMANTAMIENTO CORRECTO?

  • Cuando satisface todas sus necesidades nutricionales, con un mínimo de desgaste metabólico.
  • Cuando no provoca molestias en la madre y ella siente verdadero placer de amamantar a su hijo.
  • Cuando satisface psico-emocionalmente tanto a la madre como al niño.

¿CÓMO ME DEBO CUIDAR YO SI ESTOY AMAMANTANDO?

En cuanto a alimentación: debes incluir en tu dieta todo tipo de productos, en especial frutas, hortalizas, verduras, líquidos y carnes.

La grasa, sal y dulce debe ingerirse en poca cantidad.

No consumas alcohol o cigarrillos y procura no tomar bebidas con cafeína, si necesita medicamentos consulta a tu médico.

El uso de medicamentos durante la lactancia debe ser cuidadosamente monitoreado por un médico. Todos los fármacos pasan a la leche. Algunos medicamentos son compatibles con la lactancia y otros no.

  • Examina con frecuencia tus pechos
  • Báñate diariamente y limpia siempre el pezón antes de empezar a amamantar a tu bebé.
  • Usa un sostén o corpiño adecuado.

CONSEJOS QUE TE AYUDARÁN A TENER UNA LACTANCIA EXITOSA

¿Cuándo y cómo despertar al bebé? Recuerda, durante las primeras cuatro semanas NO debe transcurrir más de tres horas sin que el bebé reciba alimento.

 

Estimula al bebé para que despierte completamente: quítale las cobijas, cámbiale el pañal, coloca al bebé en contacto piel a piel ya sea con la madre o padre, masajéale su espalda, brazos y piernas.

 

Pasa un algodón húmedo en su carita.

 

NO le ofrezcas complementos como fórmulas o tés. La leche materna es el alimento ideal y contiene todos los nutrientes necesarios para que nuestros hijos se desarrollen correctamente.

 

Si la madre alimenta a su hijo a libre demanda, generará la leche que requiere su bebé.

 

COMO CREAR UN BUEN AMBIENTE PARA EL AMAMANTAMIENTO

  • Busca un lugar tranquilo para amamantar. Antes de comenzar a alimentar a tu bebé, desenchufa el teléfono, pon música relajante y respira profundo.
  • Si amamantar en público te incomoda, insiste en tener privacidad y/o coloca una manta liviana sobre el bebé y tu hombro.
  • No dejes que amigos y parientes con buenas intenciones y que piensen distinto te desanimen.
  • Restringe las visitas hasta que te sientas cómoda.

Con la colaboración:

Maestra en Ciencias Ma. Eugenia Flores Quijano del Departamento de Investigación en Nutrición del Instituto Nacional de Perinatología.

Dra. Giovanna Majanos Rivas.

IBCLC Graciela Hess

REFERENCIAS

 

Constipación o Estreñimiento despúes del Parto
Complicaciones de parto / Postparto, Embarazo

Constipación o Estreñimiento despúes del Parto

El estreñimiento es un síntoma, no una enfermedad. Se dice que hay constipación o estreñimiento cuando hay dificultad para evacuar el intestino.

Se considera que hay estreñimiento cuando:

  1. Hay dos o menos movimientos por semana.
  2. El peso de las heces menor de 35 gr. por día.
  3. Hay pujo (esfuerzo excesivo) y las heces son duras en más del 25% de las ocasiones.

El estreñimiento hace que te sientas incómoda, pesada y sin ánimo. La eliminación regular de los productos de deshecho del organismo es vital para mantener la salud.

Las mujeres embarazadas al igual que los de pacientes post quirúrgicos y de post parto se quejan frecuentemente de este síntoma.

¿Por qué estoy constipada?

Es relativamente normal no evacuar hasta dos o tres días después del parto (la madre naturaleza es benigna). Si tuviste al bebé en un hospital, a lo mejor no quisiste hacer uso del baño ahí. Es natural que tengas miedo de defecar cuando tienes una herida o estás lastimada.

La constipación o estreñimiento puede ser un verdadero problema, sobre todo si también la tuviste durante el embarazo. Normalmente, los movimientos intestinales se inician en los primeros días después del parto.

Y aún cuando nunca hayas tenido problemas de estreñimiento durante el embarazo, puede ser que los presentes ahora que ya nació tu bebé. Sin embargo, no es necesario que te preocupes por esto sino hasta que hayan pasado unos días después del parto.

¿Por qué estoy constipada?

¿Cuál es la causa?

Razones físicas:

Si te tuvieron que hacer un enema (lavado intestinal), si tuviste una labor de parto larga y complicada o si moviste el intestino y defecaste en este momento o en el parto o si no has tomado suficientes líquidos, quizás tardes dos o tres días en volver a defecar porque simplemente no hay nada que digerir en tus intestinos.

Si pasado este tiempo aún continúas teniendo problemas, entonces puede ser que:

  • Es probable que tus músculos abdominales estén demasiado laxos y esto hace que se te dificulte pujar para expulsar las heces fecales.
  • Es posible que, además, el propio intestino se haya visto traumatizado por el parto y haya quedado perezoso.
  • Aún hay en tu organismo muchas de las hormonas relacionadas con el embarazo. Una de estas hormonas, la progesterona siempre ha sido una de las causantes de la constipación.
  • Los analgésicos o anestesia que te dieron para disminuir el dolor durante la labor de parto o en el parto y que puede que aún estés tomando, hacen que tu digestión sea más lenta. En cuanto los dejes de tomar, tu digestión se normalizará.
  • Si estás amamantando es muy probable que continúes tomando las vitaminas prenatales –que también son causa de constipación. No debes suspenderlas, pero puedes preguntarle a tu médico si hay alguna otra que no te estriña tanto.
  • Si estás muy molesta después del parto porque tienes hemorroides, por la episiotomía o porque estás lastimada del perineo, es posible que tengas miedo de provocarte más dolor (¿tan pronto otra vez?) o de dañar la herida, o te da pena porque estás en un cuarto compartido en el hospital. Eso hace que automáticamente te aguantes las ganas de pujar y te estriñas. Aún cuando sea difícil relajarte, trata. No te preocupes, a tu herida no le pasará nada.
  • El sedentarismohabitual en los primeros días tras el parto no favorece el tránsito intestinal, así que, aunque nos cueste un gran esfuerzo, se recomienda iniciar los paseos cuanto antes. Un cuerpo inactivo favorece un intestino inactivo.

Razones médicas

Es más probable que sufras de constipación cuando

  • El equipo médico que te atendió durante el parto tuvo que hacer uso de forceps o de ventosa para ayudarte en el parto.
  • Estás tomando tabletas de Hierro para la anemia.
  • Se desgarró severamente el perineo durante el parto.

¿Qué puedo hacer para mejorar el estreñimiento?

Este problema se acabará en unos días siempre que tú ayudes a mejorarlo.

  1. Nunca ignores el deseo de ir al baño a defecar aún cuando ya sepas que las primeras veces va a ser muy molesto. Mientras más te tardes más duras se hacen las heces fecales y más trabajo te va a costar expulsarlas.
    1. Cuando la sensación de evacuar llegue, siéntate bien en el escusado y levanta los talones de tus pies como si te quedaras de puntas. De esta manera, tus rodillas estarán ligeramente más arriba que tu cadera. Si es posible, pon los pies en un banco, sube los talones y descansa tus codos en tus rodillas. Esto hará que quedes como haciendo sentadillas que es la posición perfecta para ir al baño.
    2. Dobla una toalla sanitaria y sostenla contra tu perineo (si tienes episiotomía colócala encima) y puja. Esto te ayudará a sostener el piso del perineo y además estarás segura de que no se abre la herida (de todas maneras no se abrirá). Es probable que tengas que repetir esto durante varias semanas.
  2. Haz el esfuerzo de comer alimentos ricos en fibra como por ejemplo cereales integrales, frijoles, lentejas (tendrás muy buenos resultados y muchos menos gases de lo que te esperabas), panes integrales, cualquier cosa hecha con trigo entero, avena y frutas frescas y vegetales ligeramente cocidos todos los días.

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  • Lubrica tus alimentos, agrega un poco de aceite de oliva a tu pescado, carne, ensaladas o pasta.
  • Tómate el tiempo para comer bien, y no lo hagas a las carreras o parada. Coloca al bebé en su cuna, en una sillita junto a ti o en algún lugar donde te permita tener las manos libres y disfrutar de la comida.
    • Al terminar, no te quedes sentada, vete a caminar un poco.
  • Agrega a tu dieta frutas secas: duraznos, ciruelas, higos, pasas. Mézclalas con nueces para que logres una ayuda extra en esta lucha.
  • Bebe mucha agua, cuando menos de seis a ocho vasos de agua diariamente (necesitarás aún más si estás amamantando a tu bebé) para ayudar a que se suavice la materia fecal. Algunas personas encuentran que beber un vaso de agua tibia en la mañana es una buena ayuda para mover el intestino.
  1. Evita los refrescos azucarados y muy calóricos.
  • Camina mucho, muévete. Mientras más te muevas, más se moverán tus intestinos. Puede ser que al principio te duela, especialmente si te estás recuperando de una cesárea o si tienes episiotomía, pero aún una caminata corta y calmada te pueden ayudar a que tus intestinos se despierten y empiecen a trabajar.
  • Come ciruelas pasas o toma jugo de ciruelas pasas (no lo hagas si estás amamantando). De acuerdo con un estudio publicado en abril de 2011 en la revista “Alimentary Pharmacology and Therapeutics”, comer ciruelas pasas puede a aliviar el estreñimiento al aumentar el número de evacuaciones intestinales que tienes por semana, ablandando las heces y reduciendo el esfuerzo durante la defecación.
    • Las ciruelas son ricas en fibra dietética, proporcionando 6 gramos de fibra por cada 100 gramos, lo que explica algunos de sus positivos efectos digestivos. También contienen compuestos laxantes naturales, tales como sorbitol, para ayudan a aliviar el estreñimiento.
  • Los ejercicios de Kegel que se pueden realizar prácticamente tras el parto y desde la misma cama, ayudarán a tonificar, no solo el perineo, sino también el recto.
  • Descansa todo lo que puedas. Muévete y camina, pero también relájate y descansa.
  • Pregunta a tu médico si puedes tomar algún laxante ligero o un suavizante de materia fecal. Este último puede ser necesario si tienes hemorroides, si estás tomando hierro o si te han recetado analgésicos. El estreñimiento puede ser un efecto colateral de los medicamentos.
  • Llama a tu médico si el problema persiste después de cinco días.

¿Me dolerá cuando vaya a defecar?

Trata de no preocuparte, el área entre la vagina y el ano se sentirá bastante “dormida” porque durante el parto se estiraron los tejidos y los nervios del perineo.

La preocupación por que llegue el momento hace que, instintivamente, aprietes el ano en vez de relajarlo y abrirlo. Trata de distraerte con una revista o libro cuando, con toda calma, vayas al baño.

Ya traté y todavía no puedo ir al baño. ¿Qué más puedo hacer?

Pujar esforzadamente no mejorará el estreñimiento y puede dejarte adolorida. Trata de hacer los siguientes ejercicios:

  • Pon tus manos en el abdomen y aprieta tus músculos abdominales, sentirás que tu abdomen se sume y tu cintura se ensancha. Mantén unos segundos.
  • Ahora, empuja los músculos hacia tus manos con fuerza. Mantén unos segundos.
  • Repite esto 10 veces y termina con una sacada de panza que dure más tiempo y simultáneamente afloja el perineo. Deberás sentir ganas de ir al baño.
  • Si no lo lograste, repite todo con calma y trata de nuevo. Si no lo logras, levántate del escusado y vete a caminar.

Si no hay señales de acción a los cuatro días después del parto, habla con tu médico quien seguramente te prescribirá algún laxante ligero. Los laxantes estimulan el ritmo del movimiento intestinal.

Nunca te automediques ya que todo dependerá de si estás tomando algún otro medicamento o de si estás amamantando.

¿Cuándo debo preocuparme por el estreñimiento después del nacimiento?

Por lo general, esta condición no es grave, pero puede ser indicativo de otros problemas médicos. Por ejemplo, estreñimiento grave, con aparición de dolor abdominal alternando con diarrea, o presencia de sangre y moco, llama la atención inmediata del médico o una partera.

Aparte de ser un síntoma de otros problemas de salud, el estreñimiento también puede agravar otros problemas del sistema digestivo como las hemorroides. Las hemorroides son venas inflamadas localizadas a lo largo del recto o del ano.

Las hemorroides se encuentran entre los problemas que surgen durante el embarazo y con frecuencia desaparecen una vez que la presión pélvica después de dar a luz. Sin embargo, el dolor extremo y el sangrado rectal son señales de necesitar evaluación médica.

¿Qué le tengo que decir al médico?

Cuando vayas al doctor a tu primera cita después del parto, es importante que le expliques claramente cuáles son tus síntomas (todos) para que él pueda hacer el diagnóstico y darte el tratamiento adecuado.

Es importante que le digas si no has podido defecar después del parto, si el estreñimiento no es continuo, si has notado algo que empeore este problema, cómo afecta tu estado de ánimo y tus actividades, etc. No te olvides de mencionar si estás tomando algún medicamento.

Siempre pregunta acerca del tratamiento que te recomiende

Una vez que se ha establecido un diagnóstico, tu médico te ofrecerá una o más opciones de tratamiento. La decisión final es tuya, pero solamente podrás hacerla bien si estás informada.

  • Seguramente quieres saber cuánto tiempo durará y el costo de los medicamentos que te receta.
  • Si hay algún efecto colateral que te pueda provocar alguna molestia o si tiene algún riesgo.
  • Si el medicamento no afectará a tu bebé en caso de que estés amamantando.
  • Cuánto tiempo debes esperar para empezar a sentirte mejor.
  • Qué pasa si no tomas el tratamiento, si retrasas el inicio o si no lo terminas.
  • Si son varios medicamentos con horarios complicados, pídele que te escriba un plan.
  • Pregunta también si debes de evitar algo durante el tratamiento (por ejemplo alcohol) o si debes de cambiar tu estilo de vida.

¿Qué hago si tengo incontinencia fecal?

La incontinencia fecal después del parto es un problema que puede presentarse, especialmente si tu labor de parto ha sido muy larga. Trata de realizar, frecuentemente, los ejercicios de Kegel, seguramente te ayudarán a resolver este problema.

Referencias

¿Qué es el puerperio?
Complicaciones de parto / Postparto, Embarazo

Que es el puerperio

¿Qué es el puerperio?

El puerperio comienza después del parto, se trata del periodo que transcurre hasta que mujer se recupera después de un parto o cesárea. Dura aproximadamente 40 días o 6 semanas, por eso también se le llama cuarentena.

Los cambios efectuados durante el embarazo (fisiológicos, anatómicos, endocrinos u hormonales), desaparecerán poco a poco y nuevamente pasarás por muchas transformaciones. Conocerlas y ayudar a que ocurran del modo adecuado es de enorme importancia para lograr los mejores resultados.

Tener paciencia es fundamental hasta que las cosas vuelvan a su sitio.

Etapas del puerperio

  1. Puerperio Inmediato: comprende las primeras 24 Hs. y se ponen en juego los mecanismos que permiten que la matriz empiece a contraerse y deje de sangrar.
  2. Puerperio Mediato: abarca del 2do al 10° día, actuando los mecanismos que disminuyen el tamaño de la matriz y se inicia la lactancia.
  3. Puerperio Alejado: se extiende aproximadamente hasta los 45 días luego del parto, el retorno de la menstruación indica su finalización.
  4. Puerperio Tardío: puede llegar hasta los 6 meses post parto y se acompaña de una lactancia prolongada y activa.

Lo que debes esperar, físicamente, durante la cuarentena

Este tiempo de recuperación, requiere de algunos cuidados y vigilancia. Por otro lado existen circunstancias, que son normales y la mujer debe conocer. A continuación explicaremos cada una de estas situaciones.

Sangrado vaginal:

Tras el parto, tanto si es parto vaginal como cesárea, se presentará sangrado vaginal. Son los restos de lo que el útero necesita sacar después del parto. El primer día, un poco más que en una regla.

Después, poco a poco, el sangrado irá disminuyendo progresivamente, hasta que a partir de los 15-20 días existirá una secreción rosácea-blanquecina hasta que terminan siendo muy semejantes al flujo vaginal de la mujer.

Quizás sea más abundante por la mañana porque se forman depósitos tanto en el útero como en la vagina mientras que estás acostada y estos descienden cuando te levantas.

El sangrado disminuirá o desaparecerá más rápido cuando la madre amamanta, aunque en algunas mujeres siguen hasta la primera menstruación. Es necesario cambiar las compresas con frecuencia y no utilizar tampones para evitar el riesgo de infección. Si el sangrado aumenta, huele fuerte o hay fiebre, consulte a tu médico.

Entuertos o cólicos:

Los entuertos son dolores uterinos (cólicos), similares a los de la regla y son causadas por la involución o disminución del tamaño del útero hasta que llega a su tamaño normal.

Pueden ser calmados con algún analgésico que te recomiende tu médico sin que afecte a la lactancia la cual, por cierto, motiva que, durante las tomas, los entuertos aumenten por la acción de la hormona oxitocina, que se produce por la succión del pezón por el bebé. Estos analgésicos también son útiles para cualquier tipo de dolor.

Incontinencia urinaria o fecal:

El estiramiento de los músculos durante el parto, puede ser la causa de que tengas, accidentalmente, incontinencia urinaria, especialmente cuando toses, te ríes o haces algún esfuerzo. Igualmente, puede dificultar el control del movimiento de tus intestinos, especialmente cuando tuviste una labor de parto larga antes de un parto vaginal.

Las molestias urinarias desaparecen después de 24 hs. del parto. Recuerda realizar ejercicios para los músculos del piso pelviano desde el primer día como los ejercicios de Kegel. Estos ejercicios harán que los músculos de la vagina vuelvan a tener el tono normal más rápido y además es una manera de prevenir el prolapso vaginal y la incontinencia urinaria.

En la incontinencia fecal, si realizas frecuentemente los ejercicios de Kegel, te podrá ayudar cuando el problema es leve, pero si este problema persiste, es necesario que hables con tu médico.

Constipación o estreñimiento:

 Si hay dificultad para evacuar el intestino que no se soluciona con una dieta rica en fibras, pueden utilizarse supositorios de glicerina sin ningún riesgo. No tengas miedo de la episiotomía al evacuar los intestinos porque los puntos no se soltarán.

El sueño

El hecho de no poder dormir las horas necesarias es agotador al principio, pero todas las madres sobreviven a estas primeras semanas. El bebé se despierta cada 2 ó 3 horas para alimentarse y el proceso de amamantamiento y cambiada de pañal lleva al principio casi 1 hora. Te quedarán sólo 2 horas entre mamada y mamada para comer, higienizarte y descansar.

Procura aprovechar estos espacios. El sueño profundo se conserva (y esto permite que te recuperes) a expensas de una menor duración de los periodos de sueño ligero.

Manchas en la piel

Si notaste que durante tu embarazo aparecieron algunas manchas amarronadas en la piel, especialmente en la frente, pómulos, mentón o en el abdomen, debes saber que tardan en desaparecer varios meses en la medida que la piel se vaya descamando con su proceso natural. Protégete del sol.

Rara vez estas manchas persisten y en este caso debes consultar a un dermatólogo.

Várices

Lo mismo sucede con las várices que pueden aparecer durante el embarazo. Generalmente a los 3 meses postparto desaparecen, salvo que exista cierta predisposición personal o familiar para las mismas. También se debe consultar a un especialista si persisten más de este tiempo.

Si tienes hemorroides: Extrema la higiene, después de la defecación, de preferencia realizar limpieza con agua tibia. Evita el estreñimiento con una alimentación rica en fibras (frutas y verduras).

Caída del cabello

Puede aparecer una caída de cabello que no tendrá importancia si no es excesiva. Procura escoger un champú adecuado, no coloques el secador muy cerca del pelo y no lo recojas con gomas. Una alimentación adecuada es tu mejor aliado. Evita los tintes durante este periodo.

Consejos para el puerperio

 Cuidado de la episiotomía: A veces, el ginecólogo realiza una episiotomía (corte en la zona que va desde la vulva hasta el ano) más o menos extensa en un intento de evitar un desgarro vaginal grave y el sufrimiento del bebé durante el parto.

Normalmente cicatriza en unos 7-10 días, los puntos de sutura que se suelen utilizar se reabsorben solos, no es necesario quitarlos. Si el dolor en la zona es excesivo, se hincha o enrojece o se abren los puntos, es necesario consultar al médico.

Es conveniente, después de cada defecación, lavar con agua y jabón blanco o neutro. Si se puede, hay que procurar que se seque al aire. Mantener la zona siempre seca, utilizando compresas sin plástico para que haya transpiración de la herida y cambiándolas con frecuencia. Procurar no secarse frotando la herida, sino con cuidado con pequeños toquecitos con la toalla.

En el caso de una cesárea, los puntos deberán ser retirados por el médico a los 10 días aproximadamente. Mientras tanto el aseo diario con agua limpia y jabón debe ser suficiente para mantener limpia la herida.

Deambulación

Es de gran importancia levantarse de la cama en cuanto puedas alternando algunos paseos con el descanso, eso facilitará:

  • El normal funcionamiento de la vejiga y la pronta eliminación de líquidos acumulados durante el embarazo (edemas o hinchazones).
  • Agilizará la función normal del intestino.
  • Evitara la formación de trombos (coágulos) en las venas o arterias por reposo prolongado.
  • Eliminará la posibilidad de riesgo de flebitis (inflamación de las venas, principalmente de las piernas)

Se aconseja el baño pero se prohíben las duchas vaginales.

Pérdida de peso

Después del parto, probablemente te sientas fuera de forma e incluso puede parecer que sigues embarazada. Esto es normal. La mayoría de las mujeres pierden más de 5 kilos durante el parto incluyendo el peso del bebé, la placenta y el líquido amniótico. En los días siguientes, perderás más peso de los líquidos acumulados.

Ya después, una dieta saludable y el ejercicio regular puede ayudar a que, gradualmente, vayas recuperando tu peso de antes del embarazo.

Recuperación de la figura

El abdomen va a impresionarte durante los primeros días y tal vez lo notes flácido y abultado como un embarazo de 5 meses. Tanto los músculos como la piel necesitan de un cuidado especial en este período para que vuelvan a lucir como antes.

Es conveniente durante el primer mes tras el parto, únicamente realizar ejercicios para fortalecer la musculatura perineal, es decir la que se encuentra entre la vagina, el recto y la uretra (el conducto por donde sale la orina de la uretra). Un ejercicio muy eficaz consiste en cortar el chorro de la orina, de esta manera te darás cuenta de cuáles son los músculos del perineo y podrás continuar apretándolos en cualquier momento sosteniendo la presión unos segundos cada vez.

Trata de mantener tu piel bien hidratada con las mismas cremas que usaste durante el embarazo y, después de, por lo menos, un mes tras el parto, podrás iniciar una rutina diaria de ejercicios para fortalecer la musculatura abdominal.

Es importante no iniciar enseguida con los abdominales. No por empezar antes se obtiene un resultado mejor.

No es aconsejable una dieta muy estricta durante el amamantamiento. Es más efectiva la actividad física para recuperar tu figura.

Lactancia

La placenta es un órgano que cumple muchas e importantes funciones, entre las cuales está la fabricación y liberación de hormonas tendientes a crear y mantener un adecuado estado gestacional. El hecho de que la placenta se desprenda, dejando de aportar ese caudal de hormonas provoca a que el cerebro libere, por ejemplo, oxitocina.

Entre otras funciones, esta hormona interviene en la salida de la leche materna. Por ello, el puerperio es un periodo fundamental para la lactancia. Cuanto más amamante la madre al bebé en esta etapa, mejor y más duradera será la lactancia.

Dolor de las mamas

Las mamas aumentan de tamaño en el embarazo y más aún en el momento de la lactancia. El aumento de la producción de leche dentro de la mamas, hace que éstas estén más grandes, más distendidas y más dolorosas.

Durante la primera semana del puerperio se produce una “bajada de leche”, es decir, comienza la producción, la cual se verá estimulada por la succión del mismo bebé. La leche de los primeros días se llama calostro, es amarilla espesa y de color oro, es rica en anticuerpos que protege al bebé de infecciones graves y lo estimula a mamar frecuentemente.

En ese momento, las mamas se ponen duras y tensas, calientes y tersas produciendo bastante dolor que, a veces, se acompaña de un poco de temperatura.

Los primeros días de lactancia los pechos producen más leche de la que el niño es capaz de succionar, por lo que los lóbulos mamarios se quedan llenos de leche produciendo bastante dolor si no se vacían en tomas sucesivas. La mujer nota como si la mama estuviera rellena de piedras o almendras.

Para evitar estas molestias mamarias, es recomendable el masaje suave en las mamas y la aplicación de calor local ya sea mediante duchas de agua caliente o con paños calientes unos minutos antes de la toma.

El calor favorecerá la dilatación de los conductos de la leche (galactóforos) y la salida de la leche, disminuyendo así las durezas mamarias. En casos extremos, puede ser necesario vaciar las mamas con un sacaleches para disminuir la tensión mamaria que puede llegar a aplanar el pezón dificultando la correcta succión del bebé.

Otro cuadro distinto es la llamada “ingurgitación dolorosa de la mama”. Es un proceso inflamatorio que se acompaña de mamas calientes, grandes y dolorosas, pero sin percibirse bultos como almendras como en el exceso de leche. La ingurgitación dolorosa de la mama es un cuadro que acompaña a la subida de la leche y se trata, al contrario que el exceso de leche, con la aplicación de frío en forma de bolsa de hielo después de cada toma.

El dolor de los pezones y también del resto de la mama también se produce durante la succión del bebé. Las mujeres refieren que “les tira algo por dentro” cuando su bebé mama. Estas molestias aparecen los primeros días hasta que la madre se acostumbra a la succión del bebé y ambos coordinan el ritmo de la lactancia. Los pezones están más sensibles y doloridos.

Relaciones sexuales

En general se recomienda no iniciar las relaciones sexuales con penetración hasta que haya finalizado el puerperio (40 días). Después de este periodo dependerá del deseo que tenga cada mujer y si tiene dolor o no en la zona de la episiotomía.

Desde el inicio de las mismas se deberá utilizar un método anticonceptivo, no esperar hasta la primera menstruación, ya que existe peligro de embarazo.

Aunque esté dando de mamar deberá utilitzar un método anticonceptivo, ya que la lactancia no es un método anticonceptivo seguro. Aunque no hayan reglas, pueden haber ovulación.

Cambios de humor y depresión postparto

Los cambios en el humor son muy frecuentes durante el puerperio. Después de la euforia del nacimiento, provocada por unas hormonas llamadas endorfinas, puede sobrevenir un período de cansancio físico que podría provocarte momentos de depresión.

Los cambios hormonales por los que estás pasando, los cambios en la forma de vida y las influencias familiares pueden impactar en tu ajuste a la maternidad, la sensibilidad está a flor de piel y lloras fácilmente, te enojas sin razón y te cansas más.

Todas tus actividades cotidianas te resultarán un desafío y muchas veces descubrirás que el llanto es lo único que te alivia. Trata de charlar con tu pareja de todas estas emociones nuevas que vas sintiendo y encuentra en él el principal apoyo durante estos días tan diferentes.

En algunas ocasiones resientes esta nueva responsabilidad de 24 horas y el hecho de que tu casa está toda desordenada y no tienes tiempo ni energía para cuidar de ella.

Puede que no estés en esta situación, pero estas son algunas sugerencias que te ayudarán en estos momentos:

  • Trata de arreglar tu horario para que tengas varios periodos de descanso y de momentos ininterrumpidos con tu pareja.
  • Duerme cuando el bebé duerme y trata de no ser una “súper mamá”
  • Sé realista acerca de ti misma y de tu apariencia. Tómate el tiempo para bañarte, vestirte y arreglarte. Esto ayudará a que te sientas mejor.
  • Busca alguien que te pueda cuidar al bebé para que puedas salir tranquila de tu casa y descansar un rato fuera.
  • Habla con tu pareja. No puedes esperar que entienda tus sentimientos y preocupaciones a menos que se las digas.
  • Acepta el hecho de que tu casa ya nunca más será la misma de antes sino hasta que tu bebé crezca y se vaya de tu casa.
  • Y, lo más importante: concéntrate en lo bueno, no en lo malo. Disfruta a tu bebé porque los niños crecen muy rápido.

Si la depresión persiste por más de 2 semanas debes consultar a tu médico para que busque otros motivos. No dejes de visitarlo porque puede ser un indicio de depresión postparto.

¿Qué cambios suceden en los organos reproductores?

El útero: El útero, que creció en forma importante durante la gestación hasta casi el límite con las costillas, debe comenzar rápidamente su reducción.

En los primeros tres días del puerperio, y gracias a la acción de la oxitocina, el útero se reduce a un cuarto del tamaño que había alcanzado, lo cual constituye un caso único en la anatomía humana en cuanto a la pronta capacidad de reacción. Ningún músculo posee esta cualidad de estirarse sin romperse y luego encogerse a su anterior tamaño.

Hay que tener en cuenta que, al agrandarse, el útero tuvo que aumentar su vascularización, incluyendo una zona intermedia entre la madre y el niño, por donde se producía su nutrición, la cual queda expuesta luego del alumbramiento (momento del parto en que es expulsada la placenta).

De la misma manera que una planta está enraizada en el suelo, la placenta lo está en el útero, el cual debe cerrar rápidamente todos esos vasos abiertos en una superficie expuesta de entre 15 y 20 centímetros de diámetro. De esto también se encarga la oxitocina, entre otros complicados procesos mediados por esta hormona.

Una semana después del parto, el útero ha disminuido su tamaño un 50% y tiene un peso aproximado de 500 gr.

A las 2 semanas, la involución normal es tal que ya no se puede palpar el útero en el examen abdominal y, ya a las 6 semanas, ha recuperado casi el tamaño que tenía antes del embarazo.

Cuando no sucede esto, entonces se presenta una sub-involución y esto puede dar como resultado una hemorragia post parto tardía.

El cuello del útero. Después de la salida de la placenta, el cuello casi no tiene tono muscular y no se parece en nada al cuello del útero antes del embarazo.

Sin embargo, en 2 ó 3 días, recupera su apariencia común pero aún está dilatado 2 ó 3 cm. en su diámetro. Una semana después, el cuello ya tiene su apariencia común.

La vagina. Inmediatamente después del parto, las rugosidades prominentes de la vagina no son visibles y tiene una apariencia lisa e inflamada.

A las 3 semanas, la vascularidad y el edema disminuyen y la rugosidad reaparece. A las seis semanas, se ha completado la involución.

Regreso de la ovulación y de la menstruación. Algunos estudios muestran que la primera ovulación después del parto en mujeres que no amamantan, se presenta alrededor de las 10 semanas comparado con la ovulación de las madres que amamantan que se presenta más o menos a la semana 17.

El regreso de la menstruación en las mujeres que no amamantaron se puede presentar a las 12 semanas del parto y casi un 70% habrá tenido su primera regla para esa fecha.

El término medio para la primera menstruación será de 7 a 9 semanas, pero en las mujeres que amamantan, mientras más largo sea el período de lactancia, más largo será el tiempo promedio para que se presente la primera menstruación.

Sin embargo, es muy importante recordar que puedes ovular antes de que se presente tu menstruación y que puedes ovular incluso si no tienes el período. Quizás estés interesada en preguntarle a tu médico sobre el control natal.

Se piensa que si la primera menstruación se presenta antes de las 6 semanas del parto, será anovulatoria (hay menstruación pero no hay ovulación), pero una vez que el ciclo ya se ha establecido, se incrementa el porcentaje de que las siguientes menstruaciones serán ovulatorias.

Cambios en los sistemas de tu organismo durante el puerperio

Los cambios que ocurren en otros sistemas durante el puerperio, son interesantes desde la perspectiva fisiológica y porque es frecuente que el médico tenga que distinguir entre un suceso de post parto normal y un cambio que pueda ser anormal.

Sistema Cardiovascular. La mayoría de los cambios que ocurren durante el embarazo, regresan a su normalidad casi al principio del puerperio. Los cambios más significativos en la circulación sanguínea en respuesta al embarazo, incluyen un dramático aumento de la carga cardiaca y del volumen sanguíneo y una disminución en la resistencia de los vasos sanguíneos periféricos.

La primera (la carga cardiaca) y la última (disminución de la resistencia de los vasos sanguíneos) recuperan su nivel basal en las primeras 2 semanas y en cuanto al volumen sanguíneo, un parto vaginal normal se asocia a una pérdida sanguínea de 500 ml y en las cesáreas llega a 1000 ml o más. En el tercer día del post parto el aumento del volumen se ha disminuido en un 16 % y la mayor parte de la regresión se logra antes de las 2 semanas después del parto.

Tracto urinario. Los cambios principales que suceden en el sistema renal durante el embarazo, recobran sus dimensiones normales en un período de 2 a 8 semanas.

Sin embargo, al principio del puerperio existen todas las condiciones fisiológicas para que se de una infección urinaria. La función de la vejiga se altera y se considera que el 20% de las mujeres en post parto no pueden vaciar completamente la vejiga y esto puede durar 3 meses o más.

El hígado. Muchas de las alteraciones observadas en las funciones del hígado, son inducidas por los niveles de los estrógenos en la sangre durante el embarazo. El regreso a los niveles basales sucede, generalmente, a las 3 semanas del post parto.

El chequeo médico después del parto

Más o menos a las 6 semanas después del parto, tu médico revisará el estado de tu vagina, cuello uterino y útero para asegurarse de que todo va bien. Es probable también que haga un examen de las mamas y que tome tu presión arterial y peso.

Este es un buen momento para preguntarle acerca de cuándo puedes reiniciar la actividad sexual, qué tipo de anticonceptivo puedes usar, cómo vas en la lactancia y de cómo te ajustas a tu nueva vida con el bebé.

Puedes también preguntarle acerca de los ejercicios de Kegel que te ayudan a fortalecer tus músculos del piso pélvico.

Pero sobre todo, comparte las preocupaciones que puedas tener acerca de tu salud emocional o física. Es probable que te aclare que todo lo que sientes…es absolutamente normal.

Confía en el (ella) en esta nueva etapa de tu vida.

Referencias

¿Cuánto debo esperar para volverme a embarazar?
Complicaciones de parto / Postparto, Embarazo

Cuanto debo esperar para volverme a embarazar

Las investigaciones actuales sugieren que si el tiempo transcurrido entre un embarazo y el siguiente -se refiere al tiempo que hay entre la fecha de nacimiento de un bebé y la fecha de nacimiento del segundo bebé- era demasiado corto o demasiado largo, se elevaban los riesgos de complicaciones como parto prematuro o bajo peso al nacer.

El estudio determinó que las mujeres con embarazos en un intervalo menor de 18 meses presentaban un 40% más de posibilidades de tener un parto prematuro, un 61% de que el bebé tuviera bajo peso al nacer y un 26% de que fuera pequeño para su edad gestacional y los bebés de las mujeres que tenían un intervalo mayor de 59 meses, tenían un 20 a 43% más de posibilidades de un resultado adverso en su embarazo.

Todos estos resultados persisten aún si consideramos, y controlamos, otros factores que podrían contribuir a determinar los mismos como la edad de la madre o su nivel socioeconómico.

¿Cuál es el riesgo de un intervalo corto?

Para el bebé: Si la mujer se embaraza nuevamente antes de haberse recuperado físicamente, el bebé no tendrá los suficientes nutrientes para su desarrollo adecuado. Los problemas que podrían tener el bebé por cada mes que se acorta el intervalo entre los embarazos, son los siguientes:

•Bajo peso al nacer •El bebé pesa menos de 2,500 gr. al nacer
•Dado su bajo peso, es probable que su sistema inmunológico no trabaje adecuadamente y, por lo tanto, se puede enfermar más fácilmente, puede tener problemas neurológicos e incluso morir.
•Pequeño para su edad gestacional •Esto significa que el bebé es más pequeño que lo que se espera para un bebé de tantas semanas de embarazo.
•Los bebés no crecen ni se desarrollan como se espera durante el embarazo. La causa ás común es que hay un problema de la placenta.
•Pretérmino o prematuro. •Esto significa un bebé que nació antes de las 37 semanas de embarazo.
•Un bebé prematuro puede tener más problemas porque sus órganos no han tenido tiempo de desarrollarse completamente y puede ser que no estén listos para funcionar por sí mismos.
•Los prematuros pueden estar en riesgo de tener problemas respiratorios, de su sistema inmunológico, infecciones, discapacidad mental, parálisis cerebral, pérdida de la visión o de la audición e incluso de morir.

Para la madre: El riesgo por los intervalos cortos podría explicarse porque la madre no haya tenido tiempo para recuperarse de las demandas fisiológicas que significan para su organismo un embarazo y el subsecuente amamantamiento. Los problemas que podrían tener el bebé y la madre, por cada mes que se acorta el intervalo entre los embarazos, son los siguientes:

•Parto pretérmino o prematuro •Como ya lo mencionamos, se considera parto prematuro cuando se presenta antes de las 37 semanas de embarazo.
•Entre los factores de riesgo de un parto prematuro podemos encontrar, el cigarro, las bebidas alcohólicas, el uso de drogas, la mala alimentación, las infecciones vaginales o urinarias, los embarazos múltiples, la presión arterial elevada y la diabetes.
•Ruptura uterina.
•Se define como una ruptura del útero.
•Entre los factores de riesgo que pueden incrementar que este problema se presente podemos encontrar: cicatrices de una cesárea previa, embarazos múltiples (gemelos o más), que el bebé esté mal colocado.
•Sangrado del tercer trimestre •Ante cualquier tipo de sangrado siempre tienes que avisar a tu ginecólogo. Algunas veces se puede considerar como normal pero también puede ser señal de que hay problemas con el cuello del útero o con la placenta.
•Problemas de salud mental. •Los embarazos con intervalos cortos pueden ser causa de depresión post parto
•Se ha observado que los intervalos cortos entre embarazos aumentan el estrés de la madre acerca del cómo va a poder educar a sus bebés.

¿Cuál es el riesgo de un intervalo largo?

Para cada mes que se aumentaba arriba de los 59 meses, el riesgo aumenta un 0.6%.

•El riesgo de prematuridad se aumenta un poco menos del 0.6%
•El riesgo de bajo peso al nacer, se incrementa un 0.9 %
•Y el riesgo de que el tamaño del bebé fuera pequeño para su edad gestacional, se aumentaba un 0.8%
El efecto de un intervalo demasiado largo puede ser por la declinación gradual del cuerpo de la mujer para enfrentarse a la demanda de dicho embarazo- el cual puede compararse con el esfuerzo que significa un primer embarazo. Con el tiempo puede disminuir la capacidad reproductiva de una mujer y que los factores que influyen en la infertilidad pueden influir también en un desarrollo fetal pobre.

Estos riesgos eran iguales tanto para países desarrollados como para los sub desarrollados.

Estos resultados sugieren que se podría evitar millones de muertes de recién nacidos en todo el mundo si se hiciera una mejor planeación familiar.

¿Cómo se miden los intervalos entre los embarazos?

Los intervalos pueden ser medidos en tres formas:

•De fecha de nacimiento a fecha de nacimiento. Son fáciles de determinar pero no toma en cuenta los abortos y, por lo tanto, hace que los intervalos parezcan más largos de lo que realmente son. Este es el que se tomó en cuenta para este estudio.
•De fecha de nacimiento a fecha de concepción- el periodo que va del nacimiento de un recién nacido vivo a la fecha de inicio del siguiente embarazo. No incluye el tiempo del embarazo y es muy difícil de determinar.
•Periodo entre embarazos- el periodo entre la concepción del primer bebé hasta la concepción del segundo bebé. Este intervalo es el que se relaciona con la salud de la madre ya que incluye a los embarazos que terminan en aborto. Esto es importante porque los fetos concebidos, aunque no nazcan, influyen en la salud de la madre.

¿Qué se considera un intervalo demasiado corto?

Se consideran embarazos muy seguidos cuando la mujer queda de nuevo embarazada transcurridos menos de seis meses del parto.

Las mujeres que tienen dos embarazos en tan corto periodo corren un mayor riesgo respecto de aquellas que dejan mayor tiempo de recuperación para que su cuerpo vuelva a su situación normal.

En estos casos, se corre el riesgo de sufrir con mayor incidencia anemias, un parto prematuro, bebés de bajo peso al nacer, complicaciones en el parto e incluso mayor riesgo de muerte prenatal.

¿Cuál es el Intervalo ideal que debe haber entre embarazos?

Sin duda se trata de una opción personal, una decisión que se toma en pareja, y el principal criterio es que los padres estén bien, eso será siempre lo positivo para los hijos.

Sin embargo, médicamente ya está claro que hay unos períodos de espera entre embarazos más recomendables que otros. Aunque los expertos dudaban para sugerir un tiempo ideal, los investigadores llegaron a la conclusión de que idealmente una pareja debe esperar entre 20 y 48 meses entre un embarazo y el siguiente y se considera que el intervalo más corto no debe ser de menos de 9 meses después del parto.

Por una parte, se apunta a que la madre este repuesta, desde el punto de vista físico de sus nutrientes, después del embarazo y la lactancia, para embarcarse en una nueva gestación. Además desde el punto de vista psicológico, es importante que los padres estén disponibles mentalmente para criar otro hijo, y ya que el primer año de un niño es muy agotador, es probable que esperando más tiempo, haya una mayor disposición. Este tiempo de recuperación es más importante aún si la mujer tuvo una cesárea, ya que los tejidos deben alcanzar una buena cicatrización ( el riesgo de rotura uterina durante el trabajo de parto en el siguiente embarazo se duplica cuando el intervalo entre ambos embarazos es menor de dos años.).

Y por otro lado, desde la perspectiva del bebé, los dos primeros años representan un tiempo de vínculo muy importante sobre todo con la madre por lo que también se recomienda dedicarle ese tiempo en forma exclusiva a un bebé para luego dedicarse a otro. Ya en ese momento el mismo bebé comienza a ser más independiente, a relacionarse con otros, camina y deja los pañales, por lo que es mucho más fácil la llegada de otro bebé en la estructura familiar.

Pero hay también otros factores que se tienen que considerar para determinar cuál es el tiempo óptimo ya que puede haber una multitud de razones personales acerca del porqué se necesita un intervalo diferente entre embarazo y embarazo:

  • Si los padres han tenido un aborto, quizás sea conveniente un tiempo para llorar y superar su pérdida, para evaluar sus riesgos y trabajar sus miedos y ansiedades antes de considerar a un nuevo embarazo.
  • Algunos otros pueden tener un problema médico que necesita ser tratado antes de que sean capaces de empezar o continuar con los embarazos.
  • O una mujer puede estar en el final de su vida reproductiva y sentir la necesidad de que sus embarazos tengan intervalos más cortos para lograr tener la familia que habían planeado.
  • Muchas parejas consideran también como afectan estos intervalos la capacidad de trabajo de la madre y tienden a acortar este tiempo para llegar a la familia planeada rápidamente y disminuir el tiempo que están fuera del trabajo.
  • Otras parejas dependen de la facilidad que tengan para obtener ayuda para el cuidado de los bebés.

¿Cuáles son las ventajas de un intervalo adecuado?

  • El bebé puede nacer en el momento adecuado del embarazo y tener el peso adecuado para que esté sano.
  • El bebé se va a desarrollar bien porque tú le puedes dedicar toda tu atención.
  • Tendrás más energía y estarás menos estresada.
  • Tendrás más tiempo para adaptarte a tu bebé.
  • El futuro bebé será más saludable porque tú habrás tenido tiempo de reponerte físicamente antes de volverte a embarazar.
  • Los bebés que están separados adecuadamente, están mejor preparados para ingresar a la escuela.
  • Tienes más tiempo para dedicarte a estimular el desarrollo de tu bebé.
  • La familia tiene más tiempo de adaptarse al nuevo miembro.
  • Los padres tienen más tiempo para dedicarse uno al otro.
  • Los padres pueden tener tiempo para ellos mismos
  • Las familias tienen menos estrés económico.

¿Están listos para planear un embarazo?

Planear un embarazo con anticipación te ayudará a que tanto tú como tu bebé tengan un arranque saludable. Es muy recomendable que visites a tu médico y resuelvas con él cualquier problema de salud que pudiera existir, que revises el riesgo de los medicamentos en caso de que tengas que tomar alguno, actualices tus vacunas, te hagas los estudios necesarios para determinar la existencia de alguna enfermedad de transmisión sexual y si tienes algún problema médico que pudiera afectar tu embarazo.

Es el momento también de evaluar si en tu estilo de vida hay alguna violencia, abuso o demasiado estrés. Busca ayuda para solucionar esto antes de que te embaraces. Los buenos hábitos: comer sanamente, ejercitarte regularmente, tomar algún complejo vitamínico que contenga ácido fólico, mantenerte lejos de las substancias y materiales riesgosos y (en caso de que fumes), suspender los cigarrillos, te ayudará a tener un buen embarazo y un bebé sano.

Es importante saber que las mujeres que quedan embarazadas antes o después de este período no deben de preocuparse demasiado ya que con una adecuada vigilancia médica, se puede asegurar un parto sin complicaciones.

¿Cuánto tiempo debo esperar después de un aborto?

Es una decisión que deben tomar juntos como pareja y familia, Es necesario e importante esperar a recuperarse física y psicológicamente esperando unos meses.

Tu médico evaluará tu situación particular para poder recomendarte el tiempo apropiado.

Sin embargo, desde el punto de vista emocional, la mujer puede necesitar más tiempo para sentirse preparada para intentar concebir otra vez. Es importante que hables mucho con tu pareja y que compartan sus sentimientos y temores, incluso sería normal que tengan miedo del resultado de un próximo embarazo, por eso la importancia de sentirse contenidos en esta situación.

Es recomendable que no intentes quedar embarazada de nuevo hasta que te hayan realizado las pruebas recomendadas para determinar cuál fue la causa del aborto espontáneo.

Muchas mujeres que han experimentado abortos espontáneos tienen temor de perder el embarazo siguiente también. Afortunadamente, la gran mayoría de las mujeres que han tenido un aborto espontáneo tiene un embarazo normal la siguiente vez, al igual que el 60 al 70 por ciento de aquellas que han perdido el embarazo dos o tres veces.

Vacunas
Complicaciones de parto / Postparto, Embarazo

Vacunas

Muy poco después de que nuestros bebés vienen al mundo, se nos pide que les pongamos vacunas… Para algunos padres, todas las inyecciones que se administran en los dos primeros años de vida pueden parecer abrumadoras.

Los padres preguntan: “¿Qué son las vacunas?,” “¿Cómo funcionan las vacunas?,” “¿Qué probabilidades hay de que mi hijo contraiga una de las enfermedades que previenen las vacunas?” y, lo más importante, “¿Las vacunas son seguras para mi bebé?”

¿Qué es una vacuna?

Se trata de un conjunto de sustancias que se administran a los seres vivos con el objeto de que estos desarrollen una respuesta defensiva (inmunidad), contra ellas. En forma amplia, es un procedimiento que ayuda al sistema inmune a crear defensas (anticuerpos) contra diversas enfermedades

Los anticuerpos son proteínas producidas por el sistema inmune cuando el organismo entra en contacto con sustancias extrañas que pudieran causarle daño como químicos, virus, hongos, bacterias, etc. A estas sustancias extrañas se le da el nombre de “antígenos”

¿De qué están hechas las vacunas?

Las vacunas están hechas a base de virus o bacterias atenuadas o muertas o por toxoides -toxinas que segregan los microbios- también atenuados. Las vacunas también pueden estar hechas en base de virus o bacterias “sintéticas”, microorganismos artificiales que se desempeñan igual que los biológicos.

¿Cómo actúan las vacunas?

La vacuna activa nuestro sistema inmunitario (inmunización) de forma específica entrenándolo y organizando una línea de defensa (anticuerpos) para que cuando entramos en contacto con el microorganismo que produce la enfermedad esté listo para reconocerlo y eliminarlo (gracias al fenómeno llamado “memoria inmunológica”).

Cada anticuerpo es único y defiende al organismo de un tipo específico de antígeno. Estos pequeños guerreros habitan en la sangre. Se cuentan por miles en una persona adulta que tenga buenas defensas y en conjunto se les denomina inmunoglobulinas.

Los anticuerpos luchan contra las infecciones y generalmente permanecen en nuestro organismo, incluso después de que la enfermedad ha desaparecido, para impedir que te enfermes nuevamente. Al sistema inmunitario le lleva más de una semana aprender a combatir un microorganismo (antígeno) con el que no ha tenido contacto previo.

Las sustancias que se administran con las vacunas, tienen la información suficiente para que nuestro organismo reconozca al agente infeccioso sin ser capaces de desarrollar la enfermedad.

¿Para qué nos vacunamos?

La vacunación tiene dos objetivos: primero proteger al individuo contra las enfermedades a las cuales se dirigen las vacunas y segundo, proteger a la comunidad contra el riesgo de epidemias. Las vacunas no solo protegen frente a una enfermedad infecciosa a la persona vacunada sino también a los de su alrededor.

Cuando este hecho se multiplica por muchas personas vacunadas, hasta un número crítico, la circulación del agente en esa comunidad prácticamente desaparece y todo el grupo poblacional, vacunados o no, queda protegido. Esto se conoce como inmunidad de grupo o comunitaria.

¿Es igual la respuesta a cada vacuna?

La respuesta a cada vacuna no siempre es homogénea, puede variar atendiendo a distintos factores individuales y de la propia vacuna.

•Entre los individuales se encuentran la edad, la herencia, factores nutricionales, la existencia de otras infecciones, anticuerpos circulantes, bien maternos o administrados de forma exógena.

•Entre los factores relacionados con la propia vacuna se encuentran, la naturaleza y cantidad del antígeno, la vía de administración y la presencia de sustancias que aumenten la eficacia

¿Cuáles son las enfermedades que se previenen?

Difteria: Puede conducir a problemas respiratorios, fallo cardíaco, parálisis o muerte.

Haemophilus influenzae Tipo b: Puede conducir a lesiones cerebrales permanentes y hasta la muerte. Recuerda que esta enfermedad no es la que comúnmente se conoce como el flu.

Hepatitis A: Infección del hígado muy contagiosa. Puede resultar en enfermedades graves del hígado que van y vienen hasta por 6 meses.

Hepatitis B: Causa enfermedades crónicas a largo plazo. Puede conducir a enfermedad hépatica crónica o cáncer.

Sarampión: Puede conducir a diarrea, infección de oído, neumonía, lesiones cerebrales y hasta la muerte.

Parotiditis (Paperas): Puede conducir a la pérdida de la audición; dolorosa inflamación de los testículos; o meningitis (infección de la capa del cerebro y la espina dorsal).

Pertusis, también conocida como la tos ferina: Puede conducir a la neumonía, ataques repentinos, lesiones cerebrales y hasta la muerte.

Neumococo: Causa neumonía, meningitis, infecciones del torrente sanguíneo, y algunas infecciones de oído. Puede conducir a lesiones cerebrales permanentes y hasta la muerte.

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Polio: Puede conducir a dificultades respiratorias, parálisis y hasta la muerte.

Rubéola, también conocida como el sarampión alemán: La rubéola puede causar que las mujeres embarazadas pierdan sus bebés o tengan bebés con defectos de nacimiento tales como la sordera, la ceguera, enfermedades cardíacas, y lesiones cerebrales.

Tétanos, también conocido como trismo: Puede conducir a la rigidez de la mandíbula de modo que el individuo no puede abrir la boca ni tragar. En algunos casos es causa de muerte.

Varicela: Puede complicarse con infecciones bacteriales de la piel y los pulmones.

Meningococo: La enfermedad puede ser fatal. Puede resultar en sordera y problemas neurológicos. Se suministra 4 dosis de la vacuna a los infantes y a los niños aprendiendo a caminar. La vacuna también puede usarse en niños mayores que tienen riesgo de una infección por neumococo.

¿Cuándo se deben aplicar las vacunas?

El calendario de vacunación puede variar de país en país pero en líneas generales las vacunas que se aplican son las mismas y a la misma edad.

El de México es el siguiente:

Mantener las vacunas al día es muy importante para la salud de tu bebé. El bebé necesitará más de una dosis para casi todas las vacunas para cuando cumpla 2 años.

Las vacunaciones se necesitan desde el nacimiento hasta la niñez. Es importante que te cerciores de que tu hijo reciba todas las vacunas hasta los 18 años (continúa con los refuerzos). Las vacunas son administradas usualmente durante las visitas al médico o en una clínica. Es posible que tu médico te dé varias vacunas en una visita.

¿Cómo se administran las vacunas?

La principal vía de administración suele ser la inyectada aunque también se usan otras como la vía oral o intranasal (esta última es novedosa).

Es muy importante señalar que no puede cambiarse la vía de administración establecida para cada vacuna, ya que se modifica su respuesta.

¿Por qué en algunas vacunas es precisa una única dosis y en otras es necesario administrar varias dosis?

No todos los componentes activos de las vacunas poseen la misma capacidad para desencadenar una respuesta protectora y, además, la respuesta protectora puede variar con la edad (en general es mayor en el adulto y menor en el niño pequeño) o con las características del individuo (las personas con algunas deficiencias inmunológicas o en tratamiento con medicamentos que disminuyen la respuesta inmune, presentan una menor respuesta).

Por ello, para cada vacuna y para cada edad existe una pauta de administración con la que se ha demostrado mayor eficacia. Para alcanzar la eficacia deseada es necesario cumplir la administración de todas las dosis.

Además hay enfermedades frente a las cuales la respuesta protectora disminuye con el paso de los años lo que hace necesario la administración de una “dosis de recuerdo” (por ejemplo, en el caso de los adultos es lo que ocurre con la vacuna frente a la difteria tétanos).

En otros casos como la gripe es necesario vacunarse todos los años ya que el virus, a partir del cual se fabrica la vacuna, cambia habitualmente todos lo años.

¿Puedo ponerle a mi hijo las vacunas por separado?

En general los médicos están de acuerdo en que no hay un riesgo asociado por ponerle ciertas vacunas juntas a tu hijo, juntas como por ejemplo la DTPa/VPI /Hib. También hay ciertas dificultades para poder obtener las vacunas por separado porque los fabricantes no disponen de ellas sueltas. Por otra parte, hay vacunas que deben suministrarse con un intervalo de, al menos, cuatro semanas y esto haría que todo el proceso de vacunación se alargara mucho.

¿Cuáles pueden ser las reacciones luego de su aplicación?

Debido a que las vacunas provocan una infección menor al entrar al cuerpo, pueden generar algunas reacciones molestas que dependen de las vacunas que se aplicaron. En líneas generales puede aparecer:

•Fiebre y malestar general,

•enrojecimiento y dolor en el área donde fue aplicada la vacuna.

Los síntomas suelen desaparecer a las 24 ó 48 horas después de su aplicación.

Recuerda llamar al pediatra quien será la persona indicada para asesorarte en el caso de que sea necesario bajar la fiebre con algún medicamento.

Reacciones alérgicas: En muy raras ocasiones los individuos experimentan algunos efectos secundarios más graves como reacciones alérgicas. Asegúrate de decirle a tu médico si tu bebé o en tu familia existe alergia a algún medicamento o alimento o si existen ciertas condiciones bajo las cuales la vacunación no es aconsejable.

Síntomas de dicha reacción incluyen dificultad al respirar, respiración sibilante, mareo, desmayo, urticaria, latidos cardíacos irregulares y debilidad. Este tipo de reacción ocurre en unos minutos o algunas horas después de la inyección. Llama a tu médico de inmediato si tu bebé tiene cualquiera de estos síntomas.

¿Por qué no puedo esperar hasta que mi hijo empiece el colegio para ponerle las vacunas?

Las vacunas deben empezar al momento del nacimiento y haber terminado en su mayor parte a la edad de dos años. Al vacunar a tu hijo/a a tiempo (antes de los dos años), lo puedes proteger de infecciones e impedir que contagie a otros en la escuela o guardería. Los niños menores de cinco años son muy susceptibles a contraer enfermedades porque sus sistemas inmunológicos no han desarrollado las defensas necesarias para luchar contra las infecciones.

¿Qué pasa si el bebé no recibió las vacunas a tiempo?

Si tu hijo no recibe las vacunas en el tiempo que indica el calendario de vacunación, se le puede aplicar un calendario acelerado que soluciona esta deficiencia en su inmunidad. De acuerdo a su edad, se le administran o no todas las vacunas, pues algunas no pueden ser aplicadas a mayores de 2 años, como la de las paperas, o a niños mayores de 6 años, como la de difteria tipo infantil.

Si en cambio, el ciclo de vacunaciones se interrumpe, no es necesario volver a empezar, pero sí es importante terminarlo. La responsabilidad radica en los padres para que el bebé no padezca ninguna enfermedad que podría haber sido prevenida.

¿Existen contraindicaciones para aplicar alguna vacuna?

En líneas generales no se deben vacunar a los niños que:

•padecen alguna enfermedad con fiebre superior a los 37.6 °C, •a los que fueron sometidos a una transfusión de sangre reciente y •a los que tengan antecedentes alérgicos con algunos de los componentes de la vacuna. Por ejemplo, cuando una persona es alérgica al huevo, entonces, esta persona debe de evitársele a toda costa las vacunas que se elaboran a base del mismo como es el caso de la vacuna contra el Sarampión. •De la misma manera, las vacunas pueden no estar indicadas o ser efectivas en una persona con enfermedades como el SIDA y el Cáncer o con ciertos tratamientos médicos que afectan al sistema inmune.

Preguntas Frecuentes

¿Es importante conservar la cartilla de vacunación de mi bebé y la mía?

La necesidad de revacunación es muy variable por lo que es conveniente que cada persona conserve de forma escrita frente a qué se ha vacunado y en la fecha en que se vacunó. En los niños habitualmente consta en la cartilla de vacunación y en los adultos en las tarjetas de vacunación laborales o, en el caso de algunos viajeros, en el Certificado de Vacunación Internacional.

La Leche Materna ¿Puede darle al bebé la protección que necesita sin necesidad de vacunas?

La leche materna puede darle a tu bebé protección contra algunas enfermedades pero esta protección es temporal y no propia porque tu bebé no ha formado los anticuerpos para esa enfermedad. Además, las vacunas se pueden administrar a los niños alimentados al seno materno sin el temor de que la leche materna interfiera con efecto de protección que le va a proporcionar la vacuna.

Si la enfermedad no es tan seria, ¿valdrá la pena aplicarle la vacuna para prevenirla?

La mayoría de las vacunas para niños, protegen contra enfermedades que pueden llegar a ser muy serias y hasta poner en peligro la vida. Algunas vacunas son para enfermedades que por lo general no se consideran “muy serias”, como la vacuna para prevenir la Varicela. La mayoría de los niños se recuperan bien de esta enfermedad con muy poco tratamiento médico. Sin embargo, la Varicela puede llegar a ocasionar cicatrices permanentes, enfermedad seria o poner al niño en riesgo de complicaciones severas.

Aplicar varias vacunas al mismo tiempo, ¿ no será demasiada carga para el organismo del bebé?

Las vacunas cuyo objetivo es el de prevenir 12 distintas enfermedades, se recomiendan en los niños en el periodo de vida desde el nacimiento hasta los 12 años de vida. No todas las vacunas están programadas para administrarse al mismo tiempo. Sin embargo, el sistema inmune de nuestro cuerpo puede manejar el hecho de producir anticuerpos para varias enfermedades tiempo después de que se administró una vacuna cuyo objetivo era el de inmunizar contra varias enfermedades al mismo tiempo. De hecho, eso es lo que tu cuerpo hace todo el día y todos los días cuando se expone a todos los microbios que se encuentran a su alrededor. Tu Pediatra podrá decirte qué vacunas pueden darse juntas al mismo tiempo.

¿ Valdrá la pena aplicar tantas vacunas para enfermedades que ya no se presentan actualmente?

Es verdad que muchas enfermedades de la infancia son muy raras en la actualidad, pero esto se debe a que los niños vacunados están protegidos y no porque los virus y las bacterias ya no existan. Y aún enfermedades que han sido eliminadas, o más bien, prevenidas como la Polio, Difteria y el Sarampión, todavía existen en un número significativo en otras partes del mundo. Viajeros de otros países pueden acarrear la enfermedad infectando a otra gente que no ha sido vacunada por lo que sí vale la pena la aplicación de las vacunas.

¿Es verdad que la vacuna contra la Tosferina puede ocasionar el Síndrome de Muerte de Cuna?

No existen pruebas hasta el momento. Se cree que cualquier asociación entre la vacuna de la Tosferina y el Síndrome de Muerte de Cuna es coincidencia. Lo anterior se basa en que niños pequeños no vacunados que murieron de este Síndrome son generalmente de la misma edad a la que les corresponde la administración de esta vacuna. Dicho de otra manera, la edad a la que usualmente mueren es a la misma edad a la cual les corresponde vacunarse según el esquema de vacunación.

Referencias

http://www.aepap.org/familia/vacunas.htm

Caída del cabello después del embarazo
Complicaciones de parto / Postparto, Embarazo

Caída del pelo después del embarazo

Muchas veces entre el primer y cuarto mes de producido el parto, la madre experimenta una importante caída del cabello que puede durar hasta cuatro meses y ser realmente alarmante. Muchas mamás creen que se les caerá todo el cabello, porque la caída es tan acentuada que pueden quedarse con un mechón de cabello en la mano luego del lavado y aún con el cabello seco.

caida del cabello después del embarazo

No entres en pánico, no te quedarás calva. En realidad, tu pelo volverá a la normalidad más o menos cuando tu bebé cumpla el primer año de vida.

Lo primero que tenemos que saber es que cada uno de nuestros cabellos, a partir del nacimiento (no antes) cumplen un ciclo con tres etapas que se han de repetir indefinidamente durante toda la vida. Esas etapas se denominan: Anágeno, Catágeno y Telógeno.

Etapas de crecimiento del pelo

Cada pelo tiene su propio ritmo y mientras unos están en anágeno, otros en catágeno y otros se caen durante el telógeno.

  1. Durante la primera etapa, el anágeno, la raíz del cabello da origen a un pelo que crece durante 3 ó 4 años, independientemente que lo cortemos o no.
  2. Entra en la segunda etapa, el catágeno, cuando esa raíz deja la profundidad de la dermis en la que estaba situada y comienza una migración acercándose a la superficie del cuero cabelludo.
  3. Finalmente el telógeno, es la etapa en la que ese cabello indefectiblemente va a caer. No obstante, la raíz permanece en la dermis donde volverá a profundizarse oportunamente al recomenzar el ciclo que dará lugar al nacimiento y crecimiento de un nuevo cabello.

etapas del crecimiento del pelo

Queda claro entonces, que normalmente el 85 al 95 % del pelo está creciendo constantemente mientras que el otro 5 al 15 % está en la etapa de reposo y que, después de este periodo, el pelo se cae –generalmente cuando lo lavamos o cepillamos- y se repone por cabello nuevo. Una persona normal puede perder cerca de 100 pelos al día. Sin embargo la caída de cabello post parto va mucho más allá de esto que es el ciclo normal.

¿Qué pasa durante el embarazo?

Durante el embarazo, los niveles elevados de estrógenos hacen que se prolongue la fase de crecimiento, hay muchos menos pelos en la etapa de reposo y, por lo tanto, casi no hay pelos que se caigan. Esto da como resultado una cabellera abundante y gruesa.

¿Y después del parto?

 Después del parto los niveles de estrógeno bajan drásticamente y muchos de los folículos pilosos entran en la fase de reposo el pelo se debilita y 2 ó 3 meses después del parto (a veces hasta el cuarto mes), empieza una caída importante. Vas a notar que aparecen más pelos en tus manos cuando te bañas o en el cepillo cuando te peinas, de 100 a 125, puedes estar perdiendo 500 al día. Estos cambios tan dramáticos en el cabello son más obvios en las mujeres con pelo largo. Como dato curioso, se ha visto que durante el otoño se observa una mayor caída del cabello.

La duración de este fenómeno suele ser menor de seis meses y en la mayoría de los casos la densidad normal del cabello se ha recuperado a los 12 meses del parto.

el cabello después del parto

Esta situación afecta alrededor del 80% de las mujeres embarazadas, mientras que el 20% restante se produce caída incluso durante el embarazo.

Lo que debes recordar

  1. El pelo no solo se cae al lavarlo. Puede suceder todos los días. El asunto se convierte en un problema cuando la caída es en abundancia.
  2. La luz, sobretodo la ultravioleta B (del sol), decolora y deteriora el cabello.
  3. La vida y calidad del pelo solo se encuentra en la raíz, donde se forma. El resto, son células muertas.
  4. El pelo vuelve a regenerarse por sí solo. Un folículo piloso dura entre tres y cuatro años en condiciones normales. El ser humano está programado para tener de 20 a 30 ciclos de crecimiento capilar en su vida.
  5. No hay que cometer locuras pues, a veces, se puede producir una dermatitis seborreica cuando se aplica toda clase de productos sin indicación médica. El mejor consejo es prudencia y paciencia.
  6. Las personas, en general, pierden entre 50 y 100 pelos por día.
  7. El 90 por ciento del pelo está en la fase activa de crecimiento, que dura de 2 a 6 años.

¿Influye la lactancia en la caída del cabello?

No es cierto que la lactancia materna sea la responsable de la caída de pelo después del parto. Es uno de los falsos mitos que la rodean y nada tiene que ver dar el pecho con que se caiga el pelo. A una mujer que no da el pecho, también se le cae el pelo los siguientes meses después de tener a su bebé.

Recomendaciones para cuidar tu cabello durante el embarazo y después del parto

Cada día se nos caen unos cien pelos que nuestro organismo se encarga de reponer, pero cuando aumenta la cifra después de un parto (no puedes hacer nada para detener esto), tenemos que echar mano a unos remedios que apaciguarán la pérdida.

  • Debemos empezar desde el interior, una dieta de refuerzo con alimentos que contengan vitaminas del grupo B, (avena, soja, levadura de cerveza, pollo, pescado, aguacates…) y vitaminas A y C (frutas y hortalizas), calcio, hierro y yodo, pues son excelentes reconstituyentes capilares.
  • Consume minerales, tales como calcio, hierro, yodo y zinc.
  • Para continuar, debemos tratar con mimo nuestro cuero cabelludo, lavándolo suavemente y masajeándolo para eliminar la tensión muscular, pues repercute en la caída del cabello.
  • Si estás cansada de limpiar los pelos que se te caen, quizás sea un buen momento para cambiar tu apariencia y hacerte un corte de pelo que te implique disminución del maltrato y mínimo de trabajo.
  • Hay que cepillarse el pelo a diario con un cepillo de puntas redondeadas, inclinando la cabeza hacia abajo. Es conveniente prescindir del secador y si no es posible, usarlo a una temperatura casi fría y a media velocidad.
  • Evita maltratar tu pelo con tintes, los tratamientos químicos pueden debilitar aún más tu pelo.
  • Y si se desea, también se pueden aplicar lociones, geles o champús específicos anti-caída, que apoyarán a los remedios caseros, consiguiendo que la pérdida del cabello se atenúe (son recomendables los que contienen biotin y sílica).
  • Evita las colas de caballo, las trenzas y todo lo que signifique que tu cabello se restira y se estrese.
  • El cabello es más frágil cuando está húmedo así que trátalo gentilmente y evita los peines con dientes delgados.

En poco tiempo volverás a lucir la melena que siempre has tenido.

¡Ojo! Los mechones de pelo pueden enredarse en los dedos de las manos o de los pies, muñecas, tobillos o pene del bebé. Esto es lo que se llama “torniquete de pelo” y puede ser muy doloroso para tu bebé. Si te lo encuentras llorando sin causa aparente, checa muy bien todo su cuerpo para descartar esta causa.

¿En qué caso debo de ir al médico?

Si la pérdida de cabello no parece disminuir después de los 6 a 8 meses, te recomendamos acudir a tu médico o con un dermatólogo. Puede ser un signo de que estás baja en los niveles de hierro en tu organismo lo cual no es muy raro en las nuevas mamás.

El cabello reanudará su ciclo normal de crecimiento sin tratamiento especial. Por lo general, esta caída del cabello no es tan grave como para causar la pérdida permanente o áreas de calvicie.

Si pierdes mucho cabello o puñados enteros de cabello, es posible que no tengas suficientes vitaminas o minerales.  También puede ser un signo de un problema médico no relacionado con el embarazo (como una enfermedad de la piel o un trastorno de la tiroides).

Habla con tu médico si te parece que la pérdida de cabello es inusual o excesiva.

Referencias

http://www.bebesymas.com/postparto/la-caida-de-pelo-despues-del-parto
http://espanol.babycenter.com/x7300122/es-normal-que-se-me-caiga-el-cabello-despu%C3%A9s-de-dar-a-luz-
http://www.whattoexpect.com/pregnancy/symptoms-and-solutions/postpartum-hair-loss.aspx
http://americanpregnancy.org/pregnancy-health/hair-loss-during-pregnancy/
https://www.aad.org/skin-conditions/skin-health-tips/hair-loss-and-new-mothers
http://kellymom.com/bf/concerns/mother/hairloss/

Prueba de paternidad
Complicaciones de parto / Postparto

Prueba de paternidad

¿QUÉ ES LA PATERNIDAD?

La paternidad es tanto un concepto biológico como un concepto jurídico.

Desde un punto de vista biológico,la paternidad es la relación que existe entre un padre (entendiendo por tal al progenitor masculino) y sus hijos. Normalmente nos referimos en este concepto a hijos biológicos.

Desde un punto de vista jurídico,la paternidad lleva aparejada la patria potestad y puede ser tanto natural como jurídica (adopción).

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LA PATERNIDAD PUEDE SER PRESUMIDA, ESTABLECIDA O DECLARADA

Se presume la paternidad cuando:

  • Los padres están casados entre sí. Se presume por ley que el esposo es el padre del hijo a menos de que se pruebe lo contrario.
  • Los padres no están casados entre sí y el nombre del padre aparece en el certificado de nacimiento. Aunque se presume que es el padre, no tiene ningún derecho legal con respecto al niño/a.

¿QUÉ ES UNA PRUEBA DE PATERNIDAD? 

Una prueba de paternidad es aquella que tiene como objeto probar que un hombre es el padre biológico de un niño/a. Se basa en comparar los perfiles genéticos del presunto padre y del hijo(a). Los resultados de esta prueba son definitivos.

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La prueba de paternidad es una relación en primer grado padre-hijo/a.

¿EN QUÉ CONSISTE UNA PRUEBA DE PATERNIDAD?

 En la actualidad, la prueba de paternidad consiste en el estudio de las células del padre y las del supuesto hijo a través de pruebas de ADN las cuales permiten saber si hay relación genética entre esas dos personas por la similitud que debe existir entre ambas muestras y, por lo tanto, confirmar o negar la paternidad.

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¿QUÉ ES EL ADN?

El ADN es descrito como una larga molécula escalonada en espiral que contiene toda la información hereditaria que se requiere para el desarrollo de cualquier ser viviente y se encuentra en el interior de cada una de las células; se forma desde el momento de la concepción y se mantiene idéntico toda la vida.

Este elemento es proporcionado por los progenitores en partes iguales, característica que lo convierte en la herramienta ideal para ser analizado y así determinar la paternidad.

EL ADN Y LAS PRUEBAS DE PATERNIDAD

Un bebé hereda el ADN de ambos padres. La prueba de paternidad puede identificar si un hombre es el padre del bebé al estudiar las muestras que contienen:

  • El ADN del hombre
  • El ADN de la mujer embarazada
  • El ADN del feto

Para una prueba de paternidad con fines informativos se necesitan las muestras del padre y del niño.

¿SE PUEDE HACER UN TEST DE PATERNIDAD SIN MUESTRA DE LA MADRE?

Sí. La muestra de la madre no es imprescindible para poder realizar un test de paternidad con las máximas garantías, alcanzándose siempre una    superior al 99,99%.

Si se analiza también a la madre, la probabilidad de paternidad que se obtiene es mayor que si solo se analiza al presunto padre y al hijo, pero no es indispensable.

EL ADN DEL HOMBRE Y DE LA MUJER EMBARAZADA

Ambos pueden dar muestras que contenga su ADN para que pueda analizarse.

Dado que todas las células de una persona tienen el mismo ADN, si se puede elegir, se utiliza una muestra de células que resulte fácil de obtener: mediante un hisopo de algodón frotado en la mucosa de la boca se obtienen células de la mucosa bucal.

No obstante también puede obtenerse ADN de muestras de saliva, sangre, pelo, piel, hueso, semen, e incluso de cualquier objeto que haya estado en contacto con fluidos corporales (chicles, colillas de cigarrillo, toallas, etc).

Incluso se puede realizar la prueba con muestras de tejido cadavérico.

Todas las células de una persona poseen exactamente el mismo ADN, por lo que la exactitud y fiabilidad de los resultados es la misma, independientemente del material biológico utilizado.

Una vez que se tiene la muestra, se separa el ADN y éste es dividido en sus diferentes marcadores genéticos (estructuras de las cuales 50% son proporcionados por la madre y el resto por el padre), los cuales son amplificados, analizados y comparados con los de aquellas personas que se sometieron a la prueba; si existe una coincidencia del 99.99% o mayor la paternidad queda confirmada.

Si la prueba de paternidad se hace por motivos legales, la muestra debe tomarse en las condiciones estrictas que requiera la ley de cada país.

ADN DEL FETO O DEL NIÑO

Existen también algunas opciones para realizar una prueba del ADN del bebé durante el embarazo:

  • Prueba prenatal de paternidad no invasiva:es la más certera prueba no invasiva que se utiliza para establecer la paternidad desde antes del parto. El proceso es una técnica especial que combina las últimas tecnologías y los métodos más apropiados para preservar y analizar el DNA del bebé que se encuentra, en forma natural, en la sangre de la embarazada.
    • Esta prueba requiere únicamente de una muestra de sangre de la madre y del supuesto padre y puede realizar en cualquier momento después de la semana 10 del embarazo. La prueba es 99.9 % segura.
    • Amniocentesis:esta prueba se realiza durante el segundo trimestre entre la semana 14 a la 20 del embarazo. Durante el procedimientoel doctor utiliza el ultrasonido para guiar una aguja muy fina dentro del útero a través del abdomen y extraer una pequeña cantidad de líquido amniótico en el cual se hará la prueba de paternidad.
    • Existe el riesgo de dañar al bebé y de provocar un aborto. Otros efectos colaterales pueden incluir cólicos, salída de líquido amniótico y sangrado vaginal. Es necesario obtener el consentimiento de la madre para hacer esta prueba.
    • Prueba de vellosidades coriónicas: Esta prueba consiste en introducir una pequeña aguja o tubo a través de la vagina y cuello uterino, guiada por el ultrasonido hasta obtener una muestra de las vellosidades coriónicas las cuales son unas pequeñas muestras de tejido que tienen la apariencia de pequeños dedos que están adheridas a la pared del útero. Estas vellosidades y el feto provienen del mismo huevo fertilizado y, por lo tanto, tienen el mismo ADN. Esta prueba puede hacerse desde la semana 10 a la 13. Es necesario obtener el consentimiento de la madre para hacer esta prueba.

Se recomienda hacer la prueba no invasiva o bien esperar hasta el nacimiento del bebé para así evitar un riesgo innecesario o un potencial aborto que puede presentarse cuando se hacen los otros procedimientos.

Después del partose puede obtener sangre del cordón umbilical o células de cualquier tejido de los mencionados anteriormente. La edad del niño no supone ningún inconveniente para realizar esta prueba.

¿SE PUEDE ESTABLECER TAMBIÉN UNA FECHA EN LA QUE FUE CONCEBIDO EL BEBÉ?

Muchas mujeres tienen dudas acerca de la posible fecha en la que se concibió el bebé pero, desafortunadamente, esto no siempre es fácil.

Es necesario primero asumir que la mujer tenía ciclos menstruales regulares y, además, que ovulaba siempre en un cierto momento de su ciclo.

La ovulación es el momento en el que puede tener lugar la concepción porque es cuando el huevo está presente. El problema es que la mayoría de las mujeres no ovulan en la misma fecha cada mes y muchas tienen un diferente día de ovulación en cada ciclo menstrual.

Si también tomamos en cuenta que el esperma masculino puede vivir en el cuerpo femenino de 3 a 5 días después del acto sexual, esto hace que se complique aún más determinar la fecha de la concepción.

Las fechas del parto tampoco son una herramienta cierta para determinar la fecha de concepción ya que también son una fecha estimada (sólo el 5% de las mujeres dan a luz en la fecha de parto que les da su ginecólogo).

Si quieres saber la fecha de la concepción por razones de paternidad y de haber tenido relaciones sexuales con dos hombres diferentes en un periodo de 10 días entre uno y otro, se sugiere que se les haga a ambos la prueba de paternidad ya sea antes o después del parto. Esta será la única forma certera de saber quién es el padre.

¿CUÁNTOS TIPOS DE PRUEBAS DE PATERNIDAD HAY?

Existen pruebas de paternidad con fines informativos o con fines legales.

Las pruebas legales requieren, además, que el muestreo sea realizado por un perito certificado, validación de la identidad de las personas a las que se les pide muestra y custodia de las muestras.

¿CUANDO SE SOLICITA UNA PRUEBA DE PATERNIDAD?

Las razones que llevan a realizar un estudio de ADN para determinar la paternidad son muy diversas y podemos separarlas en dos básicas:

Razones Personales:

  • Dudas acerca de la paternidad cuando la pareja es reciente, o cuando la pareja ha pasado por una separación temporaria. También se realizan estudios de ADN para confirmar la paternidad biológica en casos de adopción.
  • Algunas veces, a los supuestos padres les dicen, muchos años después, que hubo un hijo de una relación previa y quieren estar seguros de que realmente son los padres biológicos.
  • Algunos hombres sospechan de infidelidad de sus esposas o parejas y están preocupados de que el hijo no sea suyo y quieren la tranquilidad que les ofrece la prueba.
  • Los hijos que fueron separados de sus padres a una edad muy temprana por diversas razones (adopción, etc.), generalmente quieren una prueba concluyente para el proceso de reunificación.
  • Los hijos a veces descubren la infidelidad entre sus padres al morir uno de ellos y tienen curiosidad acerca de la composición de su ADN y de su historia familiar médica.

Razones Judiciales: Dicha prueba la solicitan por igual mujeres y hombres por diversos motivos, siendo el concerniente al sector femenino exigir sostenimiento económico, apellido y derechos a varones que niegan su paternidad, en tanto que la población masculina pretende confirmar si se le está acusando injustamente de ser el padre biológico.

Más y más se escuchan casos que llegan a los tribunales acerca de la obligación de manutención de los hijos.

La prueba de paternidad es un eficaz medio para resolver cuestiones que han llegado a juicio,  como disputas por hijos ilegítimos, divorcio, custodia, derechos de visita, herencia o adopción. También suele requerirse en ciertos casos de inmigración, seguros médicos, beneficios de Seguro Social y, hasta para resolver casos de intercambio de recién nacidos en hospitales.

Si el juez ordena que se lleve a cabo la prueba, puede también determinar quién tendrá que pagar el costo del servicio: puede ser la madre, el supuesto padre o compartido.

¿CUÁL ES EL COSTO DE LAS PRUEBAS DE PATERNIDAD?

Varían dependiendo del tipo de prueba que se haga. La No-invasiva (que se hace después de la semana 10 del embarazo) es más costosa que la que se hace después del parto debido a las tecnologías que se tienen que usar para aislar el ADN del bebé

Algunos laboratorios ofrecen pagos fáciles pero no entregan los resultados sino hasta que se hace el último pago.

¿EXISTEN LAS PRUEBAS DE PATERNIDAD CASERAS? 

Si. Algunos laboratorios ofrecen unos equipos para tomas caseras que contienen todo lo necesario y las instrucciones para tomar una muestra de la mucosa bucal (cachete). Una vez que tomaste la muestra, se manda al laboratorio para que se analice.

Si seguiste las instrucciones correctamente, la técnica y la precisión no se diferencian de las pruebas que se hacen por orden judicial. Sin embargo, en este último caso se requiere que el padre acuda al laboratorio designado para que la toma de muestra pueda ser atestiguada y fotografiada y se firme también con las huellas dactilares.

Sin esta identificación legal, la prueba no es admitida en un juicio.

¿QUÉ RESULTADOS PUEDE DAR UNA PRUEBA DE PATERNIDAD? 

Para realizar la prueba de paternidad pueden ser necesarias tres muestras (padre, hijo y madre). Si solamente hay muestras de uno de los padres (es decir, padre e hijo), también se puede obtener un resultado lo suficientemente fiable.

Las pruebas de paternidad pueden dar nada más dos resultados:

  1. El hombre NO es el padre: El reporte dirá que ese hombre queda “excluído” como posible padre.
  2. El hombre SI es el padre: el reporte dirá que el hombre de la prueba NO puede ser excluido como el padre de la criatura a la que se le hizo la prueba (criterio de “inclusión”).

Para entender los resultados es importante recordar que un niño/a recibe cantidades iguales de material genético de su padre y de su madre. En la prueba de paternidad se usarán diferentes marcadores en el ADN del padre, si estos son iguales a los del hijo, entonces NO puede ser excluido como padre biológico de esa criatura.

Si uno de esos estos marcadores no es igual, entonces puede ser excluido como padre biológico en ese marcador. Si existen tres o más marcadores diferentes, se considera como criterio de exclusión y ese hombre no puede ser el padre biológico de ese niño/a.

¿LOS RESULTADOS DE LA PRUEBA DE PATERNIDAD SON CONFIABLES?

Una vez que se tiene la muestra, se separa el ADN y éste es dividido en sus diferentes marcadores genéticos (estructuras de las cuales 50% son proporcionados por la madre y el resto por el padre), los cuales son amplificados, analizados y comparados con los de aquellas personas que se sometieron a la prueba; si existe una coincidencia del 99.99% o mayor la paternidad queda confirmada y de 100% en casos de exclusión.

Su confiabilidad le ha permitido ser la prueba ideal en los tribunales de todo el mundo. Los laboratorios deben ofrecer un servicio estrictamente confidencial.

¿CÓMO SE SOLICITA UNA PRUEBA DE PATERNIDAD?

Lo primero es tener claro lo que quieres para comunicárselo al laboratorio que hayas elegido el cual deberá estar certificado para este tipo de estudios.

Debes definir si deseas una prueba informativa o una prueba legal. Si optas por una informativa, esta NO puede cambiarse a una legal.

Si después necesitas que sea legal, se deberá hacer otra vez el muestreo y también el análisis por lo que el costo sería doble. Debes especificar al laboratorio cómo quieres que te hagan llegar el reporte.

¿CUÁNTO SE TARDA PARA OBTENER LOS RESULTADOS DE LA PRUEBA DE PATERNIDAD?

Los resultados de las células bucales generalmente se pueden obtener entre 5 y 10 días después de que se hayan recibido en el laboratorio.

Las pruebas de paternidad (prenatales) hechas por medio de amniocentesis o por muestra de vellosidades coriónicas, tardarán de 3 a 4 semanas para que se puedan obtener los resultados.

¿HAY UNA EDAD MÍNIMA DEL INFANTE PARA REALIZAR EL TEST DE PATERNIDAD?

No. Es posible realizar el test de paternidad con niños desde antes de nacer,  recién nacidos(ya que para la toma de muestra se puede utilizar la sangre del cordón umbilical) o de cualquier edad cuando se utiliza la toma de la muestra con  hisopo de algodón para recoger células del epitelio bucal del niño, de una manera indolora.

¿SE PUEDE REALIZAR UN TEST DE PATERNIDAD SI EL PRESUNTO PADRE HA FALLECIDO?

Si. En este caso, para establecer la paternidad se pueden utilizar diferentes aproximaciones metodológicas:

  • Es posible realizar el test de paternidad post-mortemutilizando muestras obtenidas en autopsias, o bien a través de restos óseos del presunto padre.
  • También es posible establecer la paternidad a través de restos biológicos del presunto padre obtenidos de su entorno familiar (cepillos de dientes, cabellos con raíz, prendas de vestir, colillas, sobres, sellos, etc.), o bien en entornos hospitalarios (biopsias, donaciones de sangre o esperma, etc.)
  • Por último, es posible hacerlode forma indirecta,para lo que es necesario reconstruir el perfil genético del presunto padre a partir de muestras de parientes biológicos del fallecido (padres, hermanos, etc.).

¿EL RESULTADO DE UNA PRUEBA DE PATERNIDAD PUEDE ALTERARSE POR EL USO DE DROGAS, MEDICAMENTOS, O ALGUNA ENFERMEDAD?  

No, el ADN no se afecta por ninguna circunstancia.

OTROS USOS PARA LA PRUEBA DE ADN

Es interesante ver que los adelantos en la prueba de paternidad en las últimas décadas han llevado no sólo a un incremento en la precisión de los resultados sino que también se ha expandido su uso en otros métodos.

Por ejemplo, la tecnología de la prueba de ADN se ha vuelto más precisa y actualmente se puede determinar la paternidad usando el ADN de los abuelos, primos o incluso de la saliva dejada en una taza de café abandonada.

Este ADN es también una parte importante de las investigaciones criminales, y muy útil en los juicios civiles cuando hay dudas de paternidad.

En una aplicación más amplia de esta prueba, los avances significan que las personas que fueron adoptadas podrán confirmar su identidad biológica o encontrar a sus padres de nacimiento. Además, es una herramienta esencial para proveer de estado civil al inmigrante en los casos de reunificación familiar.

Referencias 

Complicaciones de parto / Postparto

Sexo durante el embarazo

El sexo durante el embarazo es seguro tanto para ti como para el bebé, a menos que lo prohíba el doctor.

En el sexo durante el embarazo el bebé está protegido por el líquido amniótico que lo rodea en el útero y por las paredes del abdomen materno. Un tapón de mucosidad sella el cuello del útero y defiende al bebé de infecciones.

¿ES SEGURO EL SEXO DURANTE EL EMBARAZO?

El sexo se considera seguro en todas las etapas de un embarazo normal y no afectará a tu bebé. Sin embargo, el embarazo puede causar cambios en tu nivel de comodidad y deseo sexual.

¿QUÉ COSAS DEBO SABER SOBRE EL SEXO DURANTE EL EMBARAZO?

Estos son los puntos principales que debes saber sobre el sexo durante el embarazo:

  • Si tu embarazo es sano, puedes tener relaciones sexuales.
  • Pueden usar posiciones que sean seguras y cómodas durante todo el embarazo.
  • Las relaciones sexuales no lastiman al bebé.
  • El líquido amniótico del útero ayuda a proteger al bebé durante las relaciones sexuales.
  • El tapón mucoso lo protege de las infecciones. 


¿CUÁNDO NO ES SEGURO EL SEXO DURANTE EL EMBARAZO?

La estimulación mamaria, los orgasmos femeninos y ciertas hormonas en el semen llamadas prostaglandinas pueden causar contracciones uterinas.Tu médico podría recomendarte que evites las relaciones sexuales si:

  • Tienes historia o amenaza de aborto.
  • Tienes historia de parto prematuro o pre término.
  • Tienes sangrado vaginal sin causa aparente.
  • Enfermedad de transmisión sexual (tú o tu pareja) sin tratamiento.
  • Estás perdiendo líquido amniótico.
  • El embarazo es múltiple.
  • El cuello uterino comienza a abrirse prematuramente (incompetencia cervical).
  • La placenta cubre parcial o totalmente la abertura cervical (placenta previa)

SEÑALES DE PROBLEMAS DURANTE O DESPUÉS DEL SEXO

Si después de tener relaciones sexuales, tienes sangrado intenso, dolores abdominales fuertes o pérdida de líquido amniótico, llama a su ginecólogo o vete a una sala de emergencia.

  • Si sientes dolor durante el coito sexual, habla con tu ginecólogo.
  • Es normal tener algún dolor abdominal y manchado después del sexo durante el embarazo.
    • El manchado es un sangrado leve y  aparecen unas gotas de sangre en la ropa interior.
    • Es tan leve que la sangre no satura un protector femenino diario.
  • El orgasmo puede causar dolores abdominales que son temporales.

¿LAS RELACIONES SEXUALES DURANTE EL EMBARAZO PUEDEN PROVOCAR UN ABORTO ESPONTÁNEO?

Tener relaciones sexuales durante el embarazo no provoca un aborto espontáneo. La mayoría de los abortos espontáneos ocurren porque el feto no se está desarrollando normalmente.

CAMBIOS EN EL DESEO SEXUAL DURANTE EL EMBARAZO

En realidad, el impulso sexual puede aumentar o disminuir normalmente. Los continuos cambios hormonales y otros cambios en tu cuerpo, pueden afectar el deseo sexual. Estos son algunos cambios comunes que tal vez sientas durante el embarazo:

  • Primer trimestre.
    • Los cambios hormonales del principio y los cambios en la figura tal vez te hagan sentir sexy.
    • Pero también provocan malestares que disminuyan tu interés en el sexo.
  • Segundo trimestre.
    • Te sentirás mejor, el abdomen todavía es pequeño y tal vez sientas el deseo de tener relaciones sexuales con más frecuencia.
    • La sensibilidad del pecho y la autoconciencia del cambio en tu figura pueden aumentar el dolor o el placer.
    • Tal vez descubras que,debido a la circulación extra de sangre, puedes tener un orgasmo con mayor facilidad.
  • Tercer trimestre.
    • A medida que se agranda el abdomen, te resultan incómodas algunas posiciones sexuales.
    • Los orgasmos pueden tardarse y a veces son más intensos causando una sensación de tensión en la vagina y el clítoris.
    • El sexo no disparará la labor de parto a menos de que tu cuerpo ya esté  listo.
    • Disminuye la libido porque piensas en el parto y en el bebé. Es normal.

¿CAMBIA EL DESEO DE MI PAREJA?

Es probable que el deseo de tu pareja de tener sexo también se incremente o disminuya por muchas razones. Algunos se sienten incluso más cercanos a su pareja embarazada.

  • Le pueden atraer nuevas posiciones, el crecimiento de los pechos y del cuerpo de su pareja lo atrae más.
  • Otros tal vez tengan menos deseos debido a la ansiedad de la paternidad o a preocupaciones por la salud de la madre o del niño por nacer.
  • Es posible que, le cueste aceptar tu nueva identidad de madre embarazada.
    • Recuerda que la comunicación con tu pareja es de gran ayuda para afrontar estos problemas.

EL SEXO EN LAS ÚLTIMAS ETAPAS DEL EMBARAZO

Una buena comunicación en la pareja es vital para llevar una relación sexual satisfactoria durante todo el embarazo. En las últimas etapas es importante saber:

  • Mientras el embarazo siga su curso normal, se puede tener sexo tan frecuente como se desee.
    • Gentileza y suavidad son importantes en las últimas semanas cuando la cabeza del bebé ya está encajada en la pelvis.
  • Durante el orgasmo el útero se contraerá más de lo usual pero este tipo de contracciones no son contracciones de parto.
  • Si el sexo está limitado por razones médicas, habla con tu pareja acerca de cómo mantener el romance de alguna otra manera.
  • Aunque no desees tener sexo, necesitas la ternura de tu pareja porque a través de ella recibes el mensaje de: “Te quiero y estoy a tu lado”.

EL BEBÉ SE BENEFICIA TAMBIÉN

El sexo durante el embarazo no solo no daña al bebé sino que lo llega a beneficiar porque durante el orgasmo se liberan endorfinas que pueden ayudar tanto a la mamá como al bebé a sentirse relajados.

CONCLUSIÓN

Es importante que en estos momentos la pareja se sienta unida y pueda expresar tanto sus deseos como sus preocupaciones. El sexo durante el embarazo permitirá un reencuentro más fácil tras el parto. Si tienes dudas, escribe al Consultorio Virtual donde médicos especialistas te orientarán a la brevedad.

REFERENCIAS

Complicaciones, Complicaciones de parto / Postparto, Embarazo

Sexo después del parto

El sexo después del embarazo podría ser lo último en lo que pienses. Establece tus propios tiempos.

Las relaciones sexuales después del embarazo son un hecho. Sin embargo, el dolor vaginal y el agotamiento podrían pasarte factura. Puede ser algo atractivo o bien que la intimidad es lo último en lo que piensas.

DESPUÉS DEL PARTO, ¿QUÉ TAN PRONTO PUEDO TENER RELACIONES SEXUALES?

El periodo de posparto de cada mujer es diferente pero, aunque no hay un período de espera obligatorio antes de poder tener relaciones sexuales otra vez, la mayoría de los doctores recomiendan esperar de cuatro a seis semanas después de un parto vaginal.

¿POR QUÉ ES CONVENIENTE ESPERAR?

El riesgo de una complicación después del parto es mayor durante las primeras dos semanas después del parto ya que esto puede incrementar el riesgo de complicaciones como una hemorragia postparto o una infección uterina.  

  • Se recomienda esperar a que termines de sangrar. El sangrado indica que el interior del útero no se ha recuperado.
  • Esperar le dará tiempo a tu cuerpo para sanar y recuperarte ya que también podrías experimentar fatiga, sequedad vaginal, dolor y poco deseo sexual. 
  • Si tuviste un desgarro vaginal que requirió una reparación quirúrgica, es posible que tengas que esperar más tiempo.

¿DOLERÁ EL SEXO DESPUÉS DEL PARTO?

Los cambios hormonales pueden dejar la vagina seca y sensible, especialmente si estás amamantando. Puedes experimentar algo de dolor durante el sexo si te estás curando de una episiotomía o de desgarros perineales.

¿QUÉ PUEDO HACER PARA ALIVIAR EL DOLOR?

Para aliviar la incomodidad durante el sexo se recomienda:

  • Trata de aliviar el dolor de antemano:
    • Vacía la vejiga.
    • Date un baño caliente o toma un analgésico de venta libre.
    • Usa lubricante, esto puede ser útil si sientes seca la vagina.
  • Si experimentas ardor al terminar, aplica hielo envuelto en una toalla pequeña en el área.
  • Reserva tiempo para tener relaciones sexuales cuando no estés cansada o ansiosa.
  • Si el sexo continúa siendo doloroso, habla con tu médico acerca de las posibles opciones de tratamiento.
  • Si no estás lista para tener sexo, está bien, los besos, caricias y abrazos puede acercarte a tu pareja.
    • Asi, cuando decidas tener sexo nuevamente lo sentiras menos como un desafío y más como un paso natural.
    • Dile a tu pareja lo que te hace sentir bien y lo que no.

¿ES IGUAL EN EL PARTO POR CESÁREA?

Un parto por cesárea afecta igualmente la sensación vaginal. Es importante considerar las molestias sobre la herida abdominal y recordar que, igualmente, las hormonas cambian después del parto y juegan un papel importante en la recuperación y el regreso a una actividad sexual normal:

  • El sangrado debido al desprendimiento de la placenta es igual que en el parto vaginal.
  • Los niveles de estrógenos pueden caer a niveles más bajos que antes del embarazo.
    • El estrógeno ayuda a la lubricación vaginal. Es así que los niveles bajos incrementan la posibilidad de resequedad vaginal.
  • Los tejidos resecos son causa de un sexo doloroso, pueden irritarse e incluso sangrar.
    • Esto aumenta tu riesgo de infección.

¿POR QUÉ SE SIENTE DIFERENTE EL SEXO DESPUÉS DEL PARTO?

Físicamente porque el embarazo, el trabajo de parto y el parto vaginal pueden estirar o lesionar los músculos del suelo pélvico, que dan sostén al útero, la vejiga, el intestino delgado y el recto. La región vaginal y perineal pierden un poco de sensibilidad.

  • Los vasos sanguíneos que alimentan la vagina se han desgarrado para permitir el paso al bebé.
  • De tres o cuatro semanas posteriores al alumbramiento, los nervios que unen la vagina con el cerebro se encuentran como «dormidos».

No te preocupes, estos cambios son sutiles y temporales.

¿CÓMO TONIFICO LOS MÚSCULOS DEL SUELO PÉLVICO?

Para tonificar los músculos del suelo pélvico, prueba los ejercicios de Kegel. Para hacer los ejercicios de Kegel puedes hacer lo siguiente:

  • Imagina que estás sentada sobre una canica y contrae los músculos pélvicos como si estuvieras levantando la canica.
  • Prueba realizar esto durante tres segundos a la vez.
  • Descansa a la cuenta de tres.
  • Intenta hacer el ejercicio de 10 a 15 veces seguidas, al menos 3 veces al día.

¿EXISTEN TAMBIÉN OBSTACULOS PSICOLÓGICOS?

Para que las relaciones sexuales sean placenteras y la pareja disfrute de la ternura y el amor después del nacimiento del bebé, es necesario tomar en cuenta también los  obstáculos psicológicos:

  • Un aumento considerable del peso hacen que no te sientas atractiva.
  • La acumulación del cansancio o una depresión post parto, pueden disminuir el apetito sexual en la madre.
    • Vigila los signos y síntomas de la depresión posparto: cambios de humor, pérdida del apetito, fatiga abrumadora y falta de alegría en la vida.
    • Si crees que puedes tener depresión posparto, consulta a tu médico.
    • El tratamiento en el momento justo puede acelerar la recuperación.
  • Puedes tener miedo a sufrir, a sentir dolor y a quedarte embarazada.

¿DEBO EMPEZAR A TOMAR ANTICONCEPTIVOS?

Si vas a tener sexo después del parto pero no quieres tener el riesgo de un embarazo tan pronto, debes planear un método anticonceptivo que sea apropiado para ti.

¿LA LACTANCIA ME PROTEGE DE UN EMBARAZO?

Si han pasado menos de seis meses del parto, amamantas exclusivamente y no has vuelto a menstruar, la lactancia materna podría ofrecer alrededor del 98 % de protección contra el embarazo. 

  • Sin embargo, las investigaciones sugieren que la eficacia anticonceptiva de la lactancia materna varía.

¿QUÉ OPCIONES PUEDO TENER?

Un método de barrera como el condón puede ser bueno para el principio. Sin embargo, lo mejor que puedes hacer es hablar con tu ginecólogo durante las visitas posparto acerca de las opciones de control de la natalidad que sean más convenientes para ti.

HABLA CON TU PAREJA ACERCA DEL SEXO DESPUÉS DEL PARTO

El sexo después del parto es diferente, NO malo.” Diferente” puede ser divertido y excitante, pero siempre debes tener un diálogo abierto con tu pareja acerca de lo que te hace sentir bien y lo que te molesta. Esto te ayudará a disfrutar nuevamente del sexo sin sufrir ninguna molestia innecesaria.

RECOMENDACIONES

Recuerda, tratarte bien a ti misma puede ayudar mucho a mantener viva la pasión.

Para una pareja, una vida sexual saludable es fundamental. Si tienes alguna duda acerca del sexo después del parto, puedes enviar tu pregunta al Consultorio Virtual donde médicos especialistas de orientarán a la brevedad.

REFERENCIAS

Complicaciones de parto / Postparto, Enfermedades Raras

Síndrome de WEST o espasmos infantiles

DEFINICIÓN

El síndrome de West(SW) o “síndrome de espasmos infantiles” es una encefalopatía (alteración cerebral) de tipo epiléptico que afecta a los niños. Los espasmos infantiles son un tipo especial de ataque epiléptico que inicia en niños menores de un año de edad.

Es una enfermedad poco frecuente, pero severa, que se presenta con mayor probabilidad en bebés prematuros o que tuvieron mala oxigenación cerebral al momento de nacer (hipoxia neonatal), ya que son propensos a sufrir daño neuronal. 

Se caracteriza típicamente por tres hallazgos: 

  • espasmos epilépticos, 
  • retraso del desarrollo psicomotor y 
  • electroencefalograma con un trazo característico de “hipsarritmia”.

Dicho padecimiento fue descrito por primera vez en 1841 por el médico británico William James West, quien encontró que su hijo presentaba una forma peculiar de crisis epiléptica (espasmos) y solicitó ayuda a sus colegas a través de un artículo publicado en “The Lancet” (revista médica británica). Desde entonces se han registrado adelantos notables, hay más información y ahora se sabe que se trata de una forma grave de epilepsia con secuelas considerables y de difícil manejo.

Se considera al síndrome de West como un subgrupo dentro del síndrome de espasmos infantiles, que siempre genera algún grado de retraso global en el desarrollo infantil. 

¿Qué es la epilepsia?

La epilepsia es un grupo de desórdenes neurológicos caracterizados por descargas eléctricas anormales en el cerebro. Es una enfermedad crónica del sistema nervioso central.  

¿Qué es una crisis epiléptica? Es una manifestación clínica producida por la descarga eléctrica excesiva de un grupo de neuronas hiperexcitables, que la mayoría de las veces se presenta como un movimiento del cuerpo brusco y sorpresivo.

En algunos casos conllevapérdida de conciencia, confusión, alucinaciones visuales y auditivas, espasmos,  alteraciones sensoriales y en el sistema nervioso automático. 

En algunos casos los ataques son precedidos por un “aura”o un sentimiento de inquietud o incomodidad; el aura es parte de la crisis convulsiva y marca el principio del evento en el cerebro. Se conocen  tipos diferentes de epilepsia. Para hablar de epilepsia tienen que haberse presentado, cuando menos, dos crisis.

Existen otros tipos de crisis que no se consideran epilépticos como los síncopes nerviosos, las pseudocrisis,  los terrores nocturnos, etc. 

¿Qué es el retraso psicomotor? Las facultades mentales y la capacidad de movimiento suelen afectarse de forma notable, al grado de que muchos de estos chicos evolucionan nula o lentamente. 

¿Qué es el electroencefalograma? El electroencefalograma es un estudio no doloroso y no agresivo en el que se puede registrar y grabar (en un papel especial) la actividad eléctrica del cerebro u “ondas cerebrales”. Las ondas cerebrales es la forma en la que las células cerebrales se “comunican” una a la otra y llevan información del cerebro al resto del cuerpo.

Los electrodos que se le colocan al niño en el cuero cabelludo, registran las ondas eléctricas durante los periodos de actividad y lo ideal sería durante los periodos de sueño, se transmiten al papel donde quedan registrados estos datos (trazado electroencefalográfico).

¿Qué es la actividad eléctrica anormal del cerebro tipo hipsarritmia?Cuando ésta se analiza mediante electroencefalograma, se descubre un patrón irregular muy especial, llamado hipsarritmia, que fue descrito desde 1952. 

CAUSA DE LA EPILEPSIA

El síndrome de West no es una condición patológica sino que más bien es un síntoma de diferentes desórdenes del cerebro. 

Cualquier problema que origine un daño cerebral, puede ser una causa subyacente que desencadene un Síndrome de West y, de acuerdo a esto, las causas pueden ser:prenatales (las más frecuentes), perinatales o postnatales. 

CAUSAS PRENATALES:

  • La más frecuente (30%) es la displasia cerebral (anormalidad en el aspecto de las células del cerebro). Dentro de esta categoría se incluyen:
    • La Esclerosis tuberosa: Es el padecimiento más común responsable del SW. El nombre de esclerosis tuberosa se debe a la formación de tumores no cancerosos en el cerebro, en ojos, en corazón y riñones que tienen forma de raíz y se van calcificando con la edad hasta endurecerse. Otra de las manifestaciones es la presencia de manchas blancas (hipocrómicas) en la piel.
    • La Neurofibromatosis: Son trastornos genéticos del sistema nervioso que afectan principalmente al desarrollo y crecimiento de los tejidos de las células nerviosas. Estos trastornos ocasionan tumores que crecen en los nervios.
    • El  Sindrome de Sturge-Weber: Es un síndrome no hereditario caracterizado por una marca de nacimiento (usualmente en la cara) conocida como mancha en vino de Oporto,y por problemas neurológicos. Entre otras particularidades puede haber, crisis epilépticas. 
    • La microcefalia congénita: Trastorno neurológico en el cual la circunferencia de la cabeza es más pequeña que el promedio para la edad y el sexo del niño. Entre otros síntomas puede presentar convulsiones.
    • El Síndrome de Aicardi: Es un trastorno genético raro caracterizado por contracturas musculares involuntarias, retraso mental, daño oftálmico, además de ausencia (agenesia) del cuerpo calloso del cerebro. Se diagnostica desde los primeros meses de vida.
    • La Holoprosencefalia: constituye un amplio espectro de malformaciones del cráneo y la cara debidas a una anormalidad compleja del desarrollo del cerebro. Pueden ocurrir convulsiones o retraso mental.  
    • La Esquizencefalia: trastorno raro del cerebro, caracterizado por surcos o hendiduras anormales en las dos partes que constituyen el cerebro (hemisferios cerebrales). La mayoría de las personas afectadas sufre convulsiones y algunos pueden presentar hidrocefalia.
  • Algunos trastornos cromosómicos (los cromosomas son los pequeños cuerpos en forma de bastoncitos que se encuentran en el núcleo de cada una de las células de nuestro organismo y que llevan toda nuestra información genética). Entre ellos podemos mencionar:  
    • El Síndrome de Down es un trastorno genético causado por la presencia de una copia extra del cromosoma 21 (o una parte del mismo), en vez de los dos habituales -de ahí el nombre de “trisomía del par 21”- caracterizado por la presencia de un grado variable de retraso mental y unos rasgos físicos peculiares que le dan un aspecto reconocible.  
    • El Síndrome de Miller Dieker: es una enfermedad rara, congénita y hereditaria. Los afectados presentan problemas en el desarrollo del sistema nervioso central que conduce a alteraciones severas en la función neurológica.  
    • La duplicación del brazo corto del cromosoma 18 o la del 15.
  • Las Infecciones como el citomegalovirus, herpes simple, rubéola, sífilis o toxoplasmosis, cuando afectan al bebé durante el embarazo, pueden ser causa de SW.
  • Los Trastornos Metabólicos El metabolismo es el conjunto de reacciones y procesos físico-químicos que ocurren en una célula y en el organismo, para procesar los nutrientes y sacar los deshechos.
    • La fenilcetonuria:también conocida como PKU, es un error congénito del metabolismo causado por la carencia de la enzima fenilalanina hidroxilasa, lo que se traduce en la incapacidad de metabolizar el aminoácido tirosina a partir de fenilalanina en el hígado. A los seis meses se hace patente el retraso mental; la mayor parte de los niños afectados son deficientes graves o profundos y en ocasiones se alcanza la deficiencia media.
    • Hiperglucemia no ketócica:(HGNC) es un error innato del metabolismo (EIM) que afecta la degradación del aminoácido glicina, el cual se acumula en grandes cantidades en la sangre. Los bebés afectados son normales al nacer, pero en las primeras 24 horas de vida, inician con letargia y/o convulsiones.
    • Síndrome de Leigh:es un desorden neurodegenerativo progresivo de inicio temprano con un daño al sistema nervioso característico. Los síntomas dependen de cuáles son las áreas del sistema nervioso central que se encuentran afectadas, puede haber convulsiones.  
    • Enfermedad de Krabbe:es una enfermedad metabólica que se manifiesta por la aparición de trastornos neurológicos.
    • Adrenoleucodistrofia neonatal:esta afección ocasiona la acumulación de ácidos grasos en el sistema nervioso, en las glándulas suprarrenales y en los testículos, lo cual interrumpe la actividad normal y produce cambios en el tono muscular, con espasmos y debilidad progresiva. 
  • Síndromes congénitos: 
    • Enfermedad de Fahr: también conocida como ferrocalcinosis cerebro vascular o calcinosis de los núcleos del cerebro.Es una enfermedad que se presenta por calcificaciones masivas de núcleos de sustancia gris central, sin haber anomalía alguna en el metabolismo del calcio. Paralelamente, aparecen signos neurodegenerativos.
  • La hipoxia (falta de oxigenación del cerebro en el momento de nacer) o la isquemia (disminución transitoria o permanente del riego sanguíneo en el cerebro) de causa prenatal, en ocasiones son causantes de la aparición del síndrome.

CAUSAS PERINATALES

Se definen como causas perinatales aquellas que tienen lugar entre la semana 28 del embarazo y la primera semana de vida tras el nacimiento. Se incluyen aquí:

  • necrosis neural: Una de las formas de muerte neuronal. Esto puede suceder por falta de oxigenación (anoxia) o por tóxicos. La neurona muerta termina destruyéndose y esto causa inflamación. 
  • status marmoratus: Es una alteración observada en recién nacidos que presentaron  trauma en el nacimiento o por inflamación del sistema nervioso central, específicamente en la región conocida como: los ganglios basales. La mayoría de los bebés que la presentan desarrollarán en el futuro alguna forma de parálisis cerebral.
  • leucomalacia periventricular: Es un tipo de lesión cerebral que involucra la muerte de pequeñas áreas de tejido cerebral. Es mucho más común observarlo en bebés prematuros que en recién nacidos a término.
  • porencefalia: Es un trastorno del sistema nervioso central que involucra un quiste o una cavidad en un hemisferio cerebral en la mayoría de los casos producido por un infarto durante los primeros meses del embarazo.  

CAUSAS POSTNATALES DE LA EPILEPSIA

  • Infecciones: meningitis bacteriana (inflamación de las membranas que recubren el cerebro), absceso cerebral, meningoencefalitis por virus (sarampión, varicela, herpes simple, enterovirus -lapoliomielitis era la enfermedad más significativa causada por un enterovirus-, adenovirus –(causantes de enfermedades respiratorias) y citomegalovirus. 
  • Hemorragias o traumatismos con consecuencia de hemorragia subdural (derrame de sangre de los vasos sanguíneos de la duramadre, la más externa de las tres capas –meninges- que cubren al cerebro) o subaracnoidea (derrame de sangre en el espacio subaracnoideo donde normalmente circula líquido cefaloraquídeo).    

CLASIFICACIÓN DEL SW

El grupo de trabajo para la Clasificación y Terminología de la Liga Internacional contra la Epilepsia (ILAE) clasifica al SW, según su etiología o causa, en:

  • Sintomático: Se denomina SW sintomático al cuadro debido a una o varias lesiones estructurales del cerebro que pueden identificarse. Es el más frecuente, ya que en la actualidad es posible encontrar, en muchos casos, la lesión estructural causante del cuadro. 
  • Idiopático: En este grupo se encuentran entre el 5 y el 10% de los pacientes con SW en los que no se identifica etiología y no parecen padecer una encefalopatía oculta. Estos niños no tienen antecedentes prenatales o perinatales y su desarrollo psicomotor es normal hasta el comienzo de los espasmos. Se caracterizan por presentar espasmos e hipsarritmia simétrica. En general, el deterioro psicomotor es leve.
  • Criptogénico: Se reserva el término “SW criptogénico” para los casos en los que el médico no encuentra evidencia de una alteración cerebral, pero, por la evolución del niño, parece haber una afectación cerebral ‘oculta’ no identificada. En general, estos niños tienen un retraso en el desarrollo psicomotor previo al comienzo de los espasmos. 

Otra clasificación muy empleada es la que habla de:

  • síndrome de West primario(el que aparece antes de los 3 primeros meses de vida).
  • secundario(a partir de los 7-8 meses) y 
  • tardío(a partir de los dos años).

En el 90% de los casos, las crisis aparecen antes del primer año de edad y en un 10%, antes del tercer mes. Lo más frecuente es entre los 4 y 7 meses de edad, con una mayor frecuencia en el 6° mes. Los inicios más tardíos (después de los 18 meses), generalmente son errores de diagnóstico. Un inicio muy precoz (antes del 3er mes de vida), puede verse en las formas sintomáticas.

SÍNTOMAS

Las crisis epilépticas del Síndrome de West han sido denominadas de diversas formas: espasmo de flexión, mioclonía masiva en flexión, mioclonos infantil, crisis de Salaam y otros. 

Los síntomas típicos son:

  • Espasmos musculares involuntarios que ocurren por episodios de descargas eléctricas incontrolables en el cerebro (crisis epiléptica). 
    • Pueden ser espasmos de flexión, de extensión y mixtos.La contracción más típica es la de flexión. Cada movimiento involuntario puede presentarse al despertar o después de alimentar al bebé.  Inicia súbitamente ygeneralmente son bilaterales y simétricos de los músculos del cuello, tronco y extremidades. Estos ataques generalmente se presentan en racimo o seguidilla, uno después del otro con un interval de 10 a 15 segundos por varios minutos (puede alargarse a 10-20 minutos). Estos episodios pueden presentarse varias veces al día y es muy común que, al iniciar los espasmos, el niño tenga un cambio notorio en su comportamiento y deje de hablar y de hacer contacto visual.La duración, intensidad y los músculos afectados por los espasmos, varían en cada niño.
  • Los espasmos pueden acompañarse de:
  • Alteraciones respiratorias.
  • Gritos
  • Rubor
  • Movimientos oculares.
  • Sonrisa
  • Muecas
  • Retraso psicomotor: incluye el retraso para adquirir aquellas capacidades que requieren coordinación de los músculos y movimientos voluntarios y pérdida de habilidades adquiridas y, anormalidades neurológicas como
    • Diplejia (parálisis que afecta a partes iguales a cada lado del cuerpo).
    • Cuadriplejia (parálisis de los cuatro miembros: tetraplejia).
    • Hemiparesia (debilitamiento o ligera parálisis de una mitad del cuerpo).
    • Microencefalia (cabeza pequeña).
  • Electroencefalograma característico: Como ya lo mencionamos con anterioridad, los niños con Síndrome de West muestran en el electroencefalograma un patrón de ondas cerebrales muy particular llamado hipsarritmiascaracterizado por enlentecimiento y desorganización intensos de la actividad eléctrica cerebral.

Estos tres elementos aparecen a lo largo de varias semanas en un niño hasta entonces normal, o bien que ya ha presentado crisis o signos neurológicos deficitarios (SW secundario). 

En un 85% de los casos, inicia con los espasmos y en ocasiones, con la detención del desarrollo psicomotor. El trazado hipsarrítmico del EEG puede faltar al principio o bien descubrirse una vez que la aparición de los espasmos está muy avanzada. En los casos típicos, el síndrome en conjunto se completa en 4 a 6 semanas. 

En el curso del proceso, los lactantes pierden la sonrisa, abandonan la prensión de los objetos y el seguimiento ocular. Se vuelven irritables, lloran sin motivo y duermen peor. Disminuye el tono muscular y si la situación se prolonga, el deterioro es importante.

El síndrome -con o sin tratamiento- en un 30% de los casos evoluciona a la forma de epilepsia de Lennox-Gastaut, que se caracteriza por tener hasta tres diferentes tipos de crisis y son difíciles de controlar. Es por esto que es sumamente importante el diagnóstico temprano.

Es frecuente que en muchos niños el retraso mental se manifieste antes que los espasmos; estos casos, en general, se consideran como probablemente sintomáticos.

TIPOS DE CRISIS EPILEPTICAS

La expresión de los espasmos depende de la musculatura afectada y de la duración de cada espasmo. La utilización del video ha permitido un análisis más detallado y riguroso.

Crisis típicas: gran parte de los autores admiten que en la mayoría de los casos (del 68 al 80%), los espasmos se realizan en flexión. Pueden ser más o menos extensos y afectan la musculatura del cuello, del tronco y de los miembros; el niño “se dobla como una navaja al cerrarse”. Flexión de la cabeza y del tronco, los miembros superiores se entrecruzan sobre el pecho, los miembros inferiores en triple flexión.

Si el espasmo se realiza en extensión, el cuello y el tronco se extienden y los miembros se colocan en extensión-abduccion separándose del tronco en forma de cruz. 

Sin embargo, lo más frecuente es que sean mixtas –en flexión-extensiónaparentando entonces una “mioclonía masiva” (contracciones breves y bruscas (en relámpago) de un músculo o un grupo de músculos).

Espasmos de Salaam: Son contracciones en las que el niño parece que va a dar un abrazo (posición de salaam), a la vez que eleva las piernas sobre la pelvis, desvía sus ojos hacia arriba y realiza alguna mueca. Esto puede ocurrir en repetidas ocasiones (en racimo), llegando a sumar hasta 100 en unos minutos.

Crisis atípicas: a menudo limitadas o frustradas en su expresión, corren el riesgo de ser ignoradas o malinterpretadas: sacudidas de cabeza, breve contracción de la musculatura abdominal, elevación de los hombros, simple movimiento de aducción o abducción de los brazos; más raramente el espasmo puede ser asimétrico. Excepcionalmente, la crisis puede expresarse por una disminución notable de los movimientos espontáneos y lentitud extrema de aquellos que son voluntarios (akinesia) y una disminución de la reactividad. 

En general, un mismo niño presenta varios tipos de espasmos. Ciertos fenómenos pueden acompañar a las crisis: desviación ocular, alteración respiratoria, alteración del ritmo cardiaco. Un grito o una sonrisa inmotivada, concluyen las crisis.

Debido a la brevedad del espasmo, es difícil evaluar el nivel de conciencia; en las crisis más largas o atípicas, se admite una obnubilación pasajera.

Si en el inicio de la afección los espasmos pueden ser aislados, esporádicos y de aparición preferente al despertar o durante el sueño, en la fase de estado son características las salvas o racimos. En el curso de una determinada salva, la intensidad y la frecuencia aumentan progresivamente para, a continuación, disminuir hasta desaparecer.

Se consideran “gatillos” o desencadenantes el hambre, la excitación, una temperatura elevada o estímulos táctiles o sonoros.

REGRESIÓN PSICOMOTORA

Constituye la segunda manifestación característica del Síndrome. Inicia por una modificación de la conducta.

En varios días, el niño presenta una indiferencia total: pérdida de la sonrisa, de las reacciones a los estímulos sensoriales. Frecuentemente el niño es calificado de sordo o ciego con pérdida de la mímica e inmovilidad motora absoluta.

En el niño de más edad, el desinterés se extiende a los objetos que le son presentados. Este desinterés, esta falta de actividad, dan lugar en ocasiones a actividades estereotipadas; más raramente se observan reacciones de irritabilidad o de agresividad.

Los padres confirman el deterioro, el niño no progresa más y no presenta ninguna nueva adquisición. Por el contrario, pierde las actividades que poseía al inicio de su enfermedad: ya no se sienta, no sostiene la cabeza, no sonríe más, etc.

La pérdida de los contactos más elementales y la propia atonía (pérdida del tono muscular) generalizada, son estigmas de una regresión evidente si aparecen en un niño cuyo desarrollo psicomotor era ya inquietante. 

ELECTROENCEFALOGRAMA (EEG) 

Las alteraciones del EEG (hipsarritmia) constituyen el tercer criterio fundamental para el diagnóstico del SW, pero NO son específicas de este síndrome. Sin embargo, es un dato constante, si se repiten los EEG, que existe en un momento u otro de la evolución del SW. 

Los hallazgos electroencefalográficos más específicos del SW son el enlentecimiento y la desorganización de la actividad eléctrica cerebral, en forma de trazado caótico con mezcla de puntas y ondas lentas independientes. A este patrón característico se le denomina hipsarritmia.

¿Cuántos tipos de hipsarritmia hay?

Hipsarritmia típica: el trazado de la hipsarritmia típica cuando el niño está despierto (estado de vigilia), “está constituido por una sucesión ininterrumpida de ondas lentas y de puntas de gran amplitud, asociadas proporcionalmente, sin relación de fase y distribuidas por todo el cuero cabelludo sin ninguna sincronía” (Gastaut 1964).

Se trata entonces de un trazado totalmente anárquico, caótico, sin regularidad cronológica, morfológica o topográfica, sin el ritmo de base normal de la edad, que llama la atención por su continuidad y que NO asume nunca un carácter paroxístico propiamente dicho. 

El carácter bilateral pero asincrónico, con anomalías que pueden pasar de un hemisferio cerebral al otro, de una región a otra, es decir, el “carácter de focalización múltiple y móvil”, había sido considerado por Gastaut y Roger como la manifestación específica de la hipsarritmia (es importante insistir en que la hipsarritmia en sí No define al SW). 

El trazado se modifica constantemente en el curso del sueño: tendencia a una organización de puntas-onda rítmica y bisincrónica con fragmentación de la hipsarritmia.

De esta manera, el sueño atenúa la hipsarritmia y no posee interés diagnóstico cuando el trazado en el estado de vigilia es típico. Por el contrario, el trazado en el sueño adquiere un gran interés cuando existen espasmos y un EEG no significativo en el momento en el que el bebé está despierto, o bien cuando en el curso de la evolución, los trazados de vigilia se normalizan.

Hipsarritmia atípica: la hipsarritmia puede ser atípica (30% de los casos), y presentar un trazado excepcionalmente fragmentado en el estado de vigilia, muy lento, con pocos elementos puntiagudos (disrritmia lenta mayor), o por el contrario, muy rápida. Igualmente puede presentar una amplitud asimétrica o asociada a anomalías focales.

La hipsarritmia puede desaparecer y esto explica el interés del médico especialista por repetir los trazados con intervalos de varios días y, sobre todo, de repetir los trazados durante el sueño.

En los síndromes de West con inicio precoz, la hipsarritmia es menos frecuente y menos característica.

Por último, se pueden encontrar aspectoshipsarrítmicosen personas que tienen epilepsia pero que no tienen el Síndrome de West y en personas que tienen encefalopatías (cualquier proceso o trastorno patológico del cerebro) sin epilepsia. 

EEG: excepcionalmente el trazado no muestra ninguna variación en el curso del espasmo. No hay una correlación estricta entre un tipo de espasmo y una alteración del trazado.

DIAGNÓSTICO DE LA EPILEPSIA

En la actualidad no se hace el diagnóstico prenatal.

Ante todo, lo importante es que, en cuanto los padres descubran que un niño tiene problemas neurológicos o de desarrollo y que éstos se acompañan con algún tipo de convulsiones, busquen la ayuda de un neuropediatra (médico pediatra especialista en neurología), es fundamental que se establezca un diagnóstico precoz para poder iniciar el tratamiento cuanto antes, pues al desaparecer los espasmos y la hipsarritmia, se produce simultáneamente una mejoría en la actividad psicomotora 

Para elaborar su diagnóstico, el médico tiene una importante pista en la presencia de la triada de síntomas característica de este Síndrome que se mencionaron anteriormente. 

Es importante que establezca un diagnóstico diferencial con algunos padecimientos no epilépticos como:

  • Cólicos del lactante: se refiere a los cólicos con dolor por las contracciones espasmódicas del intestino que van acompañadas de llanto.
  • Mioclonía (contracciones breves y bruscas del músculo que van seguidas de relajación) benigna de la infancia temprana.
  • Postura de contracción por espasticidad (es un síntoma que refleja un trastorno motor del sistema nervioso en el que algunos músculos se mantienen permanentemente contraídos. Dicha contracción provoca la rigidez y acortamiento de los músculos e interfiere sus distintos movimientos y funciones).
  • Reflujo gastroesofágico (es una afección en la cual los contenidos estomacales se devuelven desde el estómago hasta el esófago -el conducto que va desde la boca hasta el estómago- después de comer. Provoca dolor intenso y el bebé se contrae).

Igualmente debe hacerlo con algunos padecimientos epilépticos como: 

  • Epilepsia mioclónica del lactante (se trata de un tipo de epilepsia que se caracteriza por sacudidas bruscas, bilaterales (únicas o repetitivas) de las manos o de los hombros, que ocurren al despertar, durante el aseo o durante el desayuno).
  • Hay ocasiones en que esta enfermedad es antecedida por el síndrome de Ohtahara, que ocurre en la etapa neonatal y se caracteriza por crisis con espasmos, severo atraso psicomotor y escasa respuesta a estímulos sensoriales.

ESTUDIOS DE IMAGEN Y DE LABORATORIO

Para hacer el diagnóstico, el neuropediatra debe caracterizar los patrones de la actividad del cerebro a través de la medición por medio de varios estudios de imagen y laboratorio. Entre ellos, además de la Electroencefalografía, podemos considerar:

Ultrasonido craneal: Se utiliza el ultrasonido al igual que en el embarazo. La fontanela del cerebro es como una ventana por la que el especialista puede ver el tamaño de los ventrículos (áreas llenas de líquido dentro del cerebro) y comprobar si ha habido hemorragia.

Tomografía de emisión de protones (PET): Este estudio no es tan común como los anteriores. Los escaneos PET, que involucran un acelerador lineal, es especialmente productiva porque le permite al investigador valorar el metabolismo del cerebro.

Resonancia magnética: Utiliza un campo magnético de gran alcance y se crean una gama de imágenes en varios planos. Proporciona una información muy detallada sobre la estructura del cerebro.

Otras pruebas

La infección como causa de espasmos infantiles puede determinarse con análisis de sangre, orina y líquido cefalorraquídeo.

  • Análisis de sangre: algunas de las pruebas que se hacen incluyen: análisis de los cromosomas (cariotipo), pruebas para determinar una infección reciente antes o después del nacimiento, química sanguínea (para medir glucosa y algunos otros componentes especiales) y el tamiz metabólico ampliado para descartar Errores Innatos del Metabolismo (EIM).
  • General de orina: para detectar infecciones recientes o antes del nacimiento y anomalías en la química del organismo                        .
  • Líquido cefalorraquídeo: este líquido se analiza buscando evidencias de infección o de anormalidades químicas en su composición.

Para examinar la piel, el médico puede utilizar una lámpara de Wood (luz ultravioleta) que, en un cuarto obscuro, puede mostrar lesiones en la piel que algunas veces aparecen en conjunto con un desarrollo anormal del cerebro y pueden ser una de las causas de los espasmos infantiles. 

Seguramente el neuropediatra te pedirá que acudas a consulta con un médico genetista que te hará pruebas moleculares genéticas para determinar si existe alguna mutación genética que pueda ser causa de este padecimiento (la mutación en el gen ARX y STK9 (CDKL5) asociados al Síndrome de West ligado al cromosoma X) y el patrón de herencia.

Usa nuestra sección de “directorio de Genetistas” para localizar a un profesional especializado en genética en tu área. 

No todos los niños requieren de todas estas pruebas y estudios, algunos necesitarán incluso otros diferentes. Dado que el SW es una condición que tiene muchas causas diferentes, la elección del tipo y número de estudios que se le tengan que hacer a tu bebé estará determinada por sus características particulares. 

TRATAMIENTO DE SINDROME DE WEST

El tratamiento del Síndrome de West se dirige a los síntomas específicos que son aparentes en cada niño. Es probable que sea necesario contar con los esfuerzos coordinados de un equipo de especialistas: pediatras, neuropediatras, neurofisiólogos, especialistas en rehabilitación física, genetista y otros dependiendo de los síntomas. Este equipo elaborará un plan de tratamiento que cambiará de acuerdo a las circunstancias.

El tratamiento del síndrome de West se basa en el uso de medicamentos antiepilépticos para ayudar a reducir o controlar diferentes tipos de convulsiones asociadas al SW que se toman por tiempo indefinido. Si el tratamiento falla, el médico puede cambiar por otros 

Terapia física: Se recomienda también que el bebé reciba estimulación temprana y terapia de rehabilitación cuanto antes donde se deberá trabajar la estimulación del tono muscular, reflejos primitivos, desarrollar plan de ejercicios de coordinación, equilibrio y movilidad.

Cabe señalar que los niños siempre quedan con alguna secuela, pero se sabe que hay pequeños con deficiencias en lenguaje, para caminar o de aprendizaje, que han recuperado buena parte de sus funciones.

Un factor extra que se propone para este padecimiento,  es el amor que se le debe dar al niño. En efecto, el chico puede tener retraso, mostrarse triste o indiferente, pero percibe a través de la piel, entiende cómo se le trata y se expresa de manera especial con su mirada; sabe cuándo es rechazado y distingue los sentimientos de sus padres hacia él.

Medicamentos: En un principio el médico iniciará con Piridoxina que es una vitamina del complejo B, para descartar la posibilidad de crisis por falta de esavitamina.La  B6 es una vitamina hidrosoluble, y desarrolla una función importantísima que es la síntesis de carbohidratos, proteínas, lípidos y la formación de glóbulos rojos, células y hormonas  dentro del organismo.

Vigabatrina: Es la primera elección para el tratamiento de la enfermedad porque tiene menos efectos tóxicos que los otros medicamentos y se han asociado menos recaídas. 

Siendo un fármaco eficaz, su uso se ha visto frenado por la posibilidad de ocasionar déficit de visión por reducción de los campos visuales. Los niños deben ser sometidos a exámenes oftalmológicos periódicos.

Esteroides: 

ACTH: Fue el primero en demostrar su eficacia en el tratamiento de la enfermedad. Las dosis y esquemas de administración varían enormemente. Presenta una tasa de respuesta similar a los corticoides pero debe valorarse su empleo debido a la toxicidad que puede provocar:

  • Mortalidad atribuible al tratamiento es aproximadamente del 5% por hemorragias secundarias a hipertensión o infecciones
  • Se detectan cada vez con mayor frecuencia anomalías cardiacas y otros efectos secundarios habituales son el hirsutismo, sedación, y somnolen­cia acom­pañada de gran irritabilidad

Prednisona: Menos eficaz que la ACTH en el tratamiento de las convulsiones. Se acompaña frecuentemente de efectos secundarios

  • Apetito
  • Aumento de peso
  • Irritabilidad
  • Presión arterial alta
  • Nivel de azúcar en sangre elevado
  • Nivel de potasio en sangre disminuido

Ácido Valpróico: Es un buen controlador de las crisis hasta en un 50% de los casos. Las dosis empleadas varían mucho. Puede tener un efecto preventivo en los  trastornos de conducta. Los efectos secundarios, que son comunes, incluyen aumento del apetito y malestar estomacal. Muy ocasionalmente puede haber daño al hígado, por lo que se recomienda realizar pruebas hepáticas cada 6 meses.  

Topiramato: fármaco antiepiléptico de amplio espectro que ha demostrado tasas de respuestas altas y buena tolerancia cuando se introduce progresivamente.

Dieta cetógena: Es una dieta muy estricta y a base de grasas, que hace que se eleven los ácidos cetónicos en sangre. Estos ácidos deprimen la función cerebral y de las neuronas y, por lo tanto, ejercen de antiepilépticos.

Se considera que esta dieta es incompatible con el desarrollo sano del niño aunque en algunos casos es beneficiosa. 

Como cualquier tratamiento, las dietas especiales pueden tener efectos secundarios potenciales, y existe un riesgo de causar una deficiencia de requisitos dietéticos esenciales

Otros fármacos, como el felbamato, el nitracepam y el clonacepam, no han demostrado gran utilidad.

Cirugía: En los niños que hay una lesión evidente en el cerebro y en los que se comprueba que la lesión es la responsable de la enfermedad, la cirugía puede ser un último esfuerzo para controlar el espasmo.

La cirugía puede también beneficiar a algunos niños con los espasmos infantiles que no responden a otros tratamientos, y donde hay una sola área de anormalidad de desarrollo del cerebro

¿Qué pasa si no se le da tratamiento? Sin tratamiento y medicamentos es muy raro que se controle y, en cambio, se incrementa  el riesgo de que el pequeño desarrolle enfermedades respiratorias o hipertensión endocraneal (aumento de la presión al interior de la cabeza que afecta el funcionamiento cerebral), mismas que pueden desencadenar su muerte.

PRONÓSTICO

El pronóstico global del Sindrome de West, es grave. El retardo mental ocurre en el 90% de los casos y con frecuencia se asocia con déficit motor, trastornos de conducta y rasgos autísticos. 

Del 55 al 60% evolucionan posteriormente a otro tipo de epilepsia como el síndrome de Lennox-Gastaut y epilepsias con crisis parciales complejas. 

Criterios de pronóstico: 

  • Edad: El inicio de los espasmos antes de los 3 meses, conduce a un retraso mental profundo. 
  • Causa: todos los investigadores destacan el peor pronóstico de las formas secundarias. Un factor importante que contribuye al pronóstico, es si el niño afectado se clasifica como criptogénico/idiopático o sintomático, el pronóstico es mejor en los primeros. Sin embargo, en los casos criptogénicos, la demora en el inicio del tratamiento, puede asociarse con un peor pronóstico desde el punto de vista cognitivo. 
  • Tipos de crisis: cuanto más corto sea el periodo de espasmos, mejor será el pronóstico. Son frecuentes las recaídas después del tratamiento.
  • El tratamiento: un tratamiento precoz y adecuado evita el riesgo de recaída e influye en el pronóstico a largo plazo.
  • El estado de salud anterior del niño. 

En las formas secundarias, los niños desgraciadamente tienen mal pronóstico ya que muchos de ellos presentarán crisis no controladas y un retraso mental severo. 

Pero aunque el pronóstico no siempre es favorable, con terapias adecuadas y la colaboración de la familia es posible lograr un buen control y condiciones que permitan mejoría del menor.

INCIDENCIA

El Síndrome de West es un desorden neurológico raro que afecta más a los hombres que a las mujeres (2×1). La forma ligada al cromosoma X afecta más a los varones.

Se estima que el Síndrome de West afecta a 2.5 a 6 de cada 10,000 nacimientos y es responsable de, aproximadamente, el 30% de todos los casos de epilepsia que afectan a los infantes. (NORDS).

Es muy raro que este padecimiento se repita en una familia. La transmisión es de tipo autosómico recesivo (los dos padres tienen que pasarle el gen defectuoso al bebé), estando raramente ligado al sexo. 

DIFERENCIAS ENTRE LOS SÍNDROMES DE OTAHARA, WEST Y LENNOX-GASTAUT

Hay ocasiones en que el síndrome de West es antecedido por el síndrome de Otahara, que ocurre desde el mes de nacimiento y se caracteriza por crisis con espasmos, severo atraso psicomotor y escasa respuesta a estímulos sensoriales.

Y también es posible que evolucione a otra forma de expresión clínica, llamada síndrome de Lennox-Gastaut, Por suerte, en un niño con West bien controlado y al que se le practica electroencefalograma, se puede detectar este cambio a tiempo para realizar los ajustes pertinentes.

Otahara: Las convulsiones solamente son mioclónicas, el espasmo parece como si el niño quisiera agarrar una pelota con su cuerpo y se flexiona o se estira como si se asustara. A veces se confunden con cólicos del lactante.

Lennox-Gastaut: El Síndrome de Lennox Gestaut es un desorden raro que generalmente se hace aparente durante la infancia o en la niñez. Se caracteriza por frecuentes episodios de alteraciones eléctricas incontrolables en el cerebro (crisis epilépticas) y retraso psicomotor severo. Es difícil controlar los espasmos y en ocasiones es necesario mezclar más de tres medicamentos. Se presentan más regresiones que van agravándose con el tiempo.

Los individuos afectados con este síndrome, pueden experimentar muchos tipos diferentes de ataques epilépticos. El síndrome de Lennox Gastaut puede ser causado por, o estar en asociación con un número variado de otros padecimientos o condiciones.

ORGANIZACIONES DE APOYO

Estas organizaciones se han establecido para los individuos y sus familias para darles información, apoyo y la oportunidad de establecer contacto con otras personas afectadas

Asociación de Niños West en México Reto a la Vida: Su objetivo es prestar información y apoyo a las personas que padecen SW y a sus familias.Localizada en el Distrito Federal. Tel (01-55) 5740 5215. También puede consultar su página (www.galeon.com/sdrmwest) o escribir al correo electrónico sdrmwest@hotmail.com.

APICE: Asociación  Andaluza de Epilepsia: es una entidad privada sin ánimo de lucro. Su objetivo es prestar información y apoyo a las personas que padecen epilepsia y a sus familias. http://www.apiceepilepsia.org

Fundación síndrome de West: nace con la intención de ayudar y asesorar a los afectados por este síndrome y otros afines.http://www.sindromedewest.org

En inglés:

West Syndrome Support Group: Ofrece apoyo e información acerca de este padecimiento y sus consecuencias: http://www.wssg.org.uk/

El contenido de esta sección fue revisado por el Dr. Antonio Bravo Oro, Neuropediatra, Certificado por el consejo nacional de especialistas en Neurología Pediátrica. Tel 01 44 48 119475.

REFERENCIAS