Tamiz Neonatal
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Tamiz Neonatal

Uno de cada mil recién nacidos aparentemente normales, tienen en forma latente una enfermedad de consecuencias graves e irreversibles (como el hipotiroidismo y la fenilcetonuria, que no se manifiestan en el nacimiento, sino más tardíamente y que son causa de retraso mental y a veces de epilepsia, ceguera u otros trastornos graves), que se manifestarán semanas o meses después.

Afortunadamente, existe la posibilidad de detectar estos padecimientos a tiempo (al nacimiento), cuando aún no se ha instalado el daño orgánico. Esta detección se logra mediante el Tamiz Neonatal.

Los programas de tamiz neonatal constituyen una prioridad dentro de la atención en problemas de salud pública ya que, desde hace más de cuatro décadas, el tamizaje ha demostrado ser un procedimiento eficaz en un gran número de países desarrollados.

¿Qué es el Tamiz Neonatal?

En medicina tamiz significa “colar” o “filtrar” en una población con el objeto de separar a los individuos que presentan alguna característica distinta a los demás. El tamiz neonatal es un procedimiento con fines preventivos que “entresaca” o “separa” a bebés que nacen con alteraciones del metabolismo que los hace distintos a los demás, para tratarlos oportunamente a fin de evitar las consecuencias que traería el no tratarlos a tiempo que, entre otras, puede ser retraso mental o la muerte.

El objetivo del tamiz neonatal es detectar la existencia de una enfermedad o deficiencia congénita antes de que ésta se manifieste, para instalar o iniciar el tratamiento adecuado que evite o aminore sus consecuencias. Los programas de tamiz neonatal, también conocidos como detección, tría, pesquisa, cribado, selección o escrutinio neonatal (screening en inglés), deben ser aplicados a todas las niñas y niños recién nacidos, para poder encontrar a los afectados.

No es un procedimiento diagnóstico, ya que los sujetos con resultados sospechosos deben someterse a una prueba diagnóstica confirmatoria.

Se considera al Dr. Robert Guthrie el pionero en este procedimiento al iniciar en 1960 utilizando unas gotas de sangre obtenidas del piquete en el talón del bebé y recolectadas en un papel filtro especial (tarjeta de Guthrie), para detectar la fenilcetonuria.

A partir de la década de los 70’s son numerosas las investigaciones en este campo que han originado el desarrollo de varias metodologías para la detección de otras enfermedades, entre las que se encuentra el hipotiroidismo congénito y en 1990 Edwin Taylor logra expandir la posibilidad de detectar enfermedades metabólicas que afectan los niveles en sangre de ácidos orgánicos.

El Tamiz Neonatal es un procedimiento que ha sido adoptado como obligatorio en muchos países aunque la cantidad de padecimientos que se detectan varía en cada uno.

¿Qué es el Tamiz Neonatal Ampliado?

Recientemente, gracias a la introducción de nuevos procedimientos analíticos, se han logrado, extender los beneficios con dichos estudios para los recién nacidos, bajo la denominación de Tamiz Neonatal Ampliado, adaptando técnicas analíticas avanzadas para el estudio de las gotas de sangre, lo que ha hecho posible determinar una gama amplia de moléculas, y la detección oportuna de varias decenas de padecimientos.

¿Qué tipo de enfermedades son las que se consideran?

El tamiz neonatal es una herramienta muy valiosa de la medicina preventiva, mediante el análisis de la reacción de diversas substancias en las gotas de sangre recolectadas en papel filtro específico, se pueden detectar oportunamente:

  • Problemas metabólicos congénitos
  • Problemas hormonales o endocrinos congénitos,
  • Problemas en sangre congénitos

Los desordenes metabólicos tienen que ver con el metabolismo que es la forma en la que el organismo utiliza los nutrientes para mantener los tejidos saludables y producir energía

Los desórdenes hormonales tienen que ver con las hormonas que son los químicos sanguíneos que regulan importantes funciones del organismo.

La mayoría de los procedimientos son para buscar problemas de tipo metabólico.

¿Cuáles son los principales padecimientos que se detectan?

Entre otros:

  • Desórdenes endocrinos: Hiperplasia adrenal congénita e Hipotiroidismo congénito, fibrosis quística.
  • Desórdenes de las células de la sangre: anemia falciforme
  • Errores innatos del metabolismo de los carbohidratos: galactosemia
  • Errores innatos del metabolismo de los aminos ácidos: fenilcetonuria, Homocistinuria y enfermedad de la orina con olor a jarabe de maple o arce, trastornos del ciclo de la urea, acidemias propiónica, metilmalónica, isovalérica.
  • Errores innatos del metabolismo de los ácidos orgánicos: Deficiencia de la Biotinidasa
  • Trastornos neuromusculares, cardiacos o muerte súbita (trastornos de la carnitina y de la oxidación de ácidos grasos).
  • Problemas pulmonares y digestivos (fibrosis quística).

Hipotiroidismo congénito: los bebés afectados no tienen suficiente hormona tiroidea y pueden presentar retardo mental y retardo en el desarrollo del cerebro. Si se detecta a tiempo, el bebé puede ser tratado con dosis orales de hormona tiroidea que le permita un desarrollo normal.

    • Hiperplasia adrenal congénita: este es en realidad un conjunto de padecimientos que involucran una deficiencia de ciertas hormonas producidas por las glándulas adrenales. Esto puede afectar el desarrollo de los genitales y causar la muerte por la pérdida excesiva de sodio a través de los riñones. El tratamiento es de por vida.
    • Fibrosis quística: Se trata de una enfermedad hereditaria que afecta fundamentalmente a los aparatos digestivo y respiratorio y suele caracterizarse por Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC), insuficiencia pancreática y niveles muy elevados de los electrólitos del sudor. Afecta a las glándulas que producen moco, sudor, saliva y sustancias (enzimas) que producen la digestión de los alimentos.

Anemia falciforme: las células de la sangre están deformes y esto puede causar episodios de dolor y daño a órganos vitales como los pulmones y los riñones, en algunos casos hasta causar la muerte. Es importante iniciarlo a tratamiento con antibiótico para evitar infecciones.

Fenilcetonuria : los bebés que tienen este padecimiento no pueden procesar un amino ácido y esto puede causar retardo mental. Este padecimiento se trata con una dieta especial que tendrá que continuar durante la niñez, la adolescencia y quizás durante toda la vida.

    • La enfermedad de la orina con olor a jarabe de maple: Es un trastorno del metabolismo transmitido de padres a hijos, en el cual el cuerpo no puede descomponer ciertas partes de proteínas. La orina en las personas con esta enfermedad tiene un olor a jarabe de arce o maple.
    • Homocistinuria: causada por la deficiencia de una enzima que bloquea el metabolismo de un amino ácido. Puede resultar en retardo mental, osteoporosis y otros problemas si no se detecta a tiempo.
    • Acidemia propiónica: Los individuos con AP no pueden romper adecuadamente las proteínas y algunos tipos de grasas en partes más pequeñas. Este defecto provoca la acumulación de toxinas y ácidos que son dañinos para todos los órganos y pueden incluso poner en peligro su vida

Galactosemia: estos bebés no tienen la enzima que convierte la galactosa en glucosa y como resultado es necesario suspender todos los lácteos de la dieta del bebé. Si no se hace esto, la acumulación de la galactosa en los tejidos provoca ceguera y retardo mental.

Deficiencia de la biotinidasa: los bebés con este problema no tienen suficiente biotinidasa, una enzima que recicla el biotín (una de las vitaminas de complejo B del organismo). Su deficiencia puede causar convulsiones, un control pobre de la musculatura, deficiencia del sistema inmunitario, pérdida del oído, retraso mental, coma e incluso la muerte. Si este problema se detecta a tiempo, todo esto se puede evitar administrando al bebé una dosis extra de biotín.

En 1973, el Dr. Antonio Velázquez inició un programa de Tamiz Neonatal en México, el primero en América Latina. En 1988 se hace obligatorio someter al tamiz para la detección del Hipotiroidismo Congénito a todos los recién nacidos de México.

¿Cómo se realiza este estudio?

Se realiza con gotas de sangre fresca capilar, usualmente obtenidas por punción del talón del bebé después de las 24 horas de vida y antes de las 72 horas, cuando ya se ha instalado la alimentación con leche materna o fórmula.

Se colocan de tres a cuatro gotas de esta sangre sobre un papel filtro especial llamado tarjeta de Guthrie, que se envía al laboratorio. Cuando se encuentra algún cambio se considera que el recién nacido es “sospechoso” de algún trastorno del metabolismo y se le reporta inmediatamente al médico tratante.

Este caso sospechoso debe confirmarse ya sea repitiendo el estudio con un método diferente o buscando otro laboratorio que corrobore el resultado. Dependiendo de la posibilidad de que se confirme el diagnóstico y de la gravedad que represente el retraso, el médico debe informar a la familia e iniciar el tratamiento. Una vez que se establece el diagnóstico, el tratamiento precoz puede salvar al bebé de la muerte o de problemas de salud para toda su vida.

El Tamiz Neonatal ha sido muy efectivo para prevenir retardo mental en pacientes con fenilcetonuria e hipotiroidismo congénito.

Aunque individualmente estos padecimientos son poco frecuentes, en conjunto no lo son; aproximadamente uno de cada mil recién nacidos presenta uno de ellos.

¿En qué momento se debe realizar este estudio?

Para que la efectividad del tamiz neonatal sea máxima en la prevención de enfermedades, debe ser realizado durante las primeras dos semanas de vida del recién nacido (preferentemente entre dos y siete días de vida extrauterina), esto es, después de que ya se ha instalado la alimentación con leche materna o fórmula y ha disminuido el nivel en sangre de la hormona HST; pero si esto no es posible, es todavía útil hasta los dos o tres meses de edad.

¿Qué consecuencias tendría si no se detecta a tiempo el padecimiento?

Los padecimientos que detecta el Tamiz Neonatal son de tipo congénito que alteran el metabolismo infantil y cuyas consecuencias pueden ser muy serias; las siguientes son algunas de ellas:

  • Retraso mental (fenilcetonuria, hipotiroidismo congénito)
  • Crisis agudas en las primeras semanas o meses de vida.
  • Enfermedad hepática, cataratas o septicemia (galactosemia)
  • Inmunodeficiencias del sistema inmunológico.
  • Trastornos de la diferenciación sexual o síndrome de la pérdida de sal
  • Problemas pulmonares y digestivos
  • Trastornos neuromusculares, cardíacos o muerte súbita

La mayor parte de las enfermedades genéticas solo son reconocidas después de algunos meses o años, ante manifestaciones respiratorias repetitivas, trastornos digestivos crónicos, anemia, hepatoesplenomegalia (Crecimiento del hígado y del bazo.), crisis dolorosas inexplicadas, trastornos del desarrollo psicomotor e incluso un retraso mental. Entonces ya es demasiado tarde y los tratamientos disponibles solo pueden detener la evolución o retrasar la agravación.

Sucede también que las consecuencias del defecto genético se manifiestan en las dos o tres primeras semanas que siguen al nacimiento, en un momento en que el recién nacido en su casa ya no está tan estrictamente vigilado y los trastornos que se producen, como la falta de aumento de peso, vómitos o letargia, no se relacionan inmediatamente con la causa que los produce.

Este es el caso de formas graves de pérdida de sal o de los defectos de síntesis de las hormonas suprarrenales para las cuales existen unos plazos muy estrictos del Tamiz, puesto que luego perdería toda su utilidad.

El control de estas enfermedades se logra mediante cambios en la alimentación o con la administración de medicamentos, siempre y cuando sean descubiertas a tiempo.

Preguntas Frecuentes

Pero a mi bebé ya lo revisó el Pediatra y está muy sano. ¿Aún así es necesaria la prueba?

Si, es necesaria. La mayoría de los bebés que padecen estas enfermedades, no muestran ningún síntoma inmediatamente después de nacer, pero tienen un trastorno químico clínicamente invisible. Con los análisis del Tamiz Neonatal Ampliado pueden identificarse a la mayoría de estos bebés y alertar al Pediatra.

¿Cuándo se debe de hacer este estudio?

Si el bebé nació en un hospital, se debe hacer antes de que se vaya a su casa. El análisis se debe hacer cuando el bebé tiene de 2 a 4 días de nacido. Si esto no es posible y se hace antes de las 24 hrs., entonces se deberá repetir antes de las dos semanas de nacido.

Aunque el tiempo en el que se colecta la muestra está determinado en los bebés nacidos a término, es importante que el pediatra tome en cuenta los factores que pueden influenciar los resultados de un tamiz en particular cuando el bebé es prematuro, incluyendo la edad gestacional y edad extrauterina, dieta, transfusiones y si le están dando nutrición parenteral

¿A quién se le entrega el resultado?

Los resultados se le envían a tu pediatra quien previamente debe explicarte claramente los beneficios que tiene una detección temprana de los padecimientos que se buscan en este procedimiento, los riesgos que tienen los bebés que no se lo hacen y el procedimiento para realizarlo.

No dejes de preguntarle cuál fue el resultado.

El resultado fue negativo, ¿qué quiere decir esto?

 Si el resultado fue negativo, entonces el bebé tiene casi un 100% de seguridad de que está sano. Hay que tener en cuenta de que ningún análisis es 100% acertado.

Mi bebé tuvo resultados positivos. ¿Qué quiere decir esto?

Si alguna de las pruebas resulta positiva, probablemente el doctor te pedirá que se repitas el análisis. Si se encuentra algún tipo de enfermedad hereditaria, entonces él te dirá cuáles son los siguientes pasos que deben dar. Por favor, actúa rápido en beneficio de tu bebé.

El doctor dice que necesita hacer un segundo análisis ¿Para qué?

Por varias razones: porque si la primera muestra de sangre se tomó antes de que el bebé tuviera 24 hrs. de vida, será necesario repetirlo para detectar cualquier anormalidad que se presente después de este tiempo, porque hubo algún problema con la muestra de sangre o porque quizás tu médico considere necesario confirmar el hallazgo.

Rozaduras del Bebé
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Rozaduras del Bebé

Diagnóstico

  • Se basa en la descripción de los síntomas y observación directa de la zona afectada por parte del pediatra
  • Es importante que le digas a tu pediatra cómo y qué tan frecuentemente le cambias el pañal a tu bebé.
  • En muchas ocasiones, un padre o madre que conozca los síntomas es capaz de diagnosticar el problema.

¿Cómo puedo prevenir?

  • La medida más importante para evitar rozaduras consiste en cambiar el pañal tan pronto como el bebé lo moje o evacue. Se estima que cambiar los pañales al menos ocho veces al día disminuye la probabilidad de sufrir dermatitis en la zona del pañal.
    • Elige para el cambio un lugar fresco, cómodo y agradable, sin corrientes de aire.
    • Ten un juguete a la mano o algo llamativo para distraer su atención y que pueda cambiarlo adecuadamente.
    • Ten a la mano todo lo que necesita, de esta forma no dejarás solo al bebé ya que sus movimientos son impredecibles y se puede caer.
  • Otra medida importante es lavar las nalgas del bebé con jabón suave y agua tibia cada vez que evacue y se le cambie el pañal procurando hacerlo con esmero en todos los pliegues de la piel. También se debe dejar ventilar la zona y secarla con delicadeza.
    • Si la piel del bebé es muy sensible, utiliza sólo agua durante la higiene.
  • El uso de toallitas húmedas se recomienda en forma ocasional, como cuando se sale de paseo, pero no de manera rutinaria, ya que estos productos incluyen perfumes y alcohol que generan irritación. Aunque también hay hipoalergénicas, tampoco se debe abusar de ellas, pues no garantizan limpieza profunda.
  • Se aconseja aplicar delgada capa de pomada protectora (elaborada a base de óxido de zinc) o vaselina, después de efectuar la limpieza.
  • Cuando se ponga un pañal limpio, éste no debe estar muy apretado y debe permitir la circulación de un poco de aire.
  • Si el niño toma algún antibiótico o tiene diarrea, ponga especial atención al área del pañal y cámbielo frecuentemente.
  • Prefiera los pañales extrabsorbentes o aquellos que contengan petrolato en la capa superior, la cual estará en contacto con la piel del bebé.
  • Si se emplean pañales de tela, se elegirán los de algodón; se deben lavar con jabón de pasta, no con detergente y enjuagarse perfectamente. Asimismo, se evitará el uso de calzón de plástico sobre el pañal, ya que favorece la proliferación de algunas infecciones al conservar la zona más húmeda y caliente.
  • Si la orina del bebé está muy concentrada, se recomienda darle a beber más agua.

Tratamiento

Controlar la irritación en la piel no es una labor compleja, sobre todo si el daño es moderado, para lo cual se recomienda:

  • Cambiar frecuentemente los pañales del bebé, no permitas que tu bebé lo traiga húmedo o sucio. El mejor tratamiento es mantener la piel limpia y seca.
  • Lavar cuidadosamente con agua tibia y algodón la parte del cuerpo en contacto con el pañal y permite que se seque; procura evitar el jabón durante los días en que se hagan presentes las rozaduras.
  • Si el bebé está rozado o irritado de la piel, no utilices toallitas limpiadoras que contengan alcohol, le arderá mucho y después relacionará el cambio de pañal con algo doloroso.
  • Después del baño y de cada cambio de pañal se debe aplicar generosa cantidad de aceite para bebé o pomada que contenga óxido de zinc, petrolato, vaselina o algún otro medicamento recomendado por tu pediatra para humectar y evitar que la orina entre en contacto con la piel irritada. Evita el talco. Es mejor usar Maizena, la misma que usas en la cocina. Es muy gentil con la piel del bebé y ¡100% natural!
  • Permitir la ventilación de la zona dejando al bebé sin pañal cuando sea posible. Mientras lo vigilas, puedes dejarlo sobre su abdomen un rato.
  • Si usas pañales desechables, deben ser del tamaño indicado para la edad y peso de tu bebé, ya que los muy ajustados suelen provocar rozaduras. Procura n o dejarlo demasiado apretado, de manera que pueda circular aire entre éste y la piel del bebé.
  • Si usas pañal de tela, evita detergentes y jabones con fragancias irritantes.
  • En caso de que la irritación se deba a diarrea se deben realizar todos los cuidados antes citados, además de dar atención al problema gastrointestinal.
  • Cuando la orina luzca muy concentrada, se debe dar a beber más agua al bebé.
  • Si la rozadura no mejora considerablemente durante los siguientes 3 o 4 días, o en cualquier momento en que se detecte la presencia de granitos rojos, ampollas, protuberancias o descamación, lo mejor es acudir al pediatra.

El cambio de pañal además de proporcionar al bebé limpieza y comodidad, es un momento que se debe aprovechar para demostrar afecto con sonrisas, palabras cariñosas, caricias, masajes, besos y más besos.

Hay casos en que la rozadura es debida a que el bebé es alérgico o tiene piel muy sensible; en tales circunstancias, luego de la evaluación del médico, se puede recomendar un cambio de marca o dejar de utilizar detergente, cuando se trate de pañal de tela.

Las rozaduras necesitan varios días de tratamiento para mejorar y a veces deberás continuar por semanas.

¿Cuándo debo llamar al médico?

Las rozaduras generalmente se pueden tratar fácilmente y se mejoran a los pocos días de que iniciaste el tratamiento. Pero si observas que la piel de tu bebé no mejora, llama a tu médico. Algunas veces se puede complicar convirtiéndose en una infección secundaria que requiere otros medicamentos. Siempre llama al pediatra si tu bebé llega a presentar:

  • Fiebre,
  • Erupción con ámpulas
  • La erupción se ha corrido más allá de la zona del pañal
  • Hay salida de líquido de las ámpulas

¿Puede ser otro problema?

Otra probabilidad es que el bebé sufra alguna otra enfermedad leve de la piel, por lo que se requiere la valoración del pediatra.

Los principales padecimientos que se confunden o asocian a rozaduras son:

Infecciones por hongos (muguet). La piel del bebé que ha permanecido húmeda por largo tiempo es vulnerable al ataque de un tipo de levadura u hongo llamado candida albicans; es posible reconocer este tipo de lesión por los granitos y protuberancias rojizas o blancas con pus que se encuentran alrededor de las manchas rojas en el área del pañal. Si el microorganismo se ha expandido, puede haber manchas blancas en la boca del infante, además de que los pezones de la madre, en caso de que ésta se encuentre amamantando, pueden estar irritados.

Impétigo. Es una infección contagiosa producida por bacterias; aparece en el área del pañal, cara y manos en forma de granos y llagas llenas de costras de color miel que pican y se ampollan. Debido a que esta enfermedad es contagiosa, todos los miembros de la familia deben lavarse las manos a menudo con jabón antibacteriano.

Dermatitis seborreica. Este padecimiento es común en los bebés durante su primer año de vida. Se manifiesta con manchas rojas, ásperas y abultadas cubiertas de escamas gruesas de color blanco o amarillo. Se produce principalmente en el cuero cabelludo pero puede desarrollarse también en los genitales, ingles y bajo vientre. Cuando aparece este tipo de manchas en el cuero cabelludo, se le denomina costra láctea.

Salpullido. Calor y humedad pueden provocar enrojecimiento y aparición de protuberancias rosadas muy pequeñas, parecidas a las que genera el acné, debido a que la transpiración se acumula en la piel y no logra evaporarse. Son más frecuentes en los pliegues y aquellas zonas en donde el forro plástico o la cubierta del pañal están en contacto con la epidermis.

Dermatitis perianal: La piel alrededor del ano se encuentra rojiza. Es común en bebés que toman fórmula o aquellos que ya toman alimento.

Cualquiera de estos casos requiere la evaluación del pediatra, por lo que no debes dudar en acudir a él en caso de que el tratamiento de las rozaduras no surta efecto o cuando el bebé se sienta muy mal.

Particularidades de los pañales desechables

Como hemos visto, el pañal puede ser factor determinante en la aparición de rozaduras, de manera que es importante cuidar detalles al respecto, principalmente si eres primeriza. El diseño de los modernos pañales desechables contribuye significativamente a que los líquidos no se escurran, sino que sean absorbidos, provocando que se hinche y modifique su consistencia hasta formar una especie de gelatina, la que impide que los compuestos irritantes entren en contacto con la piel del bebé; no obstante, lo indicado es no dejarlo en la zona por mucho tiempo.

Igualmente, las innovadoras prendas desechables cuentan con cintas adhesivas que pueden despegarse cuantas veces sea necesario, de manera que el pañal se ajuste -sin que quede demasiado apretado u holgado-, a fin de que se eviten escurrimientos antes de que se empiece a realizar el proceso de absorción.

¡OJO! Este tipo de pañales no vuelven a recuperar su consistencia original en cuanto se secan, por lo cual no volverán a ser útiles, siendo lo mejor depositarlos en la basura. Otra observación importante es guardar el paquete en un área que tenga una temperatura máxima de 30° C y que esté protegida de humedad excesiva, pues de llegar a mojarse ligeramente y permanecer almacenado, puede generar hongos.

Pese a que los pañales no tienen fecha de caducidad específica, se recomienda que sean guardados máximo dos años, ya que los materiales de fabricación pueden modificar su coloración (volverse amarillento), además de que el compuesto absorbente puede disminuir su capacidad. Sin embargo, hay que aclarar que el uso del pañal después de dos años no representa ningún riesgo para la salud del bebé.

Finalmente, vale la pena hacer hincapié en que existen factores como clima, peso y edad del bebé, así como la cantidad de líquidos que ingiera y, por supuesto, los hábitos de higiene de la madre, que determinarán la frecuencia de evacuaciones o micción, y, por tanto, los cambios de pañal.

¿Qué debo usar, pañal deshechable o pañal de tela?

Muchos padres se hacen esta misma pregunta. Y cuando se trata de prevenir las rozaduras no hay ninguna evidencia fuerte que diga que los desechables son mejores que los de tela o viceversa, aunque los desechables sí mantienen la piel del bebé más seca.

Usa lo que te acomode más tanto para ti como para el bebé. Cambia de marca de pañal: cambia la marca, la forma, trata con desechables si solamente has usado lavables, trata con lavables si solamente has usado desechables. Prueba varias hasta que llegues a la que te es mejor.

Pero sin importar si estas utilizando pañales desechables o de tela, es primordial que cambies frecuentemente el pañal de tu bebé y que mantengas esa área limpia y seca.

Relaciones Familiares y el Recién Nacido
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Relaciones Familiares y el Recién Nacido

El principio de las relaciones entre los padres y un recién nacido, especialmente cuando es el primero, significa un periodo de ajuste en la vida familiar que está caracterizado por diversas tareas para los nuevos padres que incluyen un cambio en sus roles, la adaptación a otros nuevos y la vinculación y acercamiento hacia el recién nacido.

Es un momento de suma importancia tanto para los nuevos padres (sea o no el primer hijo) como para el bebé que necesita nutrirse de un ambiente armonioso para su óptimo desarrollo.

¿Qué significa ser padre o madre?, ¿sienten algunas veces que ya nunca dormirán toda la noche de corrido?, ¿están nerviosos acerca de cómo se tiene que cuidar de este bebé tan indefenso pero tan demandante?, ¿se sienten contentos pero al mismo tiempo… sumamente cansados? Si respondieron que si a alguna de estas preguntas, entonces son iguales a cualquier otra pareja de padres, NO están solos.

Sospechaban que la llegada del bebé iba a cambiar sus vidas, pero nunca pensaron qué tan radical sería ese cambio o las cargas emocionales y de trabajo que esto implicaría. Estos cambios los han hecho todos los nuevos padres del mundo durante siglos y, con la planeación adecuado y la dosis necesaria de paciencia, ustedes también podrán hacerlos. Tengan la seguridad de que habrá momentos buenos y malos pero tanto ustedes como el bebé, los van a superar.

¿Cuál es la mejor receta?

La etapa del recién nacido es preciosa pero también es difícil. El nombre del juego es “sobrevivencia”. Cuando inician el camino parece que nunca va a terminar, pero en realidad dura sólo unos cuantos meses y las cosas se empiezan a mejorar y ya no tendrán que dormir solamente cuatro horas al día. Recuerden, siempre deben de tener:

  • Humor: es el primer ingrediente. Cuando el bebé vomita tu vestido nuevo, cuando el día no alcanza para atenderlo, cuando te sientes al límite, tienes dos opciones: reír o llorar. Y dado que la risa aligera el alma y eleva el espíritu siempre es mejor tomar las cosas con calma y reír ante tus errores, ante las calamidades y ante los buenos momentos que serán cada vez más.
  • Perspectiva: No es el momento de creer que hay una super relación entre ustedes. No subestimen el poder de las hormonas, la falta de sueño y el descontrol por el bebé.
    Todo esto en conjunto puede desatar más de una discusión. Mientras no logren tener una noche de ocho horas seguidas de sueño, ninguno de los dos es capaz de un pensamiento coherente así que, se vale alterarse y se vale discutir. Pero nunca pierdan de vista la perspectiva de que, en poco tiempo, todo esto pasará.
  • Decisión para pedir ayuda: pagada o de familiares y amigos. La ayuda es esencial. Tendemos a rechazarla y no solamente por el instinto que nos dice que amamos al bebé y que, seguramente, podremos salir adelante solos. No se consideren un fracaso si piden ayuda, hay muchas personas que quedan encantadas de poder estar con ustedes y ayudar con el bebé, para ellas esto significa un voto de confianza, un signo de verdadera amistad.
  • Ánimo para conservar el momento de “pareja”: El bebé ha agregado una nueva dimensión a la pareja y le ha dado una nueva razón a la existencia de cada uno de ellos. D ense un tiempo libre para salir los dos solos. Basados en la experiencia, el tema de conversación en ese momento que NO es sobre el bebé, durará dos minutos aproximadamente y la salida sólo un poco más. Pero se ha demostrado que es importante tomar en cuenta las relaciones entre adultos en este momento de la vida sin importar qué tanto te distraiga la atención que le tienen que dar al bebé. Traten de salir solos ustedes dos aunque sea a caminar un rato y, si pueden, olvídense del bebé en su conversación. Seguramente tenían mucho de qué conversar antes de que naciera.
  • Sean amables entre ustedes dos: La nueva paternidad o maternidad estrechará los límites de su paciencia. Todos necesitamos estímulos y espacios. Si crees que tu pareja está más cansada que tú, trata de suplir su trabajo y dale una noche de descanso y siempre ofrece palabras de aliento.
  • Uno de los dos debe dormir: y no estamos precisamente hablando del bebé. La falta de sueño puede volver a cualquier persona en una maraña de nervios. Si solamente se necesita una persona para alimentar al bebé, ¿para qué se mantiene despierta la otra? Si puede descansar, al día siguiente podrá retomar en algún momento vital el cuidado del bebé y ofrecer un momento de reposo.
  • No se hagan los dormidos: Evita estas discusiones de quién se tiene que levantar a atender al bebé, dividiendo el trabajo como si fueran un equipo. Dividan la noche en dos y así cada uno de ustedes podrá tener unas cuantas horas seguidas de sueño.

La mayoría de los recién nacidos se ven un poco raros

Pueden descubrir que su bebé no está tan adorable como creían que iba a ser y puede estar incluso hasta lastimado por las horas de labor y el parto. El cuerpo de un bebé necesita tiempo para ajustarse a los cambios fuera del útero para que funcione en forma efectiva.

¿Qué significa ser un bebé recién nacido?

Cada bebé es diferente y cada uno se desarrolla a su propio paso. Niños totalmente normales harán cosas antes o después de lo que dicen los libros, si tienes alguna preocupación acerca de esto, siempre consulta con tu médico.

Un bebé te diría que…

  • Necesito que otros cuiden de mi
  • No puedo decidir las cosas por mi mismo
  • Necesito que alguien me ame, me sostenga y juegue conmigo
  • Me gusta que me carguen suavemente y que me abracen
  • Me gusta dormir mucho
  • Me da hambre muy seguido
  • A veces estoy inquieto y lloro mucho
  • Mi cara puede estar arrugadita, inflamada, roja y mi cabeza puede ser grande…!soy normal!

Un consejo especial para los padres: Algunos padres se sienten nerviosos de tocar al bebé y otros quieren hacerlo aunque se sienten torpes al hacerlo. Aprender a mover y cuidar a un bebé toma práctica, date la posibilidad y verás como en un momento pensarás que has sido padre toda tu vida.

Para llegar a ser un padre de familia eficiente, y lo suficientemente bueno, tienes que aprender y estar dispuesto a aprender de tu bebé y de tu propia experiencia con él. Todos los bebés son distintos y todos los padres también lo son.

La participación del padre en el cuidado del bebé es esencial. Es verdad que existen diferencias en el método que emplean padres o madres en una situación determinada y en la manera en la que expresan su afecto, pero, con un poquito de ingenuidad, el padre se puede convertir en un eficiente padre que hasta podría enseñarle a la madre alguno que otro truco.

Un nuevo padre puede sentirse fuera del círculo si la madre es la que le da todos los cuidados al bebé y quizás esté emocionalmente afectado por el cambio de papeles que ha tenido en su vida. Puede estar preocupado por las finanzas especialmente si ya nada más van a depender de un solo salario en vez de dos, ansioso por los cambios que ya son aparentes en su relación de pareja y celoso por el vínculo que ya observa entre la madre y el bebé. Se le pide que haga más cosas y que en ratos cuide del bebé cuando la madre está agotada, pero le parece que nada más está haciendo más cosas sin que pueda disfrutar de la alegría y placer que el esperaba de la llegada del bebé.

¿Y la madre?: En los próximos días, la mayor parte de tu tiempo lo pasarás tratando de recuperarte del parto. Es el momento de aprender algo acerca de tu bebé que te ayudará a facilitarte la vida. Dar tu mejor esfuerzo es todo lo que puedes pedirte a ti misma. A medida que te familiarices con tu bebé, mantente alerta a las claves que te da.

La actitud que tomes en lo que se refiere a tu pareja es clave en este momento, es importante que reconozcas las dudas que tiene con respecto a su habilidad como padre. Ten cuidado de no frenar sus esfuerzos iniciales, trátalo como si fuera tu socio –y no tu asistente- en esta nueva aventura de la paternidad.

¿Qué cosas tienen que aprender?

Los bebés entran al mundo como personas únicas que tendrán su propio comportamiento: Recuerden que el bebé está experimentando un cambio fundamental en su vida. Hasta hace poco, era totalmente dependiente de ti como su madre, y ahora, aunque es totalmente indefenso, ya es independiente porque respira por sí mismo, duerme pacíficamente y se puede quejar fuertemente cuando algo le molesta. Es verdaderamente un individuo y con su cuidado, cariño y amor, crecerá físicamente y hará rápidos adelantos en su desarrollo

Amigos y familiares: desde el principio el recién nacido está listo para interactuar con otros seres humanos y tiene importantes capacidades para adaptarse al mundo fuera del útero. Seguramente sus familiares y amigos están interesados en el bebé y quieren cargarlo y abrazarlo. Siempre y cuando no estén enfermos, no hay ningún problema. Pero manténganse fuera de las multitudes, en donde no pueden asegurar la salud de las personas que los rodean, cuando menos por un mes. Podrás sacarlo cuando tú, como madre, ya puedas moverte y salir, pero no lo acerquen a nadie que esté enfermo.

Los bebés son siempre bebés: todos estornudan, bostezan, hacen gestos, tienen hipo, pasan gases, tocen, lloran y en algunas ocasiones pueden parecer bizcos. Estornudar es la única forma que tienen de limpiar su nariz del moco, polvo o leche, los hipos son pequeños espasmos del músculo del diafragma y los puedes parar con unos cuantos tragos de agua tibia. Toser es la forma que tiene de limpiar su garganta y llorar es la forma de decir “tengo hambre, estoy mojado, tengo sed, quiero moverme, tengo calor, tengo frío, me duele el estómago o estoy aburrido o estreñido”. Poco a poco irán aprendiendo a conocerlo aunque algunas veces puede llorar durante una hora seguida.

Su alimentación: El primer amor del bebé por sus padres nace de la alimentación y ambos tienen que estar cómodos en este momento, no se atormenten con los horarios y permítanse que sea a autodemanda. La mayoría de los bebés van a marcar sus propios horarios de alimentación. Algunos querrán comer cada cuatro horas, otros cada tres y otros incluso más seguido que eso.

El sueño: Algunos bebés duermen periodos más largos durante el día que durante la noche. Si tu bebé está dentro de este patrón, no te preocupes, puedes modificarlo despertándolo para alimentarlo durante el día y tratando de alargar lo más posible durante la noche. Poco a poco tendrás una idea de su horario y aprenderás a reconocer cuando llora por hambre. Cuidado, no siempre que está inquieto es por hambre, a veces es porque necesita que lo hagas repetir bien, o porque quiere que lo cambies de pañal, que le des un poco de agua o… simplemente porque quiere que lo abraces para tranquilizarse.

Los juegos que aman los bebés: no olvides que aprenden a través del retozo. Los juegos enseñan al bebé a usar su cuerpo, aprender el lenguaje, desarrollar su inteligencia, sentirse bien consigo mismos y con los que están con él. Jueguen con su bebé platicando suavemente, cantándole, sonriéndole o leyéndole algo. Aún cuando esté recién nacido les responderá escuchando y disfrutando de la atención que le prestan. Conforme vaya creciendo, les sonreirá o empezará a hacer ruidos con la garganta tratando de compartir la comunicación con ustedes.

¿Qué pasa cuando hay hermanos?

Se sentirán envidiosos, y con razón, por toda la atención colmada al nuevo bebé. La mayoría de los niños pequeños y en edad preescolar están decepcionados por lo poco divertido que es un bebé recién nacido. Durante meses ellos habían visualizado un compañero de juegos, y necesitarán tiempo para reorientarse y bajar sus expectativas.

Esperen rivalidad entre hermanos. A la larga, puede convertirse en una competencia saludable. Al principio, probablemente tendrán que ayudar a su niño mayor a expresar sus sentimientos en conflicto en palabras o a través de dibujos, y déjale saber de forma clara que todavía lo quieres y que cuidarás de él o de ella.

Programen pasar tiempo a solas con el hermano mayor al menos una o dos veces durante el día. La cantidad de tiempo es menos importante que darle a su hijo toda la atención. Esto no solamente aborda sus temores de abandono y reemplazo, sino que le hace más fácil tolerar esas veces durante el día en las que tienen que enfocarse exclusivamente en el nuevo bebé.

Los niños se consuelan mucho con la previsibilidad de los rituales familiares, ya sea la hora de comer, de bañarse o de leer un cuento para dormir juntos. Mantener estos rituales es especialmente importante después que un nuevo bebé llega. Mientras más cosas puedan mantener igual en la vida del hijo mayor, menor tensión sentirá.

Regulación de la temperatura en el bebé recién nacido
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Regulación de la temperatura en el bebé recién nacido

Introducción

Una de las primeras observaciones realizadas por quienes se ocuparon de los problemas del recién nacido, fue la facilidad que éste tenía para enfriarse. El hecho era especialmente llamativo en los niños prematuros y de bajo peso. El Dr. Pierre Budin a comienzos del siglo XX observó que los prematuros de menos de 1500g que se enfriaban tenían una mortalidad significativamente alta. Posteriormente el Dr. William Silverman en estudios controlados dejó establecida la importancia de la temperatura del medio ambiente en la sobrevida de los recién nacidos.

De estas primeras observaciones surgió el uso de la incubadora destinada a proporcionar al prematuro un ambiente térmico adecuado que lo aislara de las variaciones de la temperatura ambiental. Estas medidas relativamente simples significaron probablemente la más importante mejoría en la sobrevida de niños prematuros en la historia de la neonatología.

Las primeras horas de vida

El sistema termorregulador no se utiliza en la etapa intrauterina, ya que el bebé no está sometido a variaciones de temperatura. Durante el embarazo, un bebé produce aproximadamente el doble de calor que un adulto. La mayor parte de ese calor se disipa a medida que la sangre fluye dentro de la circulación de la madre vía la placenta y se enfría. Una cantidad pequeña de calor se elimina a través de la piel del bebé en desarrollo, el líquido amniótico y la pared uterina.

La primera experiencia de frío para el ser humano es al nacimiento y en ese momento su sistema termorregulador comienza a funcionar por primera vez, lo que probablemente explique la falta de una respuesta adecuada en la producción de calor en las primeras horas de vida.

¿Cómo regula el bebé su propia temperatura?

Es en las primeras horas de vida donde hay mayor riesgo de enfriamiento para el recién nacido. Contribuye a esto que los bebés nacen desnudos y mojados y la sala de partos tiene, generalmente, una temperatura fría.

La piel del recién nacido es muy delgada, con poca grasa subcutánea y con los vasos sanguíneos muy próximos a la piel, lo que favorece la pérdida de calor. Los receptores en la piel del bebé envían mensajes al cerebro de que el cuerpo tiene frío.

El recién nacido produce calor principalmente por la termogénesis química o termogénesis sin estremecimiento. Los escalofríos, que son la principal forma para generar calor de los niños y de los adultos, son imposibles o no efectivos en los bebés. El recién nacido tiene una forma especial y muy eficiente de regular su temperatura que es realizada por el metabolismo de la llamada “grasa parda”. La grasa parda es un tejido graso especial del recién nacido que tiene una alta capacidad para producir calor a través de reacciones químicas. La grasa parda se encuentra distribuida en diferentes partes del cuerpo del bebé.

Al metabolizarse la grasa parda, el calor producido se transmite a los vasos sanguíneos mayores y de ahí, a los vasos sanguíneos periféricos del resto del cuerpo que, al mismo tiempo se estrechan (vasoconstricción) para evitar la pérdida de calor. Periodos prolongados de bajas temperaturas (hipotermia), agotan los depósitos de grasa parda. Normalmente, desaparece al tercer mes de vida.

El enfriamiento ligero puede ser beneficioso en la adaptación a la vida extrauterina para el inicio de la respiración y de la función tiroidea (los cambios repentinos de temperatura producen impulsos sensoriales en la piel que son transmitidos al centro respiratorio). La vasoconstricción y la resistencia que se crea en los vasos sanguíneos periféricos que se observa con el enfriamiento leve, contribuye, junto con la respiración del bebé, a que se cierre el conducto arterioso del corazón del bebé que permaneció abierto durante el embarazo.

¿Cuáles son los signos de hipotermia o baja temperatura?

Cuando las pérdidas de calor superan a la producción de calor, el organismo del bebé responde con mecanismos que disminuyen las pérdidas: vasoconstricción y postura corporal:

  • Vasoconstricción: Como ya lo habíamos mencionado, la forma como el organismo logra aislarse del frío externo es por medio de la vasoconstricción de los vasos sanguíneos de la piel (al estrecharse los vasos sanguíneos logran mantener el calor de la sangre más tiempo). Este mecanismo está bien desarrollado en los recién nacidos a término a los pocos días de nacido, pero en los prematuros no es tan efectivo. Sabemos que se esta efectuando la vasoconstricción porque se puede ver que el bebé está pálido y aumentan el número de respiraciones por minuto.
  • Postura: La postura es un mecanismo de defensa frente al frío, es la tendencia a “acurrucarse” para disminuir la exposición de la superficie expuesta al medio ambiente.  El recién nacido a término puede cambiar su posición de flexión de las cuatro extremidades y el prematuro, por lo contrario, presenta una posición con todos sus miembros extendidos.
    • El primer signo de que el bebé tiene frío, puede ser una alteración en sus patrones de sueño.
    • El bebé puede estar muy inquieto, trata de generar calor a través de sus movimientos musculares.

El organismo pierde más calor que el que produce, a pesar de estos mecanismos de defensa, cuando la temperatura ambiental es excesivamente baja.

Es importante saber que esta capacidad de regulación está influida por otros factores:

  1. Debe existir una función tiroidea normal: en el hipotiroidismo congénito hay dificultad para regular la temperatura.
  2. La asfixia y algunos medicamentos disminuyen la respuesta metabólica al frío.

¿Cuánto tiempo tarda en madurar el sistema termorregulatorio del recién nacido?

Un recién nacido sano y de buen peso de nacimiento demora algunas horas, o a lo más unos pocos días en poner a punto su centro termorregulador, pasando a ser entonces un “homeotermo”, esto significa que su temperatura corporal no depende tanto del ambiente como de su propia regulación, produciendo o perdiendo calor para mantener una temperatura normal.

El prematuro demora mucho más, tanto por la inmadurez de su pequeño termostato, como por una serie de otros factores: su superficie corporal en relación a su peso es mayor que en el niño de término y el calor se pierde fundamentalmente por la piel. Pueden enfriarse muy deprisa, por eso los bebés necesitan ir a la incubadora, en la que son mantenidos a una temperatura de 37° (la temperatura del cuerpo de la madre), y en una atmósfera húmeda al 80% (los prematuros necesitan esta humedad para mantener la constancia de su temperatura).

¿De qué manera pierde y produce calor el recién nacido?

El recién nacido, y especialmente el prematuro, tiene mayor facilidad para enfriarse que en etapas posteriores de la vida. Esto se explica ya sea porque tiene mayores pérdidas de calor o una menor capacidad de aumentar su producción de calor en ambientes fríos o una combinación de ambas cosas.

El recién nacido tiene mayores pérdidas de calor por varias razones:

  • La superficie de su cuerpo expuesta al ambiente externo (por la cual se pierde calor), es muy grande con relación a su peso (mientras más pequeño sea, mayor será esa relación), el tejido subcutáneo es escaso y casi no hay grasa. Gran parte de la superficie corporal está dada por la cabeza, que en el prematuro también es relativamente más grande (es por ello que no conviene raparlos, ya que el pelo les protege del enfriamiento). El recién nacido perderá calor al entrar en contacto directo con otras superficies: ropa, colchón, sábanas, etc.
  • Pierde calor hacia cualquier objeto más frío que lo rodee: paredes de la incubadora, ventanas. Por lo contrario, ganará calor de objetos calientes a los que esté expuesto: rayos solares, radiadores de calefacción, fototerapia, etc.
  • El recién nacido pierde calor hacia el aire que lo rodea o que respira pero también puede ganar calor.

¿Es posible sobrecalentar al bebé?

Así como el recién nacido tiene facilidad para enfriarse en ambientes fríos, también tiene mayor facilidad para absorber calor en ambientes cálidos. El principal mecanismo de defensa en estos casos es la sudoración. Esta función está limitada en el recién nacido a término y más en el prematuro por la inmadurez de sus glándulas sudoríparas.

De tal manera que tienen también dificultad para mantener su temperatura en ambientes cálidos y por ende mayor riesgo de que suba su temperatura corporal en estas situaciones.

El buen manejo del ambiente térmico es un aspecto fundamental en el cuidado del recién nacido, especialmente del prematuro.

¿Cuál es la temperatura ideal del medio ambiente para un recién nacido?

El ambiente térmico neutral.

Este se define como la situación térmica en la que la producción de calor (medida según el consumo de oxígeno) es mínima mientras que la temperatura interna está dentro de los límites normales.

Este concepto surgió del cuidado de niños prematuros en los cuales se constató que su sobrevida y crecimiento eran significativamente mejores si estos eran cuidados en un ambiente térmico neutral.

El recién nacido a término sano, NO requiere de un ambiente térmico neutral y está preparado para mantener su temperatura y desarrollarse adecuadamente en condiciones de temperatura ambiental que están por debajo de este rango. Sin embargo, en las primeras horas de vida SÍ requiere tener una temperatura ambiental de alrededor de 27 a 28 C° por las razones ya expuestas.

Posteriormente, cuando te llevas a tu bebé a casa, podrás tenerlo en una temperatura ambiental de alrededor de 24 a 25°. En el caso del recién nacido a término enfermo, debe ser cuidado en un ambiente térmico neutral.

Por lo tanto, en el manejo del ambiente térmico es importante considerar siempre los siguientes factores:

Por parte del bebé:

  • la edad gestacional (si es a término o prematuro),
  • su peso,
  • la edad postnatal (en las primeras horas es más importante cuidar la temperatura del medio ambiente),
  • la vestimenta (debe tenerse en cuenta la importancia de la vestimenta adecuada, la cual crea una capa aislante frente a las variaciones de la temperatura ambiental),
  • la salud del bebé.

Por parte del medio ambiente:

  • La temperatura del ambiente.
  • La temperatura de las superficies radiantes cercanas: sol, calefactores, paredes, ventanas etc.
  • La presencia de corrientes de aire y la humedad ambiental que pueden alterar el ambiente aún cuando la temperatura ambiental (del aire) sea aparentemente adecuada.

¿Cómo puedo saber si la temperatura del medio ambiente de mi bebé es la correcta?

La forma práctica de evaluar si tu bebé se encuentra en un ambiente con la temperatura adecuada, es tomando su temperatura axilar y verificando que ésta se encuentra entre 36.5 y 37.3° C. La temperatura rectal no es un buen indicador. La temperatura axilar es la primera que desciende frente a un ambiente frío debido a la vasoconstricción de la piel.

Por debajo de 36º5C se considera que el bebé está en hipotermia y la elevación por encima de lo normal se denomina hipertermia.

¿Cómo influye la temperatura ambiental en el Recién Nacido?

La temperatura del medio ambiente puede influir produciendo enfriamiento (hipotermia) o sobrecalentamiento (hipertermia).

Enfriamiento: Es muy fácil que el recién nacido se enfríe si no está adecuadamente arropado, si se enfrenta a corrientes de aire frías o superficies frías sobre las que se apoya.  Sin embargo, un recién nacido que se enfría debe siempre ser valorado bajo sospecha de infección, ya que su propia fragilidad e inmadurez puede impedir que respondan con fiebre frente a microorganismos que los puedan estar enfermando.

Hipertermia o elevación excesiva de la temperatura: Con respecto al aumento de temperatura esto puede provocarse por factores ambientales como excesivo abrigo, cercanía a fuentes de calor o debido a la elevada temperatura ambiental. En el caso de que se registre una hipertermia debe desabrigarse al recién nacido o retirarlo del ambiente caluroso y vigilar si la temperatura desciende rápida y espontáneamente.

Cuando hay hipertermia el bebé presenta vasodilatación (los vasos sanguíneos se dilatan para perder calor y la piel se enrojece), aumenta el número de respiraciones por minuto, está irritado y puede haber sudoración sobre todo en el cuello.

Al igual que en la hipotermia, la hipertermia puede ser por infección en el recién nacido. En este caso la temperatura no desciende al desabrigarlo y suele requerir tratamiento médico para su descenso. En estas condiciones y con temperatura axilar mayor o igual a 38ºC se considera que tiene fiebre. Otra causa de fiebre en el recién nacido es la deshidratación.

Por lo tanto la recomendación es que ante cualquier alteración de la temperatura axilar normal, debes consultar al médico de inmediato.

¿Qué debo hacer cuando me lleve a mi bebé a casa?

A veces cuesta convencer a las madres de que el exceso de calor también es dañino. Es frecuente constatar, por ejemplo, que al niño se le mantenga en la cocina, envuelto en ropas de lana y frazadas, mientras el calor ambiental obliga a los adultos a circular en blusas o mangas de camisa.

En el hombre la ropa reemplaza, hasta cierto punto, la función de la erección del pelaje de los animales. La vestimenta nos protege, no por su grosor, sino porque las capas de aire entre las diferentes piezas, actúan como aislador térmico y disminuyen la pérdida de calor. Por lo tanto, varias capas de ropa delgada defienden más contra el frío que una tela gruesa.

No es raro en estas circunstancias que el niño sufra deshidratación grave y fiebre alta, y en casos extremos presente un “golpe de calor”. Este último es gravísimo, con una alta mortalidad, quedando muchos de los que sobreviven con daño neurológico.

La ropa del recién nacido han de ser holgados y preferentemente de algodón. Se deben evitar las prendas de lana en contacto directo con la piel, ya que pueden ser irritantes.

Como vemos, en el recién nacido y el lactante pequeño tanto el frío como el calor excesivos son malos, y como todo en la vida, hay que saber encontrar el justo equilibrio.

Caída del cabello después del embarazo
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Caída del pelo después del embarazo

Muchas veces entre el primer y cuarto mes de producido el parto, la madre experimenta una importante caída del cabello que puede durar hasta cuatro meses y ser realmente alarmante. Muchas mamás creen que se les caerá todo el cabello, porque la caída es tan acentuada que pueden quedarse con un mechón de cabello en la mano luego del lavado y aún con el cabello seco.

caida del cabello después del embarazo

No entres en pánico, no te quedarás calva. En realidad, tu pelo volverá a la normalidad más o menos cuando tu bebé cumpla el primer año de vida.

Lo primero que tenemos que saber es que cada uno de nuestros cabellos, a partir del nacimiento (no antes) cumplen un ciclo con tres etapas que se han de repetir indefinidamente durante toda la vida. Esas etapas se denominan: Anágeno, Catágeno y Telógeno.

Etapas de crecimiento del pelo

Cada pelo tiene su propio ritmo y mientras unos están en anágeno, otros en catágeno y otros se caen durante el telógeno.

  1. Durante la primera etapa, el anágeno, la raíz del cabello da origen a un pelo que crece durante 3 ó 4 años, independientemente que lo cortemos o no.
  2. Entra en la segunda etapa, el catágeno, cuando esa raíz deja la profundidad de la dermis en la que estaba situada y comienza una migración acercándose a la superficie del cuero cabelludo.
  3. Finalmente el telógeno, es la etapa en la que ese cabello indefectiblemente va a caer. No obstante, la raíz permanece en la dermis donde volverá a profundizarse oportunamente al recomenzar el ciclo que dará lugar al nacimiento y crecimiento de un nuevo cabello.

etapas del crecimiento del pelo

Queda claro entonces, que normalmente el 85 al 95 % del pelo está creciendo constantemente mientras que el otro 5 al 15 % está en la etapa de reposo y que, después de este periodo, el pelo se cae –generalmente cuando lo lavamos o cepillamos- y se repone por cabello nuevo. Una persona normal puede perder cerca de 100 pelos al día. Sin embargo la caída de cabello post parto va mucho más allá de esto que es el ciclo normal.

¿Qué pasa durante el embarazo?

Durante el embarazo, los niveles elevados de estrógenos hacen que se prolongue la fase de crecimiento, hay muchos menos pelos en la etapa de reposo y, por lo tanto, casi no hay pelos que se caigan. Esto da como resultado una cabellera abundante y gruesa.

¿Y después del parto?

 Después del parto los niveles de estrógeno bajan drásticamente y muchos de los folículos pilosos entran en la fase de reposo el pelo se debilita y 2 ó 3 meses después del parto (a veces hasta el cuarto mes), empieza una caída importante. Vas a notar que aparecen más pelos en tus manos cuando te bañas o en el cepillo cuando te peinas, de 100 a 125, puedes estar perdiendo 500 al día. Estos cambios tan dramáticos en el cabello son más obvios en las mujeres con pelo largo. Como dato curioso, se ha visto que durante el otoño se observa una mayor caída del cabello.

La duración de este fenómeno suele ser menor de seis meses y en la mayoría de los casos la densidad normal del cabello se ha recuperado a los 12 meses del parto.

el cabello después del parto

Esta situación afecta alrededor del 80% de las mujeres embarazadas, mientras que el 20% restante se produce caída incluso durante el embarazo.

Lo que debes recordar

  1. El pelo no solo se cae al lavarlo. Puede suceder todos los días. El asunto se convierte en un problema cuando la caída es en abundancia.
  2. La luz, sobretodo la ultravioleta B (del sol), decolora y deteriora el cabello.
  3. La vida y calidad del pelo solo se encuentra en la raíz, donde se forma. El resto, son células muertas.
  4. El pelo vuelve a regenerarse por sí solo. Un folículo piloso dura entre tres y cuatro años en condiciones normales. El ser humano está programado para tener de 20 a 30 ciclos de crecimiento capilar en su vida.
  5. No hay que cometer locuras pues, a veces, se puede producir una dermatitis seborreica cuando se aplica toda clase de productos sin indicación médica. El mejor consejo es prudencia y paciencia.
  6. Las personas, en general, pierden entre 50 y 100 pelos por día.
  7. El 90 por ciento del pelo está en la fase activa de crecimiento, que dura de 2 a 6 años.

¿Influye la lactancia en la caída del cabello?

No es cierto que la lactancia materna sea la responsable de la caída de pelo después del parto. Es uno de los falsos mitos que la rodean y nada tiene que ver dar el pecho con que se caiga el pelo. A una mujer que no da el pecho, también se le cae el pelo los siguientes meses después de tener a su bebé.

Recomendaciones para cuidar tu cabello durante el embarazo y después del parto

Cada día se nos caen unos cien pelos que nuestro organismo se encarga de reponer, pero cuando aumenta la cifra después de un parto (no puedes hacer nada para detener esto), tenemos que echar mano a unos remedios que apaciguarán la pérdida.

  • Debemos empezar desde el interior, una dieta de refuerzo con alimentos que contengan vitaminas del grupo B, (avena, soja, levadura de cerveza, pollo, pescado, aguacates…) y vitaminas A y C (frutas y hortalizas), calcio, hierro y yodo, pues son excelentes reconstituyentes capilares.
  • Consume minerales, tales como calcio, hierro, yodo y zinc.
  • Para continuar, debemos tratar con mimo nuestro cuero cabelludo, lavándolo suavemente y masajeándolo para eliminar la tensión muscular, pues repercute en la caída del cabello.
  • Si estás cansada de limpiar los pelos que se te caen, quizás sea un buen momento para cambiar tu apariencia y hacerte un corte de pelo que te implique disminución del maltrato y mínimo de trabajo.
  • Hay que cepillarse el pelo a diario con un cepillo de puntas redondeadas, inclinando la cabeza hacia abajo. Es conveniente prescindir del secador y si no es posible, usarlo a una temperatura casi fría y a media velocidad.
  • Evita maltratar tu pelo con tintes, los tratamientos químicos pueden debilitar aún más tu pelo.
  • Y si se desea, también se pueden aplicar lociones, geles o champús específicos anti-caída, que apoyarán a los remedios caseros, consiguiendo que la pérdida del cabello se atenúe (son recomendables los que contienen biotin y sílica).
  • Evita las colas de caballo, las trenzas y todo lo que signifique que tu cabello se restira y se estrese.
  • El cabello es más frágil cuando está húmedo así que trátalo gentilmente y evita los peines con dientes delgados.

En poco tiempo volverás a lucir la melena que siempre has tenido.

¡Ojo! Los mechones de pelo pueden enredarse en los dedos de las manos o de los pies, muñecas, tobillos o pene del bebé. Esto es lo que se llama “torniquete de pelo” y puede ser muy doloroso para tu bebé. Si te lo encuentras llorando sin causa aparente, checa muy bien todo su cuerpo para descartar esta causa.

¿En qué caso debo de ir al médico?

Si la pérdida de cabello no parece disminuir después de los 6 a 8 meses, te recomendamos acudir a tu médico o con un dermatólogo. Puede ser un signo de que estás baja en los niveles de hierro en tu organismo lo cual no es muy raro en las nuevas mamás.

El cabello reanudará su ciclo normal de crecimiento sin tratamiento especial. Por lo general, esta caída del cabello no es tan grave como para causar la pérdida permanente o áreas de calvicie.

Si pierdes mucho cabello o puñados enteros de cabello, es posible que no tengas suficientes vitaminas o minerales.  También puede ser un signo de un problema médico no relacionado con el embarazo (como una enfermedad de la piel o un trastorno de la tiroides).

Habla con tu médico si te parece que la pérdida de cabello es inusual o excesiva.

Referencias

http://www.bebesymas.com/postparto/la-caida-de-pelo-despues-del-parto
http://espanol.babycenter.com/x7300122/es-normal-que-se-me-caiga-el-cabello-despu%C3%A9s-de-dar-a-luz-
http://www.whattoexpect.com/pregnancy/symptoms-and-solutions/postpartum-hair-loss.aspx
http://americanpregnancy.org/pregnancy-health/hair-loss-during-pregnancy/
https://www.aad.org/skin-conditions/skin-health-tips/hair-loss-and-new-mothers
http://kellymom.com/bf/concerns/mother/hairloss/

Prueba de paternidad
Complicaciones de parto / Postparto

Prueba de paternidad

¿QUÉ ES LA PATERNIDAD?

La paternidad es tanto un concepto biológico como un concepto jurídico.

Desde un punto de vista biológico,la paternidad es la relación que existe entre un padre (entendiendo por tal al progenitor masculino) y sus hijos. Normalmente nos referimos en este concepto a hijos biológicos.

Desde un punto de vista jurídico,la paternidad lleva aparejada la patria potestad y puede ser tanto natural como jurídica (adopción).

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LA PATERNIDAD PUEDE SER PRESUMIDA, ESTABLECIDA O DECLARADA

Se presume la paternidad cuando:

  • Los padres están casados entre sí. Se presume por ley que el esposo es el padre del hijo a menos de que se pruebe lo contrario.
  • Los padres no están casados entre sí y el nombre del padre aparece en el certificado de nacimiento. Aunque se presume que es el padre, no tiene ningún derecho legal con respecto al niño/a.

¿QUÉ ES UNA PRUEBA DE PATERNIDAD? 

Una prueba de paternidad es aquella que tiene como objeto probar que un hombre es el padre biológico de un niño/a. Se basa en comparar los perfiles genéticos del presunto padre y del hijo(a). Los resultados de esta prueba son definitivos.

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La prueba de paternidad es una relación en primer grado padre-hijo/a.

¿EN QUÉ CONSISTE UNA PRUEBA DE PATERNIDAD?

 En la actualidad, la prueba de paternidad consiste en el estudio de las células del padre y las del supuesto hijo a través de pruebas de ADN las cuales permiten saber si hay relación genética entre esas dos personas por la similitud que debe existir entre ambas muestras y, por lo tanto, confirmar o negar la paternidad.

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¿QUÉ ES EL ADN?

El ADN es descrito como una larga molécula escalonada en espiral que contiene toda la información hereditaria que se requiere para el desarrollo de cualquier ser viviente y se encuentra en el interior de cada una de las células; se forma desde el momento de la concepción y se mantiene idéntico toda la vida.

Este elemento es proporcionado por los progenitores en partes iguales, característica que lo convierte en la herramienta ideal para ser analizado y así determinar la paternidad.

EL ADN Y LAS PRUEBAS DE PATERNIDAD

Un bebé hereda el ADN de ambos padres. La prueba de paternidad puede identificar si un hombre es el padre del bebé al estudiar las muestras que contienen:

  • El ADN del hombre
  • El ADN de la mujer embarazada
  • El ADN del feto

Para una prueba de paternidad con fines informativos se necesitan las muestras del padre y del niño.

¿SE PUEDE HACER UN TEST DE PATERNIDAD SIN MUESTRA DE LA MADRE?

Sí. La muestra de la madre no es imprescindible para poder realizar un test de paternidad con las máximas garantías, alcanzándose siempre una    superior al 99,99%.

Si se analiza también a la madre, la probabilidad de paternidad que se obtiene es mayor que si solo se analiza al presunto padre y al hijo, pero no es indispensable.

EL ADN DEL HOMBRE Y DE LA MUJER EMBARAZADA

Ambos pueden dar muestras que contenga su ADN para que pueda analizarse.

Dado que todas las células de una persona tienen el mismo ADN, si se puede elegir, se utiliza una muestra de células que resulte fácil de obtener: mediante un hisopo de algodón frotado en la mucosa de la boca se obtienen células de la mucosa bucal.

No obstante también puede obtenerse ADN de muestras de saliva, sangre, pelo, piel, hueso, semen, e incluso de cualquier objeto que haya estado en contacto con fluidos corporales (chicles, colillas de cigarrillo, toallas, etc).

Incluso se puede realizar la prueba con muestras de tejido cadavérico.

Todas las células de una persona poseen exactamente el mismo ADN, por lo que la exactitud y fiabilidad de los resultados es la misma, independientemente del material biológico utilizado.

Una vez que se tiene la muestra, se separa el ADN y éste es dividido en sus diferentes marcadores genéticos (estructuras de las cuales 50% son proporcionados por la madre y el resto por el padre), los cuales son amplificados, analizados y comparados con los de aquellas personas que se sometieron a la prueba; si existe una coincidencia del 99.99% o mayor la paternidad queda confirmada.

Si la prueba de paternidad se hace por motivos legales, la muestra debe tomarse en las condiciones estrictas que requiera la ley de cada país.

ADN DEL FETO O DEL NIÑO

Existen también algunas opciones para realizar una prueba del ADN del bebé durante el embarazo:

  • Prueba prenatal de paternidad no invasiva:es la más certera prueba no invasiva que se utiliza para establecer la paternidad desde antes del parto. El proceso es una técnica especial que combina las últimas tecnologías y los métodos más apropiados para preservar y analizar el DNA del bebé que se encuentra, en forma natural, en la sangre de la embarazada.
    • Esta prueba requiere únicamente de una muestra de sangre de la madre y del supuesto padre y puede realizar en cualquier momento después de la semana 10 del embarazo. La prueba es 99.9 % segura.
    • Amniocentesis:esta prueba se realiza durante el segundo trimestre entre la semana 14 a la 20 del embarazo. Durante el procedimientoel doctor utiliza el ultrasonido para guiar una aguja muy fina dentro del útero a través del abdomen y extraer una pequeña cantidad de líquido amniótico en el cual se hará la prueba de paternidad.
    • Existe el riesgo de dañar al bebé y de provocar un aborto. Otros efectos colaterales pueden incluir cólicos, salída de líquido amniótico y sangrado vaginal. Es necesario obtener el consentimiento de la madre para hacer esta prueba.
    • Prueba de vellosidades coriónicas: Esta prueba consiste en introducir una pequeña aguja o tubo a través de la vagina y cuello uterino, guiada por el ultrasonido hasta obtener una muestra de las vellosidades coriónicas las cuales son unas pequeñas muestras de tejido que tienen la apariencia de pequeños dedos que están adheridas a la pared del útero. Estas vellosidades y el feto provienen del mismo huevo fertilizado y, por lo tanto, tienen el mismo ADN. Esta prueba puede hacerse desde la semana 10 a la 13. Es necesario obtener el consentimiento de la madre para hacer esta prueba.

Se recomienda hacer la prueba no invasiva o bien esperar hasta el nacimiento del bebé para así evitar un riesgo innecesario o un potencial aborto que puede presentarse cuando se hacen los otros procedimientos.

Después del partose puede obtener sangre del cordón umbilical o células de cualquier tejido de los mencionados anteriormente. La edad del niño no supone ningún inconveniente para realizar esta prueba.

¿SE PUEDE ESTABLECER TAMBIÉN UNA FECHA EN LA QUE FUE CONCEBIDO EL BEBÉ?

Muchas mujeres tienen dudas acerca de la posible fecha en la que se concibió el bebé pero, desafortunadamente, esto no siempre es fácil.

Es necesario primero asumir que la mujer tenía ciclos menstruales regulares y, además, que ovulaba siempre en un cierto momento de su ciclo.

La ovulación es el momento en el que puede tener lugar la concepción porque es cuando el huevo está presente. El problema es que la mayoría de las mujeres no ovulan en la misma fecha cada mes y muchas tienen un diferente día de ovulación en cada ciclo menstrual.

Si también tomamos en cuenta que el esperma masculino puede vivir en el cuerpo femenino de 3 a 5 días después del acto sexual, esto hace que se complique aún más determinar la fecha de la concepción.

Las fechas del parto tampoco son una herramienta cierta para determinar la fecha de concepción ya que también son una fecha estimada (sólo el 5% de las mujeres dan a luz en la fecha de parto que les da su ginecólogo).

Si quieres saber la fecha de la concepción por razones de paternidad y de haber tenido relaciones sexuales con dos hombres diferentes en un periodo de 10 días entre uno y otro, se sugiere que se les haga a ambos la prueba de paternidad ya sea antes o después del parto. Esta será la única forma certera de saber quién es el padre.

¿CUÁNTOS TIPOS DE PRUEBAS DE PATERNIDAD HAY?

Existen pruebas de paternidad con fines informativos o con fines legales.

Las pruebas legales requieren, además, que el muestreo sea realizado por un perito certificado, validación de la identidad de las personas a las que se les pide muestra y custodia de las muestras.

¿CUANDO SE SOLICITA UNA PRUEBA DE PATERNIDAD?

Las razones que llevan a realizar un estudio de ADN para determinar la paternidad son muy diversas y podemos separarlas en dos básicas:

Razones Personales:

  • Dudas acerca de la paternidad cuando la pareja es reciente, o cuando la pareja ha pasado por una separación temporaria. También se realizan estudios de ADN para confirmar la paternidad biológica en casos de adopción.
  • Algunas veces, a los supuestos padres les dicen, muchos años después, que hubo un hijo de una relación previa y quieren estar seguros de que realmente son los padres biológicos.
  • Algunos hombres sospechan de infidelidad de sus esposas o parejas y están preocupados de que el hijo no sea suyo y quieren la tranquilidad que les ofrece la prueba.
  • Los hijos que fueron separados de sus padres a una edad muy temprana por diversas razones (adopción, etc.), generalmente quieren una prueba concluyente para el proceso de reunificación.
  • Los hijos a veces descubren la infidelidad entre sus padres al morir uno de ellos y tienen curiosidad acerca de la composición de su ADN y de su historia familiar médica.

Razones Judiciales: Dicha prueba la solicitan por igual mujeres y hombres por diversos motivos, siendo el concerniente al sector femenino exigir sostenimiento económico, apellido y derechos a varones que niegan su paternidad, en tanto que la población masculina pretende confirmar si se le está acusando injustamente de ser el padre biológico.

Más y más se escuchan casos que llegan a los tribunales acerca de la obligación de manutención de los hijos.

La prueba de paternidad es un eficaz medio para resolver cuestiones que han llegado a juicio,  como disputas por hijos ilegítimos, divorcio, custodia, derechos de visita, herencia o adopción. También suele requerirse en ciertos casos de inmigración, seguros médicos, beneficios de Seguro Social y, hasta para resolver casos de intercambio de recién nacidos en hospitales.

Si el juez ordena que se lleve a cabo la prueba, puede también determinar quién tendrá que pagar el costo del servicio: puede ser la madre, el supuesto padre o compartido.

¿CUÁL ES EL COSTO DE LAS PRUEBAS DE PATERNIDAD?

Varían dependiendo del tipo de prueba que se haga. La No-invasiva (que se hace después de la semana 10 del embarazo) es más costosa que la que se hace después del parto debido a las tecnologías que se tienen que usar para aislar el ADN del bebé

Algunos laboratorios ofrecen pagos fáciles pero no entregan los resultados sino hasta que se hace el último pago.

¿EXISTEN LAS PRUEBAS DE PATERNIDAD CASERAS? 

Si. Algunos laboratorios ofrecen unos equipos para tomas caseras que contienen todo lo necesario y las instrucciones para tomar una muestra de la mucosa bucal (cachete). Una vez que tomaste la muestra, se manda al laboratorio para que se analice.

Si seguiste las instrucciones correctamente, la técnica y la precisión no se diferencian de las pruebas que se hacen por orden judicial. Sin embargo, en este último caso se requiere que el padre acuda al laboratorio designado para que la toma de muestra pueda ser atestiguada y fotografiada y se firme también con las huellas dactilares.

Sin esta identificación legal, la prueba no es admitida en un juicio.

¿QUÉ RESULTADOS PUEDE DAR UNA PRUEBA DE PATERNIDAD? 

Para realizar la prueba de paternidad pueden ser necesarias tres muestras (padre, hijo y madre). Si solamente hay muestras de uno de los padres (es decir, padre e hijo), también se puede obtener un resultado lo suficientemente fiable.

Las pruebas de paternidad pueden dar nada más dos resultados:

  1. El hombre NO es el padre: El reporte dirá que ese hombre queda “excluído” como posible padre.
  2. El hombre SI es el padre: el reporte dirá que el hombre de la prueba NO puede ser excluido como el padre de la criatura a la que se le hizo la prueba (criterio de “inclusión”).

Para entender los resultados es importante recordar que un niño/a recibe cantidades iguales de material genético de su padre y de su madre. En la prueba de paternidad se usarán diferentes marcadores en el ADN del padre, si estos son iguales a los del hijo, entonces NO puede ser excluido como padre biológico de esa criatura.

Si uno de esos estos marcadores no es igual, entonces puede ser excluido como padre biológico en ese marcador. Si existen tres o más marcadores diferentes, se considera como criterio de exclusión y ese hombre no puede ser el padre biológico de ese niño/a.

¿LOS RESULTADOS DE LA PRUEBA DE PATERNIDAD SON CONFIABLES?

Una vez que se tiene la muestra, se separa el ADN y éste es dividido en sus diferentes marcadores genéticos (estructuras de las cuales 50% son proporcionados por la madre y el resto por el padre), los cuales son amplificados, analizados y comparados con los de aquellas personas que se sometieron a la prueba; si existe una coincidencia del 99.99% o mayor la paternidad queda confirmada y de 100% en casos de exclusión.

Su confiabilidad le ha permitido ser la prueba ideal en los tribunales de todo el mundo. Los laboratorios deben ofrecer un servicio estrictamente confidencial.

¿CÓMO SE SOLICITA UNA PRUEBA DE PATERNIDAD?

Lo primero es tener claro lo que quieres para comunicárselo al laboratorio que hayas elegido el cual deberá estar certificado para este tipo de estudios.

Debes definir si deseas una prueba informativa o una prueba legal. Si optas por una informativa, esta NO puede cambiarse a una legal.

Si después necesitas que sea legal, se deberá hacer otra vez el muestreo y también el análisis por lo que el costo sería doble. Debes especificar al laboratorio cómo quieres que te hagan llegar el reporte.

¿CUÁNTO SE TARDA PARA OBTENER LOS RESULTADOS DE LA PRUEBA DE PATERNIDAD?

Los resultados de las células bucales generalmente se pueden obtener entre 5 y 10 días después de que se hayan recibido en el laboratorio.

Las pruebas de paternidad (prenatales) hechas por medio de amniocentesis o por muestra de vellosidades coriónicas, tardarán de 3 a 4 semanas para que se puedan obtener los resultados.

¿HAY UNA EDAD MÍNIMA DEL INFANTE PARA REALIZAR EL TEST DE PATERNIDAD?

No. Es posible realizar el test de paternidad con niños desde antes de nacer,  recién nacidos(ya que para la toma de muestra se puede utilizar la sangre del cordón umbilical) o de cualquier edad cuando se utiliza la toma de la muestra con  hisopo de algodón para recoger células del epitelio bucal del niño, de una manera indolora.

¿SE PUEDE REALIZAR UN TEST DE PATERNIDAD SI EL PRESUNTO PADRE HA FALLECIDO?

Si. En este caso, para establecer la paternidad se pueden utilizar diferentes aproximaciones metodológicas:

  • Es posible realizar el test de paternidad post-mortemutilizando muestras obtenidas en autopsias, o bien a través de restos óseos del presunto padre.
  • También es posible establecer la paternidad a través de restos biológicos del presunto padre obtenidos de su entorno familiar (cepillos de dientes, cabellos con raíz, prendas de vestir, colillas, sobres, sellos, etc.), o bien en entornos hospitalarios (biopsias, donaciones de sangre o esperma, etc.)
  • Por último, es posible hacerlode forma indirecta,para lo que es necesario reconstruir el perfil genético del presunto padre a partir de muestras de parientes biológicos del fallecido (padres, hermanos, etc.).

¿EL RESULTADO DE UNA PRUEBA DE PATERNIDAD PUEDE ALTERARSE POR EL USO DE DROGAS, MEDICAMENTOS, O ALGUNA ENFERMEDAD?  

No, el ADN no se afecta por ninguna circunstancia.

OTROS USOS PARA LA PRUEBA DE ADN

Es interesante ver que los adelantos en la prueba de paternidad en las últimas décadas han llevado no sólo a un incremento en la precisión de los resultados sino que también se ha expandido su uso en otros métodos.

Por ejemplo, la tecnología de la prueba de ADN se ha vuelto más precisa y actualmente se puede determinar la paternidad usando el ADN de los abuelos, primos o incluso de la saliva dejada en una taza de café abandonada.

Este ADN es también una parte importante de las investigaciones criminales, y muy útil en los juicios civiles cuando hay dudas de paternidad.

En una aplicación más amplia de esta prueba, los avances significan que las personas que fueron adoptadas podrán confirmar su identidad biológica o encontrar a sus padres de nacimiento. Además, es una herramienta esencial para proveer de estado civil al inmigrante en los casos de reunificación familiar.

Referencias 

Complicaciones de parto / Postparto

Sexo durante el embarazo

El sexo durante el embarazo es seguro tanto para ti como para el bebé, a menos que lo prohíba el doctor.

En el sexo durante el embarazo el bebé está protegido por el líquido amniótico que lo rodea en el útero y por las paredes del abdomen materno. Un tapón de mucosidad sella el cuello del útero y defiende al bebé de infecciones.

¿ES SEGURO EL SEXO DURANTE EL EMBARAZO?

El sexo se considera seguro en todas las etapas de un embarazo normal y no afectará a tu bebé. Sin embargo, el embarazo puede causar cambios en tu nivel de comodidad y deseo sexual.

¿QUÉ COSAS DEBO SABER SOBRE EL SEXO DURANTE EL EMBARAZO?

Estos son los puntos principales que debes saber sobre el sexo durante el embarazo:

  • Si tu embarazo es sano, puedes tener relaciones sexuales.
  • Pueden usar posiciones que sean seguras y cómodas durante todo el embarazo.
  • Las relaciones sexuales no lastiman al bebé.
  • El líquido amniótico del útero ayuda a proteger al bebé durante las relaciones sexuales.
  • El tapón mucoso lo protege de las infecciones. 


¿CUÁNDO NO ES SEGURO EL SEXO DURANTE EL EMBARAZO?

La estimulación mamaria, los orgasmos femeninos y ciertas hormonas en el semen llamadas prostaglandinas pueden causar contracciones uterinas.Tu médico podría recomendarte que evites las relaciones sexuales si:

  • Tienes historia o amenaza de aborto.
  • Tienes historia de parto prematuro o pre término.
  • Tienes sangrado vaginal sin causa aparente.
  • Enfermedad de transmisión sexual (tú o tu pareja) sin tratamiento.
  • Estás perdiendo líquido amniótico.
  • El embarazo es múltiple.
  • El cuello uterino comienza a abrirse prematuramente (incompetencia cervical).
  • La placenta cubre parcial o totalmente la abertura cervical (placenta previa)

SEÑALES DE PROBLEMAS DURANTE O DESPUÉS DEL SEXO

Si después de tener relaciones sexuales, tienes sangrado intenso, dolores abdominales fuertes o pérdida de líquido amniótico, llama a su ginecólogo o vete a una sala de emergencia.

  • Si sientes dolor durante el coito sexual, habla con tu ginecólogo.
  • Es normal tener algún dolor abdominal y manchado después del sexo durante el embarazo.
    • El manchado es un sangrado leve y  aparecen unas gotas de sangre en la ropa interior.
    • Es tan leve que la sangre no satura un protector femenino diario.
  • El orgasmo puede causar dolores abdominales que son temporales.

¿LAS RELACIONES SEXUALES DURANTE EL EMBARAZO PUEDEN PROVOCAR UN ABORTO ESPONTÁNEO?

Tener relaciones sexuales durante el embarazo no provoca un aborto espontáneo. La mayoría de los abortos espontáneos ocurren porque el feto no se está desarrollando normalmente.

CAMBIOS EN EL DESEO SEXUAL DURANTE EL EMBARAZO

En realidad, el impulso sexual puede aumentar o disminuir normalmente. Los continuos cambios hormonales y otros cambios en tu cuerpo, pueden afectar el deseo sexual. Estos son algunos cambios comunes que tal vez sientas durante el embarazo:

  • Primer trimestre.
    • Los cambios hormonales del principio y los cambios en la figura tal vez te hagan sentir sexy.
    • Pero también provocan malestares que disminuyan tu interés en el sexo.
  • Segundo trimestre.
    • Te sentirás mejor, el abdomen todavía es pequeño y tal vez sientas el deseo de tener relaciones sexuales con más frecuencia.
    • La sensibilidad del pecho y la autoconciencia del cambio en tu figura pueden aumentar el dolor o el placer.
    • Tal vez descubras que,debido a la circulación extra de sangre, puedes tener un orgasmo con mayor facilidad.
  • Tercer trimestre.
    • A medida que se agranda el abdomen, te resultan incómodas algunas posiciones sexuales.
    • Los orgasmos pueden tardarse y a veces son más intensos causando una sensación de tensión en la vagina y el clítoris.
    • El sexo no disparará la labor de parto a menos de que tu cuerpo ya esté  listo.
    • Disminuye la libido porque piensas en el parto y en el bebé. Es normal.

¿CAMBIA EL DESEO DE MI PAREJA?

Es probable que el deseo de tu pareja de tener sexo también se incremente o disminuya por muchas razones. Algunos se sienten incluso más cercanos a su pareja embarazada.

  • Le pueden atraer nuevas posiciones, el crecimiento de los pechos y del cuerpo de su pareja lo atrae más.
  • Otros tal vez tengan menos deseos debido a la ansiedad de la paternidad o a preocupaciones por la salud de la madre o del niño por nacer.
  • Es posible que, le cueste aceptar tu nueva identidad de madre embarazada.
    • Recuerda que la comunicación con tu pareja es de gran ayuda para afrontar estos problemas.

EL SEXO EN LAS ÚLTIMAS ETAPAS DEL EMBARAZO

Una buena comunicación en la pareja es vital para llevar una relación sexual satisfactoria durante todo el embarazo. En las últimas etapas es importante saber:

  • Mientras el embarazo siga su curso normal, se puede tener sexo tan frecuente como se desee.
    • Gentileza y suavidad son importantes en las últimas semanas cuando la cabeza del bebé ya está encajada en la pelvis.
  • Durante el orgasmo el útero se contraerá más de lo usual pero este tipo de contracciones no son contracciones de parto.
  • Si el sexo está limitado por razones médicas, habla con tu pareja acerca de cómo mantener el romance de alguna otra manera.
  • Aunque no desees tener sexo, necesitas la ternura de tu pareja porque a través de ella recibes el mensaje de: “Te quiero y estoy a tu lado”.

EL BEBÉ SE BENEFICIA TAMBIÉN

El sexo durante el embarazo no solo no daña al bebé sino que lo llega a beneficiar porque durante el orgasmo se liberan endorfinas que pueden ayudar tanto a la mamá como al bebé a sentirse relajados.

CONCLUSIÓN

Es importante que en estos momentos la pareja se sienta unida y pueda expresar tanto sus deseos como sus preocupaciones. El sexo durante el embarazo permitirá un reencuentro más fácil tras el parto. Si tienes dudas, escribe al Consultorio Virtual donde médicos especialistas te orientarán a la brevedad.

REFERENCIAS

Complicaciones, Complicaciones de parto / Postparto, Embarazo

Sexo después del parto

El sexo después del embarazo podría ser lo último en lo que pienses. Establece tus propios tiempos.

Las relaciones sexuales después del embarazo son un hecho. Sin embargo, el dolor vaginal y el agotamiento podrían pasarte factura. Puede ser algo atractivo o bien que la intimidad es lo último en lo que piensas.

DESPUÉS DEL PARTO, ¿QUÉ TAN PRONTO PUEDO TENER RELACIONES SEXUALES?

El periodo de posparto de cada mujer es diferente pero, aunque no hay un período de espera obligatorio antes de poder tener relaciones sexuales otra vez, la mayoría de los doctores recomiendan esperar de cuatro a seis semanas después de un parto vaginal.

¿POR QUÉ ES CONVENIENTE ESPERAR?

El riesgo de una complicación después del parto es mayor durante las primeras dos semanas después del parto ya que esto puede incrementar el riesgo de complicaciones como una hemorragia postparto o una infección uterina.  

  • Se recomienda esperar a que termines de sangrar. El sangrado indica que el interior del útero no se ha recuperado.
  • Esperar le dará tiempo a tu cuerpo para sanar y recuperarte ya que también podrías experimentar fatiga, sequedad vaginal, dolor y poco deseo sexual. 
  • Si tuviste un desgarro vaginal que requirió una reparación quirúrgica, es posible que tengas que esperar más tiempo.

¿DOLERÁ EL SEXO DESPUÉS DEL PARTO?

Los cambios hormonales pueden dejar la vagina seca y sensible, especialmente si estás amamantando. Puedes experimentar algo de dolor durante el sexo si te estás curando de una episiotomía o de desgarros perineales.

¿QUÉ PUEDO HACER PARA ALIVIAR EL DOLOR?

Para aliviar la incomodidad durante el sexo se recomienda:

  • Trata de aliviar el dolor de antemano:
    • Vacía la vejiga.
    • Date un baño caliente o toma un analgésico de venta libre.
    • Usa lubricante, esto puede ser útil si sientes seca la vagina.
  • Si experimentas ardor al terminar, aplica hielo envuelto en una toalla pequeña en el área.
  • Reserva tiempo para tener relaciones sexuales cuando no estés cansada o ansiosa.
  • Si el sexo continúa siendo doloroso, habla con tu médico acerca de las posibles opciones de tratamiento.
  • Si no estás lista para tener sexo, está bien, los besos, caricias y abrazos puede acercarte a tu pareja.
    • Asi, cuando decidas tener sexo nuevamente lo sentiras menos como un desafío y más como un paso natural.
    • Dile a tu pareja lo que te hace sentir bien y lo que no.

¿ES IGUAL EN EL PARTO POR CESÁREA?

Un parto por cesárea afecta igualmente la sensación vaginal. Es importante considerar las molestias sobre la herida abdominal y recordar que, igualmente, las hormonas cambian después del parto y juegan un papel importante en la recuperación y el regreso a una actividad sexual normal:

  • El sangrado debido al desprendimiento de la placenta es igual que en el parto vaginal.
  • Los niveles de estrógenos pueden caer a niveles más bajos que antes del embarazo.
    • El estrógeno ayuda a la lubricación vaginal. Es así que los niveles bajos incrementan la posibilidad de resequedad vaginal.
  • Los tejidos resecos son causa de un sexo doloroso, pueden irritarse e incluso sangrar.
    • Esto aumenta tu riesgo de infección.

¿POR QUÉ SE SIENTE DIFERENTE EL SEXO DESPUÉS DEL PARTO?

Físicamente porque el embarazo, el trabajo de parto y el parto vaginal pueden estirar o lesionar los músculos del suelo pélvico, que dan sostén al útero, la vejiga, el intestino delgado y el recto. La región vaginal y perineal pierden un poco de sensibilidad.

  • Los vasos sanguíneos que alimentan la vagina se han desgarrado para permitir el paso al bebé.
  • De tres o cuatro semanas posteriores al alumbramiento, los nervios que unen la vagina con el cerebro se encuentran como «dormidos».

No te preocupes, estos cambios son sutiles y temporales.

¿CÓMO TONIFICO LOS MÚSCULOS DEL SUELO PÉLVICO?

Para tonificar los músculos del suelo pélvico, prueba los ejercicios de Kegel. Para hacer los ejercicios de Kegel puedes hacer lo siguiente:

  • Imagina que estás sentada sobre una canica y contrae los músculos pélvicos como si estuvieras levantando la canica.
  • Prueba realizar esto durante tres segundos a la vez.
  • Descansa a la cuenta de tres.
  • Intenta hacer el ejercicio de 10 a 15 veces seguidas, al menos 3 veces al día.

¿EXISTEN TAMBIÉN OBSTACULOS PSICOLÓGICOS?

Para que las relaciones sexuales sean placenteras y la pareja disfrute de la ternura y el amor después del nacimiento del bebé, es necesario tomar en cuenta también los  obstáculos psicológicos:

  • Un aumento considerable del peso hacen que no te sientas atractiva.
  • La acumulación del cansancio o una depresión post parto, pueden disminuir el apetito sexual en la madre.
    • Vigila los signos y síntomas de la depresión posparto: cambios de humor, pérdida del apetito, fatiga abrumadora y falta de alegría en la vida.
    • Si crees que puedes tener depresión posparto, consulta a tu médico.
    • El tratamiento en el momento justo puede acelerar la recuperación.
  • Puedes tener miedo a sufrir, a sentir dolor y a quedarte embarazada.

¿DEBO EMPEZAR A TOMAR ANTICONCEPTIVOS?

Si vas a tener sexo después del parto pero no quieres tener el riesgo de un embarazo tan pronto, debes planear un método anticonceptivo que sea apropiado para ti.

¿LA LACTANCIA ME PROTEGE DE UN EMBARAZO?

Si han pasado menos de seis meses del parto, amamantas exclusivamente y no has vuelto a menstruar, la lactancia materna podría ofrecer alrededor del 98 % de protección contra el embarazo. 

  • Sin embargo, las investigaciones sugieren que la eficacia anticonceptiva de la lactancia materna varía.

¿QUÉ OPCIONES PUEDO TENER?

Un método de barrera como el condón puede ser bueno para el principio. Sin embargo, lo mejor que puedes hacer es hablar con tu ginecólogo durante las visitas posparto acerca de las opciones de control de la natalidad que sean más convenientes para ti.

HABLA CON TU PAREJA ACERCA DEL SEXO DESPUÉS DEL PARTO

El sexo después del parto es diferente, NO malo.” Diferente” puede ser divertido y excitante, pero siempre debes tener un diálogo abierto con tu pareja acerca de lo que te hace sentir bien y lo que te molesta. Esto te ayudará a disfrutar nuevamente del sexo sin sufrir ninguna molestia innecesaria.

RECOMENDACIONES

Recuerda, tratarte bien a ti misma puede ayudar mucho a mantener viva la pasión.

Para una pareja, una vida sexual saludable es fundamental. Si tienes alguna duda acerca del sexo después del parto, puedes enviar tu pregunta al Consultorio Virtual donde médicos especialistas de orientarán a la brevedad.

REFERENCIAS

Complicaciones de parto / Postparto, Enfermedades Raras

Síndrome de WEST o espasmos infantiles

DEFINICIÓN

El síndrome de West(SW) o “síndrome de espasmos infantiles” es una encefalopatía (alteración cerebral) de tipo epiléptico que afecta a los niños. Los espasmos infantiles son un tipo especial de ataque epiléptico que inicia en niños menores de un año de edad.

Es una enfermedad poco frecuente, pero severa, que se presenta con mayor probabilidad en bebés prematuros o que tuvieron mala oxigenación cerebral al momento de nacer (hipoxia neonatal), ya que son propensos a sufrir daño neuronal. 

Se caracteriza típicamente por tres hallazgos: 

  • espasmos epilépticos, 
  • retraso del desarrollo psicomotor y 
  • electroencefalograma con un trazo característico de “hipsarritmia”.

Dicho padecimiento fue descrito por primera vez en 1841 por el médico británico William James West, quien encontró que su hijo presentaba una forma peculiar de crisis epiléptica (espasmos) y solicitó ayuda a sus colegas a través de un artículo publicado en “The Lancet” (revista médica británica). Desde entonces se han registrado adelantos notables, hay más información y ahora se sabe que se trata de una forma grave de epilepsia con secuelas considerables y de difícil manejo.

Se considera al síndrome de West como un subgrupo dentro del síndrome de espasmos infantiles, que siempre genera algún grado de retraso global en el desarrollo infantil. 

¿Qué es la epilepsia?

La epilepsia es un grupo de desórdenes neurológicos caracterizados por descargas eléctricas anormales en el cerebro. Es una enfermedad crónica del sistema nervioso central.  

¿Qué es una crisis epiléptica? Es una manifestación clínica producida por la descarga eléctrica excesiva de un grupo de neuronas hiperexcitables, que la mayoría de las veces se presenta como un movimiento del cuerpo brusco y sorpresivo.

En algunos casos conllevapérdida de conciencia, confusión, alucinaciones visuales y auditivas, espasmos,  alteraciones sensoriales y en el sistema nervioso automático. 

En algunos casos los ataques son precedidos por un “aura”o un sentimiento de inquietud o incomodidad; el aura es parte de la crisis convulsiva y marca el principio del evento en el cerebro. Se conocen  tipos diferentes de epilepsia. Para hablar de epilepsia tienen que haberse presentado, cuando menos, dos crisis.

Existen otros tipos de crisis que no se consideran epilépticos como los síncopes nerviosos, las pseudocrisis,  los terrores nocturnos, etc. 

¿Qué es el retraso psicomotor? Las facultades mentales y la capacidad de movimiento suelen afectarse de forma notable, al grado de que muchos de estos chicos evolucionan nula o lentamente. 

¿Qué es el electroencefalograma? El electroencefalograma es un estudio no doloroso y no agresivo en el que se puede registrar y grabar (en un papel especial) la actividad eléctrica del cerebro u “ondas cerebrales”. Las ondas cerebrales es la forma en la que las células cerebrales se “comunican” una a la otra y llevan información del cerebro al resto del cuerpo.

Los electrodos que se le colocan al niño en el cuero cabelludo, registran las ondas eléctricas durante los periodos de actividad y lo ideal sería durante los periodos de sueño, se transmiten al papel donde quedan registrados estos datos (trazado electroencefalográfico).

¿Qué es la actividad eléctrica anormal del cerebro tipo hipsarritmia?Cuando ésta se analiza mediante electroencefalograma, se descubre un patrón irregular muy especial, llamado hipsarritmia, que fue descrito desde 1952. 

CAUSA DE LA EPILEPSIA

El síndrome de West no es una condición patológica sino que más bien es un síntoma de diferentes desórdenes del cerebro. 

Cualquier problema que origine un daño cerebral, puede ser una causa subyacente que desencadene un Síndrome de West y, de acuerdo a esto, las causas pueden ser:prenatales (las más frecuentes), perinatales o postnatales. 

CAUSAS PRENATALES:

  • La más frecuente (30%) es la displasia cerebral (anormalidad en el aspecto de las células del cerebro). Dentro de esta categoría se incluyen:
    • La Esclerosis tuberosa: Es el padecimiento más común responsable del SW. El nombre de esclerosis tuberosa se debe a la formación de tumores no cancerosos en el cerebro, en ojos, en corazón y riñones que tienen forma de raíz y se van calcificando con la edad hasta endurecerse. Otra de las manifestaciones es la presencia de manchas blancas (hipocrómicas) en la piel.
    • La Neurofibromatosis: Son trastornos genéticos del sistema nervioso que afectan principalmente al desarrollo y crecimiento de los tejidos de las células nerviosas. Estos trastornos ocasionan tumores que crecen en los nervios.
    • El  Sindrome de Sturge-Weber: Es un síndrome no hereditario caracterizado por una marca de nacimiento (usualmente en la cara) conocida como mancha en vino de Oporto,y por problemas neurológicos. Entre otras particularidades puede haber, crisis epilépticas. 
    • La microcefalia congénita: Trastorno neurológico en el cual la circunferencia de la cabeza es más pequeña que el promedio para la edad y el sexo del niño. Entre otros síntomas puede presentar convulsiones.
    • El Síndrome de Aicardi: Es un trastorno genético raro caracterizado por contracturas musculares involuntarias, retraso mental, daño oftálmico, además de ausencia (agenesia) del cuerpo calloso del cerebro. Se diagnostica desde los primeros meses de vida.
    • La Holoprosencefalia: constituye un amplio espectro de malformaciones del cráneo y la cara debidas a una anormalidad compleja del desarrollo del cerebro. Pueden ocurrir convulsiones o retraso mental.  
    • La Esquizencefalia: trastorno raro del cerebro, caracterizado por surcos o hendiduras anormales en las dos partes que constituyen el cerebro (hemisferios cerebrales). La mayoría de las personas afectadas sufre convulsiones y algunos pueden presentar hidrocefalia.
  • Algunos trastornos cromosómicos (los cromosomas son los pequeños cuerpos en forma de bastoncitos que se encuentran en el núcleo de cada una de las células de nuestro organismo y que llevan toda nuestra información genética). Entre ellos podemos mencionar:  
    • El Síndrome de Down es un trastorno genético causado por la presencia de una copia extra del cromosoma 21 (o una parte del mismo), en vez de los dos habituales -de ahí el nombre de “trisomía del par 21”- caracterizado por la presencia de un grado variable de retraso mental y unos rasgos físicos peculiares que le dan un aspecto reconocible.  
    • El Síndrome de Miller Dieker: es una enfermedad rara, congénita y hereditaria. Los afectados presentan problemas en el desarrollo del sistema nervioso central que conduce a alteraciones severas en la función neurológica.  
    • La duplicación del brazo corto del cromosoma 18 o la del 15.
  • Las Infecciones como el citomegalovirus, herpes simple, rubéola, sífilis o toxoplasmosis, cuando afectan al bebé durante el embarazo, pueden ser causa de SW.
  • Los Trastornos Metabólicos El metabolismo es el conjunto de reacciones y procesos físico-químicos que ocurren en una célula y en el organismo, para procesar los nutrientes y sacar los deshechos.
    • La fenilcetonuria:también conocida como PKU, es un error congénito del metabolismo causado por la carencia de la enzima fenilalanina hidroxilasa, lo que se traduce en la incapacidad de metabolizar el aminoácido tirosina a partir de fenilalanina en el hígado. A los seis meses se hace patente el retraso mental; la mayor parte de los niños afectados son deficientes graves o profundos y en ocasiones se alcanza la deficiencia media.
    • Hiperglucemia no ketócica:(HGNC) es un error innato del metabolismo (EIM) que afecta la degradación del aminoácido glicina, el cual se acumula en grandes cantidades en la sangre. Los bebés afectados son normales al nacer, pero en las primeras 24 horas de vida, inician con letargia y/o convulsiones.
    • Síndrome de Leigh:es un desorden neurodegenerativo progresivo de inicio temprano con un daño al sistema nervioso característico. Los síntomas dependen de cuáles son las áreas del sistema nervioso central que se encuentran afectadas, puede haber convulsiones.  
    • Enfermedad de Krabbe:es una enfermedad metabólica que se manifiesta por la aparición de trastornos neurológicos.
    • Adrenoleucodistrofia neonatal:esta afección ocasiona la acumulación de ácidos grasos en el sistema nervioso, en las glándulas suprarrenales y en los testículos, lo cual interrumpe la actividad normal y produce cambios en el tono muscular, con espasmos y debilidad progresiva. 
  • Síndromes congénitos: 
    • Enfermedad de Fahr: también conocida como ferrocalcinosis cerebro vascular o calcinosis de los núcleos del cerebro.Es una enfermedad que se presenta por calcificaciones masivas de núcleos de sustancia gris central, sin haber anomalía alguna en el metabolismo del calcio. Paralelamente, aparecen signos neurodegenerativos.
  • La hipoxia (falta de oxigenación del cerebro en el momento de nacer) o la isquemia (disminución transitoria o permanente del riego sanguíneo en el cerebro) de causa prenatal, en ocasiones son causantes de la aparición del síndrome.

CAUSAS PERINATALES

Se definen como causas perinatales aquellas que tienen lugar entre la semana 28 del embarazo y la primera semana de vida tras el nacimiento. Se incluyen aquí:

  • necrosis neural: Una de las formas de muerte neuronal. Esto puede suceder por falta de oxigenación (anoxia) o por tóxicos. La neurona muerta termina destruyéndose y esto causa inflamación. 
  • status marmoratus: Es una alteración observada en recién nacidos que presentaron  trauma en el nacimiento o por inflamación del sistema nervioso central, específicamente en la región conocida como: los ganglios basales. La mayoría de los bebés que la presentan desarrollarán en el futuro alguna forma de parálisis cerebral.
  • leucomalacia periventricular: Es un tipo de lesión cerebral que involucra la muerte de pequeñas áreas de tejido cerebral. Es mucho más común observarlo en bebés prematuros que en recién nacidos a término.
  • porencefalia: Es un trastorno del sistema nervioso central que involucra un quiste o una cavidad en un hemisferio cerebral en la mayoría de los casos producido por un infarto durante los primeros meses del embarazo.  

CAUSAS POSTNATALES DE LA EPILEPSIA

  • Infecciones: meningitis bacteriana (inflamación de las membranas que recubren el cerebro), absceso cerebral, meningoencefalitis por virus (sarampión, varicela, herpes simple, enterovirus -lapoliomielitis era la enfermedad más significativa causada por un enterovirus-, adenovirus –(causantes de enfermedades respiratorias) y citomegalovirus. 
  • Hemorragias o traumatismos con consecuencia de hemorragia subdural (derrame de sangre de los vasos sanguíneos de la duramadre, la más externa de las tres capas –meninges- que cubren al cerebro) o subaracnoidea (derrame de sangre en el espacio subaracnoideo donde normalmente circula líquido cefaloraquídeo).    

CLASIFICACIÓN DEL SW

El grupo de trabajo para la Clasificación y Terminología de la Liga Internacional contra la Epilepsia (ILAE) clasifica al SW, según su etiología o causa, en:

  • Sintomático: Se denomina SW sintomático al cuadro debido a una o varias lesiones estructurales del cerebro que pueden identificarse. Es el más frecuente, ya que en la actualidad es posible encontrar, en muchos casos, la lesión estructural causante del cuadro. 
  • Idiopático: En este grupo se encuentran entre el 5 y el 10% de los pacientes con SW en los que no se identifica etiología y no parecen padecer una encefalopatía oculta. Estos niños no tienen antecedentes prenatales o perinatales y su desarrollo psicomotor es normal hasta el comienzo de los espasmos. Se caracterizan por presentar espasmos e hipsarritmia simétrica. En general, el deterioro psicomotor es leve.
  • Criptogénico: Se reserva el término “SW criptogénico” para los casos en los que el médico no encuentra evidencia de una alteración cerebral, pero, por la evolución del niño, parece haber una afectación cerebral ‘oculta’ no identificada. En general, estos niños tienen un retraso en el desarrollo psicomotor previo al comienzo de los espasmos. 

Otra clasificación muy empleada es la que habla de:

  • síndrome de West primario(el que aparece antes de los 3 primeros meses de vida).
  • secundario(a partir de los 7-8 meses) y 
  • tardío(a partir de los dos años).

En el 90% de los casos, las crisis aparecen antes del primer año de edad y en un 10%, antes del tercer mes. Lo más frecuente es entre los 4 y 7 meses de edad, con una mayor frecuencia en el 6° mes. Los inicios más tardíos (después de los 18 meses), generalmente son errores de diagnóstico. Un inicio muy precoz (antes del 3er mes de vida), puede verse en las formas sintomáticas.

SÍNTOMAS

Las crisis epilépticas del Síndrome de West han sido denominadas de diversas formas: espasmo de flexión, mioclonía masiva en flexión, mioclonos infantil, crisis de Salaam y otros. 

Los síntomas típicos son:

  • Espasmos musculares involuntarios que ocurren por episodios de descargas eléctricas incontrolables en el cerebro (crisis epiléptica). 
    • Pueden ser espasmos de flexión, de extensión y mixtos.La contracción más típica es la de flexión. Cada movimiento involuntario puede presentarse al despertar o después de alimentar al bebé.  Inicia súbitamente ygeneralmente son bilaterales y simétricos de los músculos del cuello, tronco y extremidades. Estos ataques generalmente se presentan en racimo o seguidilla, uno después del otro con un interval de 10 a 15 segundos por varios minutos (puede alargarse a 10-20 minutos). Estos episodios pueden presentarse varias veces al día y es muy común que, al iniciar los espasmos, el niño tenga un cambio notorio en su comportamiento y deje de hablar y de hacer contacto visual.La duración, intensidad y los músculos afectados por los espasmos, varían en cada niño.
  • Los espasmos pueden acompañarse de:
  • Alteraciones respiratorias.
  • Gritos
  • Rubor
  • Movimientos oculares.
  • Sonrisa
  • Muecas
  • Retraso psicomotor: incluye el retraso para adquirir aquellas capacidades que requieren coordinación de los músculos y movimientos voluntarios y pérdida de habilidades adquiridas y, anormalidades neurológicas como
    • Diplejia (parálisis que afecta a partes iguales a cada lado del cuerpo).
    • Cuadriplejia (parálisis de los cuatro miembros: tetraplejia).
    • Hemiparesia (debilitamiento o ligera parálisis de una mitad del cuerpo).
    • Microencefalia (cabeza pequeña).
  • Electroencefalograma característico: Como ya lo mencionamos con anterioridad, los niños con Síndrome de West muestran en el electroencefalograma un patrón de ondas cerebrales muy particular llamado hipsarritmiascaracterizado por enlentecimiento y desorganización intensos de la actividad eléctrica cerebral.

Estos tres elementos aparecen a lo largo de varias semanas en un niño hasta entonces normal, o bien que ya ha presentado crisis o signos neurológicos deficitarios (SW secundario). 

En un 85% de los casos, inicia con los espasmos y en ocasiones, con la detención del desarrollo psicomotor. El trazado hipsarrítmico del EEG puede faltar al principio o bien descubrirse una vez que la aparición de los espasmos está muy avanzada. En los casos típicos, el síndrome en conjunto se completa en 4 a 6 semanas. 

En el curso del proceso, los lactantes pierden la sonrisa, abandonan la prensión de los objetos y el seguimiento ocular. Se vuelven irritables, lloran sin motivo y duermen peor. Disminuye el tono muscular y si la situación se prolonga, el deterioro es importante.

El síndrome -con o sin tratamiento- en un 30% de los casos evoluciona a la forma de epilepsia de Lennox-Gastaut, que se caracteriza por tener hasta tres diferentes tipos de crisis y son difíciles de controlar. Es por esto que es sumamente importante el diagnóstico temprano.

Es frecuente que en muchos niños el retraso mental se manifieste antes que los espasmos; estos casos, en general, se consideran como probablemente sintomáticos.

TIPOS DE CRISIS EPILEPTICAS

La expresión de los espasmos depende de la musculatura afectada y de la duración de cada espasmo. La utilización del video ha permitido un análisis más detallado y riguroso.

Crisis típicas: gran parte de los autores admiten que en la mayoría de los casos (del 68 al 80%), los espasmos se realizan en flexión. Pueden ser más o menos extensos y afectan la musculatura del cuello, del tronco y de los miembros; el niño “se dobla como una navaja al cerrarse”. Flexión de la cabeza y del tronco, los miembros superiores se entrecruzan sobre el pecho, los miembros inferiores en triple flexión.

Si el espasmo se realiza en extensión, el cuello y el tronco se extienden y los miembros se colocan en extensión-abduccion separándose del tronco en forma de cruz. 

Sin embargo, lo más frecuente es que sean mixtas –en flexión-extensiónaparentando entonces una “mioclonía masiva” (contracciones breves y bruscas (en relámpago) de un músculo o un grupo de músculos).

Espasmos de Salaam: Son contracciones en las que el niño parece que va a dar un abrazo (posición de salaam), a la vez que eleva las piernas sobre la pelvis, desvía sus ojos hacia arriba y realiza alguna mueca. Esto puede ocurrir en repetidas ocasiones (en racimo), llegando a sumar hasta 100 en unos minutos.

Crisis atípicas: a menudo limitadas o frustradas en su expresión, corren el riesgo de ser ignoradas o malinterpretadas: sacudidas de cabeza, breve contracción de la musculatura abdominal, elevación de los hombros, simple movimiento de aducción o abducción de los brazos; más raramente el espasmo puede ser asimétrico. Excepcionalmente, la crisis puede expresarse por una disminución notable de los movimientos espontáneos y lentitud extrema de aquellos que son voluntarios (akinesia) y una disminución de la reactividad. 

En general, un mismo niño presenta varios tipos de espasmos. Ciertos fenómenos pueden acompañar a las crisis: desviación ocular, alteración respiratoria, alteración del ritmo cardiaco. Un grito o una sonrisa inmotivada, concluyen las crisis.

Debido a la brevedad del espasmo, es difícil evaluar el nivel de conciencia; en las crisis más largas o atípicas, se admite una obnubilación pasajera.

Si en el inicio de la afección los espasmos pueden ser aislados, esporádicos y de aparición preferente al despertar o durante el sueño, en la fase de estado son características las salvas o racimos. En el curso de una determinada salva, la intensidad y la frecuencia aumentan progresivamente para, a continuación, disminuir hasta desaparecer.

Se consideran “gatillos” o desencadenantes el hambre, la excitación, una temperatura elevada o estímulos táctiles o sonoros.

REGRESIÓN PSICOMOTORA

Constituye la segunda manifestación característica del Síndrome. Inicia por una modificación de la conducta.

En varios días, el niño presenta una indiferencia total: pérdida de la sonrisa, de las reacciones a los estímulos sensoriales. Frecuentemente el niño es calificado de sordo o ciego con pérdida de la mímica e inmovilidad motora absoluta.

En el niño de más edad, el desinterés se extiende a los objetos que le son presentados. Este desinterés, esta falta de actividad, dan lugar en ocasiones a actividades estereotipadas; más raramente se observan reacciones de irritabilidad o de agresividad.

Los padres confirman el deterioro, el niño no progresa más y no presenta ninguna nueva adquisición. Por el contrario, pierde las actividades que poseía al inicio de su enfermedad: ya no se sienta, no sostiene la cabeza, no sonríe más, etc.

La pérdida de los contactos más elementales y la propia atonía (pérdida del tono muscular) generalizada, son estigmas de una regresión evidente si aparecen en un niño cuyo desarrollo psicomotor era ya inquietante. 

ELECTROENCEFALOGRAMA (EEG) 

Las alteraciones del EEG (hipsarritmia) constituyen el tercer criterio fundamental para el diagnóstico del SW, pero NO son específicas de este síndrome. Sin embargo, es un dato constante, si se repiten los EEG, que existe en un momento u otro de la evolución del SW. 

Los hallazgos electroencefalográficos más específicos del SW son el enlentecimiento y la desorganización de la actividad eléctrica cerebral, en forma de trazado caótico con mezcla de puntas y ondas lentas independientes. A este patrón característico se le denomina hipsarritmia.

¿Cuántos tipos de hipsarritmia hay?

Hipsarritmia típica: el trazado de la hipsarritmia típica cuando el niño está despierto (estado de vigilia), “está constituido por una sucesión ininterrumpida de ondas lentas y de puntas de gran amplitud, asociadas proporcionalmente, sin relación de fase y distribuidas por todo el cuero cabelludo sin ninguna sincronía” (Gastaut 1964).

Se trata entonces de un trazado totalmente anárquico, caótico, sin regularidad cronológica, morfológica o topográfica, sin el ritmo de base normal de la edad, que llama la atención por su continuidad y que NO asume nunca un carácter paroxístico propiamente dicho. 

El carácter bilateral pero asincrónico, con anomalías que pueden pasar de un hemisferio cerebral al otro, de una región a otra, es decir, el “carácter de focalización múltiple y móvil”, había sido considerado por Gastaut y Roger como la manifestación específica de la hipsarritmia (es importante insistir en que la hipsarritmia en sí No define al SW). 

El trazado se modifica constantemente en el curso del sueño: tendencia a una organización de puntas-onda rítmica y bisincrónica con fragmentación de la hipsarritmia.

De esta manera, el sueño atenúa la hipsarritmia y no posee interés diagnóstico cuando el trazado en el estado de vigilia es típico. Por el contrario, el trazado en el sueño adquiere un gran interés cuando existen espasmos y un EEG no significativo en el momento en el que el bebé está despierto, o bien cuando en el curso de la evolución, los trazados de vigilia se normalizan.

Hipsarritmia atípica: la hipsarritmia puede ser atípica (30% de los casos), y presentar un trazado excepcionalmente fragmentado en el estado de vigilia, muy lento, con pocos elementos puntiagudos (disrritmia lenta mayor), o por el contrario, muy rápida. Igualmente puede presentar una amplitud asimétrica o asociada a anomalías focales.

La hipsarritmia puede desaparecer y esto explica el interés del médico especialista por repetir los trazados con intervalos de varios días y, sobre todo, de repetir los trazados durante el sueño.

En los síndromes de West con inicio precoz, la hipsarritmia es menos frecuente y menos característica.

Por último, se pueden encontrar aspectoshipsarrítmicosen personas que tienen epilepsia pero que no tienen el Síndrome de West y en personas que tienen encefalopatías (cualquier proceso o trastorno patológico del cerebro) sin epilepsia. 

EEG: excepcionalmente el trazado no muestra ninguna variación en el curso del espasmo. No hay una correlación estricta entre un tipo de espasmo y una alteración del trazado.

DIAGNÓSTICO DE LA EPILEPSIA

En la actualidad no se hace el diagnóstico prenatal.

Ante todo, lo importante es que, en cuanto los padres descubran que un niño tiene problemas neurológicos o de desarrollo y que éstos se acompañan con algún tipo de convulsiones, busquen la ayuda de un neuropediatra (médico pediatra especialista en neurología), es fundamental que se establezca un diagnóstico precoz para poder iniciar el tratamiento cuanto antes, pues al desaparecer los espasmos y la hipsarritmia, se produce simultáneamente una mejoría en la actividad psicomotora 

Para elaborar su diagnóstico, el médico tiene una importante pista en la presencia de la triada de síntomas característica de este Síndrome que se mencionaron anteriormente. 

Es importante que establezca un diagnóstico diferencial con algunos padecimientos no epilépticos como:

  • Cólicos del lactante: se refiere a los cólicos con dolor por las contracciones espasmódicas del intestino que van acompañadas de llanto.
  • Mioclonía (contracciones breves y bruscas del músculo que van seguidas de relajación) benigna de la infancia temprana.
  • Postura de contracción por espasticidad (es un síntoma que refleja un trastorno motor del sistema nervioso en el que algunos músculos se mantienen permanentemente contraídos. Dicha contracción provoca la rigidez y acortamiento de los músculos e interfiere sus distintos movimientos y funciones).
  • Reflujo gastroesofágico (es una afección en la cual los contenidos estomacales se devuelven desde el estómago hasta el esófago -el conducto que va desde la boca hasta el estómago- después de comer. Provoca dolor intenso y el bebé se contrae).

Igualmente debe hacerlo con algunos padecimientos epilépticos como: 

  • Epilepsia mioclónica del lactante (se trata de un tipo de epilepsia que se caracteriza por sacudidas bruscas, bilaterales (únicas o repetitivas) de las manos o de los hombros, que ocurren al despertar, durante el aseo o durante el desayuno).
  • Hay ocasiones en que esta enfermedad es antecedida por el síndrome de Ohtahara, que ocurre en la etapa neonatal y se caracteriza por crisis con espasmos, severo atraso psicomotor y escasa respuesta a estímulos sensoriales.

ESTUDIOS DE IMAGEN Y DE LABORATORIO

Para hacer el diagnóstico, el neuropediatra debe caracterizar los patrones de la actividad del cerebro a través de la medición por medio de varios estudios de imagen y laboratorio. Entre ellos, además de la Electroencefalografía, podemos considerar:

Ultrasonido craneal: Se utiliza el ultrasonido al igual que en el embarazo. La fontanela del cerebro es como una ventana por la que el especialista puede ver el tamaño de los ventrículos (áreas llenas de líquido dentro del cerebro) y comprobar si ha habido hemorragia.

Tomografía de emisión de protones (PET): Este estudio no es tan común como los anteriores. Los escaneos PET, que involucran un acelerador lineal, es especialmente productiva porque le permite al investigador valorar el metabolismo del cerebro.

Resonancia magnética: Utiliza un campo magnético de gran alcance y se crean una gama de imágenes en varios planos. Proporciona una información muy detallada sobre la estructura del cerebro.

Otras pruebas

La infección como causa de espasmos infantiles puede determinarse con análisis de sangre, orina y líquido cefalorraquídeo.

  • Análisis de sangre: algunas de las pruebas que se hacen incluyen: análisis de los cromosomas (cariotipo), pruebas para determinar una infección reciente antes o después del nacimiento, química sanguínea (para medir glucosa y algunos otros componentes especiales) y el tamiz metabólico ampliado para descartar Errores Innatos del Metabolismo (EIM).
  • General de orina: para detectar infecciones recientes o antes del nacimiento y anomalías en la química del organismo                        .
  • Líquido cefalorraquídeo: este líquido se analiza buscando evidencias de infección o de anormalidades químicas en su composición.

Para examinar la piel, el médico puede utilizar una lámpara de Wood (luz ultravioleta) que, en un cuarto obscuro, puede mostrar lesiones en la piel que algunas veces aparecen en conjunto con un desarrollo anormal del cerebro y pueden ser una de las causas de los espasmos infantiles. 

Seguramente el neuropediatra te pedirá que acudas a consulta con un médico genetista que te hará pruebas moleculares genéticas para determinar si existe alguna mutación genética que pueda ser causa de este padecimiento (la mutación en el gen ARX y STK9 (CDKL5) asociados al Síndrome de West ligado al cromosoma X) y el patrón de herencia.

Usa nuestra sección de “directorio de Genetistas” para localizar a un profesional especializado en genética en tu área. 

No todos los niños requieren de todas estas pruebas y estudios, algunos necesitarán incluso otros diferentes. Dado que el SW es una condición que tiene muchas causas diferentes, la elección del tipo y número de estudios que se le tengan que hacer a tu bebé estará determinada por sus características particulares. 

TRATAMIENTO DE SINDROME DE WEST

El tratamiento del Síndrome de West se dirige a los síntomas específicos que son aparentes en cada niño. Es probable que sea necesario contar con los esfuerzos coordinados de un equipo de especialistas: pediatras, neuropediatras, neurofisiólogos, especialistas en rehabilitación física, genetista y otros dependiendo de los síntomas. Este equipo elaborará un plan de tratamiento que cambiará de acuerdo a las circunstancias.

El tratamiento del síndrome de West se basa en el uso de medicamentos antiepilépticos para ayudar a reducir o controlar diferentes tipos de convulsiones asociadas al SW que se toman por tiempo indefinido. Si el tratamiento falla, el médico puede cambiar por otros 

Terapia física: Se recomienda también que el bebé reciba estimulación temprana y terapia de rehabilitación cuanto antes donde se deberá trabajar la estimulación del tono muscular, reflejos primitivos, desarrollar plan de ejercicios de coordinación, equilibrio y movilidad.

Cabe señalar que los niños siempre quedan con alguna secuela, pero se sabe que hay pequeños con deficiencias en lenguaje, para caminar o de aprendizaje, que han recuperado buena parte de sus funciones.

Un factor extra que se propone para este padecimiento,  es el amor que se le debe dar al niño. En efecto, el chico puede tener retraso, mostrarse triste o indiferente, pero percibe a través de la piel, entiende cómo se le trata y se expresa de manera especial con su mirada; sabe cuándo es rechazado y distingue los sentimientos de sus padres hacia él.

Medicamentos: En un principio el médico iniciará con Piridoxina que es una vitamina del complejo B, para descartar la posibilidad de crisis por falta de esavitamina.La  B6 es una vitamina hidrosoluble, y desarrolla una función importantísima que es la síntesis de carbohidratos, proteínas, lípidos y la formación de glóbulos rojos, células y hormonas  dentro del organismo.

Vigabatrina: Es la primera elección para el tratamiento de la enfermedad porque tiene menos efectos tóxicos que los otros medicamentos y se han asociado menos recaídas. 

Siendo un fármaco eficaz, su uso se ha visto frenado por la posibilidad de ocasionar déficit de visión por reducción de los campos visuales. Los niños deben ser sometidos a exámenes oftalmológicos periódicos.

Esteroides: 

ACTH: Fue el primero en demostrar su eficacia en el tratamiento de la enfermedad. Las dosis y esquemas de administración varían enormemente. Presenta una tasa de respuesta similar a los corticoides pero debe valorarse su empleo debido a la toxicidad que puede provocar:

  • Mortalidad atribuible al tratamiento es aproximadamente del 5% por hemorragias secundarias a hipertensión o infecciones
  • Se detectan cada vez con mayor frecuencia anomalías cardiacas y otros efectos secundarios habituales son el hirsutismo, sedación, y somnolen­cia acom­pañada de gran irritabilidad

Prednisona: Menos eficaz que la ACTH en el tratamiento de las convulsiones. Se acompaña frecuentemente de efectos secundarios

  • Apetito
  • Aumento de peso
  • Irritabilidad
  • Presión arterial alta
  • Nivel de azúcar en sangre elevado
  • Nivel de potasio en sangre disminuido

Ácido Valpróico: Es un buen controlador de las crisis hasta en un 50% de los casos. Las dosis empleadas varían mucho. Puede tener un efecto preventivo en los  trastornos de conducta. Los efectos secundarios, que son comunes, incluyen aumento del apetito y malestar estomacal. Muy ocasionalmente puede haber daño al hígado, por lo que se recomienda realizar pruebas hepáticas cada 6 meses.  

Topiramato: fármaco antiepiléptico de amplio espectro que ha demostrado tasas de respuestas altas y buena tolerancia cuando se introduce progresivamente.

Dieta cetógena: Es una dieta muy estricta y a base de grasas, que hace que se eleven los ácidos cetónicos en sangre. Estos ácidos deprimen la función cerebral y de las neuronas y, por lo tanto, ejercen de antiepilépticos.

Se considera que esta dieta es incompatible con el desarrollo sano del niño aunque en algunos casos es beneficiosa. 

Como cualquier tratamiento, las dietas especiales pueden tener efectos secundarios potenciales, y existe un riesgo de causar una deficiencia de requisitos dietéticos esenciales

Otros fármacos, como el felbamato, el nitracepam y el clonacepam, no han demostrado gran utilidad.

Cirugía: En los niños que hay una lesión evidente en el cerebro y en los que se comprueba que la lesión es la responsable de la enfermedad, la cirugía puede ser un último esfuerzo para controlar el espasmo.

La cirugía puede también beneficiar a algunos niños con los espasmos infantiles que no responden a otros tratamientos, y donde hay una sola área de anormalidad de desarrollo del cerebro

¿Qué pasa si no se le da tratamiento? Sin tratamiento y medicamentos es muy raro que se controle y, en cambio, se incrementa  el riesgo de que el pequeño desarrolle enfermedades respiratorias o hipertensión endocraneal (aumento de la presión al interior de la cabeza que afecta el funcionamiento cerebral), mismas que pueden desencadenar su muerte.

PRONÓSTICO

El pronóstico global del Sindrome de West, es grave. El retardo mental ocurre en el 90% de los casos y con frecuencia se asocia con déficit motor, trastornos de conducta y rasgos autísticos. 

Del 55 al 60% evolucionan posteriormente a otro tipo de epilepsia como el síndrome de Lennox-Gastaut y epilepsias con crisis parciales complejas. 

Criterios de pronóstico: 

  • Edad: El inicio de los espasmos antes de los 3 meses, conduce a un retraso mental profundo. 
  • Causa: todos los investigadores destacan el peor pronóstico de las formas secundarias. Un factor importante que contribuye al pronóstico, es si el niño afectado se clasifica como criptogénico/idiopático o sintomático, el pronóstico es mejor en los primeros. Sin embargo, en los casos criptogénicos, la demora en el inicio del tratamiento, puede asociarse con un peor pronóstico desde el punto de vista cognitivo. 
  • Tipos de crisis: cuanto más corto sea el periodo de espasmos, mejor será el pronóstico. Son frecuentes las recaídas después del tratamiento.
  • El tratamiento: un tratamiento precoz y adecuado evita el riesgo de recaída e influye en el pronóstico a largo plazo.
  • El estado de salud anterior del niño. 

En las formas secundarias, los niños desgraciadamente tienen mal pronóstico ya que muchos de ellos presentarán crisis no controladas y un retraso mental severo. 

Pero aunque el pronóstico no siempre es favorable, con terapias adecuadas y la colaboración de la familia es posible lograr un buen control y condiciones que permitan mejoría del menor.

INCIDENCIA

El Síndrome de West es un desorden neurológico raro que afecta más a los hombres que a las mujeres (2×1). La forma ligada al cromosoma X afecta más a los varones.

Se estima que el Síndrome de West afecta a 2.5 a 6 de cada 10,000 nacimientos y es responsable de, aproximadamente, el 30% de todos los casos de epilepsia que afectan a los infantes. (NORDS).

Es muy raro que este padecimiento se repita en una familia. La transmisión es de tipo autosómico recesivo (los dos padres tienen que pasarle el gen defectuoso al bebé), estando raramente ligado al sexo. 

DIFERENCIAS ENTRE LOS SÍNDROMES DE OTAHARA, WEST Y LENNOX-GASTAUT

Hay ocasiones en que el síndrome de West es antecedido por el síndrome de Otahara, que ocurre desde el mes de nacimiento y se caracteriza por crisis con espasmos, severo atraso psicomotor y escasa respuesta a estímulos sensoriales.

Y también es posible que evolucione a otra forma de expresión clínica, llamada síndrome de Lennox-Gastaut, Por suerte, en un niño con West bien controlado y al que se le practica electroencefalograma, se puede detectar este cambio a tiempo para realizar los ajustes pertinentes.

Otahara: Las convulsiones solamente son mioclónicas, el espasmo parece como si el niño quisiera agarrar una pelota con su cuerpo y se flexiona o se estira como si se asustara. A veces se confunden con cólicos del lactante.

Lennox-Gastaut: El Síndrome de Lennox Gestaut es un desorden raro que generalmente se hace aparente durante la infancia o en la niñez. Se caracteriza por frecuentes episodios de alteraciones eléctricas incontrolables en el cerebro (crisis epilépticas) y retraso psicomotor severo. Es difícil controlar los espasmos y en ocasiones es necesario mezclar más de tres medicamentos. Se presentan más regresiones que van agravándose con el tiempo.

Los individuos afectados con este síndrome, pueden experimentar muchos tipos diferentes de ataques epilépticos. El síndrome de Lennox Gastaut puede ser causado por, o estar en asociación con un número variado de otros padecimientos o condiciones.

ORGANIZACIONES DE APOYO

Estas organizaciones se han establecido para los individuos y sus familias para darles información, apoyo y la oportunidad de establecer contacto con otras personas afectadas

Asociación de Niños West en México Reto a la Vida: Su objetivo es prestar información y apoyo a las personas que padecen SW y a sus familias.Localizada en el Distrito Federal. Tel (01-55) 5740 5215. También puede consultar su página (www.galeon.com/sdrmwest) o escribir al correo electrónico sdrmwest@hotmail.com.

APICE: Asociación  Andaluza de Epilepsia: es una entidad privada sin ánimo de lucro. Su objetivo es prestar información y apoyo a las personas que padecen epilepsia y a sus familias. http://www.apiceepilepsia.org

Fundación síndrome de West: nace con la intención de ayudar y asesorar a los afectados por este síndrome y otros afines.http://www.sindromedewest.org

En inglés:

West Syndrome Support Group: Ofrece apoyo e información acerca de este padecimiento y sus consecuencias: http://www.wssg.org.uk/

El contenido de esta sección fue revisado por el Dr. Antonio Bravo Oro, Neuropediatra, Certificado por el consejo nacional de especialistas en Neurología Pediátrica. Tel 01 44 48 119475.

REFERENCIAS

Caída del Cordón Umbilical
Complicaciones de parto / Postparto, Embarazo, Otras

Caída del Cordón Umbilical

¿Qué es el ombligo?

El ombligo (del latín umbilicus) es la cicatriz que queda en la mitad de la línea de la parte anterior del abdomen y marca el sitio donde alguna vez se situó el cordón umbilical que nos unía a nuestra madre. Suele ser una depresión en la piel.

¿Qué es el ombligo?

¿Qué es el cordón umbilical?

El cordón umbilical es el lazo de unión entre la mamá y el niño en el útero. Comunica el abdomen del recién nacido con la placenta que es el órgano encargado de la nutrición y depuración de los fluidos del bebé.

¿Qué es el cordón umbilical?

El cordón consta de dos arterias y una vena encargadas de llevar sangre oxigenada de la placenta al niño y de traer, desde el bebé, la sangre cargada de los productos nocivos que generó en su metabolismo. La placenta actúa como pulmón, hígado y riñón.

Una vez que el bebé nace, el cordón umbilical deja de ser indispensable. A escasos minutos del nacimiento, los médicos sujetan el cordón con una pinza cauterizante (pequeño gancho o amarre) y lo cortan cerca del ombligo del bebé. La función de esta pinza es detener la hemorragia de los vasos sanguíneos del cordón.

¿Qué es el cordón umbilical?

Así, se pone punto final a la comunicación que, de hecho, ya se había interrumpido al producirse el parto y expulsarse el bebé y la placenta. Una vez cortado, el extremo cercano al bebé permanece unido al ombligo y el muñón que queda se endurece para finalmente caer.

¿Qué es el cordón umbilical?

¿Cuánto tiempo tarda en caer el cordón umbilical?

Luego del parto, el pedazo de cordón umbilical que va adherido al bebé, en el momento del corte tiene un color blanquecino. Pasadas las primeras horas de vida, empieza el proceso normal de caída del cordón umbilical. Ésta se produce como consecuencia de un doble proceso de deshidratación (momificación) y putrefacción (dependiente de bacterias).

El cordón se oscurece progresivamente y se seca (sin embargo, el punto donde se junta con el abdomen sigue manteniendo una consistencia menos rígida), hasta caerse en 8- 21 días dependiendo del tipo de parto (más tardío en las cesáreas), el grosor del cordón y del antiséptico utilizado en el cuidado del cordón.

En ningún caso se debe estirar para acabar de desprenderlo, aunque esté sólo unido por una delgada tira de piel, el estirarlo puede favorecer una peligrosa hemorragia. Es posible que sangre un poco al desprenderse de forma natural, pero en ese caso, la hemorragia se detiene por sí sola inmediatamente.

La humedad excesiva, la infección y en definitiva, el mal cuidado, puede provocar un retraso en todo el proceso. Si el retraso es muy prolongado (varias semanas) debe pensarse en la posibilidad de un problema asociado (infecciones, problemas inmunológicos, etc.) o cuidados inadecuados.

Al caer el cordón deja una pequeña herida que cicatrizará en 3 a 5 días. El ombligo puede sangrar cuando cae el cordón (algunas pocas gotas de sangre roja). Esto no reviste ninguna importancia. Si tarda en cicatrizar se puede formar un pequeño bulto o granuloma.

Si el bebé ya tiene más de dos semanas de vida y su cordón umbilical aún no se ha caído, es necesario acudir con su pediatra para que lo revise y si es necesario investigue enfermedades que se relacionan a la caída tardía del cordón umbilical.

¿Qué cuidados debo tener con el cordón umbilical de mi bebé?

Dentro de las primeras 48 horas de vida, el ombligo se coloniza con microorganismos del canal de parto y de las manos de los cuidadores, en un 99% de los casos.

Los gérmenes más frecuentemente identificados son Staphylococcus aureus, Streptococcus beta hemolítico y Escherichia coli por lo que es necesario tener cuidado en la limpieza frecuente para evitar infecciones y complicaciones que podrían ser muy serias.

  1. Debes tratar de mantener el área del ombligo seca y limpia de las deposiciones y de la orina de tu bebé. Mientras algunos pediatras sugieren secar sólo con una gasa o algodón o simplemente dejar secar al aire, otros aconsejan limpiar el cordón umbilical y su alrededor con un algodón con alcohol (o el antiséptico que te haya recomendado tu pediatra), tres veces al día o cada vez que haya estado en contacto con heces o con orina, aprovechando el cambio del pañal.
  • Lávate las manos.
  • Toma una gasa estéril por las 4 puntas, de forma que tus dedos no toquen la parte central de la gasa (que es la que se pondrá en contacto con el ombligo). Puedes usar también un hisopo.

¿Qué cuidados debo tener con el cordón umbilical de mi bebé?

  • Impregna la zona central de la gasa con alcohol de 70º o algún otro producto  recomendado por tu médico (cuida que no escurra el alcohol porque podría irritar la piel de tu bebé)
  • Limpia la base del ombligo con un movimiento de rotación alrededor del mismo. No te preocupes si la gasa sale un poco manchada de sangre, es normal.

¿Qué cuidados debo tener con el cordón umbilical de mi bebé?

  • Con otra gasa estéril, limpia la parte distal del ombligo.
  • No cubras con gasa el ombligo, esto es para favorecer su desprendimiento. El cordón umbilical sufre un proceso de secado el cual es más rápido cuanto más contacto tenga con el aire.
  • Coloca el pañal doblado por debajo del cordón. Así evitarás que se moje con la orina y estará al aire.

¿Qué cuidados debo tener con el cordón umbilical de mi bebé?

  • Una vez desprendido el cordón, continúa la cura con alcohol de 70º, durante dos o tres días más, hasta que cicatrice.

2. Las curas se realizarán 3 veces al día y siempre que sea necesario, si se manchase con deposiciones u orina.

Cuando el cordón umbilical está por caer, notarás que está muy seco. Cada día lo verás más pequeño e irá alejándose del centro que, dentro de poco, será el ombligo de tu bebé. En un cambio de pañal, simplemente ya no estará ahí.

En este momento, la base del cordón se humedecerá y comenzarás a ver una secreción, la cual debes limpiar con un hisopo mojado con alcohol 70% por unos 3 días después de la caída, y presta especial cuidado en observar si la piel se enrojece, segrega secreciones verdosas, sangre o tiene mal olor, si sucediera esto, lleva a tu bebé al médico.

¿Qué cuidados debo tener con el cordón umbilical de mi bebé?

Como verás, el manejo del cordón umbilical es muy sencillo. El secreto está en mantenerlo seco, nadie mejor que tú como mamá puede manejarlo

Consejos:

Sigue siempre las indicaciones que te haya dado tu pediatra. Algunos recomiendan no bañar al bebé hasta que el cordón se haya desprendido, pero otros únicamente recomiendan limpiar y secar bien esa zona después del baño para evitar la proliferación de las bacterias, sobre todo en la base del cordón y después aplicar el alcohol y secar.

No debes tener miedo de que tu niño tenga dolor, ya que esta zona no tiene sensibilidad. Aunque tenga una apariencia un poco extraña, no hay que tener miedo de mover (siempre hazlo suavemente y sin tironear) el cordón umbilical del bebé cuando lo estés limpiando, es importante mantener la zona limpia y además al bebé no le causa ninguna molestia al moverlo.

No trates de apurar la caída del cordón ya que esto puede provocar que tu bebé sufra alguna infección o hemorragia.

Recuerda una vez más, que para que el cordón umbilical del bebé pueda desprenderse y caerse necesita estar lo más seco posible, por lo tanto si ésta área se encuentra constantemente húmeda, el cordón puede permanecer más tiempo del que se espera, el aplicar cremas, pomadas o ungüentos o vendajes de cualquier tipo que mantengan húmeda la región, retrasa la cicatrización y aumenta el riesgo de infecciones.

¿Es necesario seguir con los cuidados después de la caída del cordón?

Una vez que el cordón umbilical se cae es posible que salgan unas cuantas gotitas de sangre o de una secreción como agua sangre que no representa ningún problema y sólo requiere secarse.

Tras la caída del cordón, el riesgo de infección persiste hasta que el ombligo no haya cicatrizado completamente, por lo que se debe seguir con los mismos cuidados y vigilancia hasta que la gasa que lo cubre aparezca limpia durante un par de días seguidos.

Cuando ya ha cicatrizado, el ombligo puede y debe lavarse con total normalidad; si se acumula suciedad en sus repliegues, se han de separar sin miedo para poder limpiarlos y secarlos bien.

¿Cómo puedo saber si hay alguna complicación?

El cordón umbilical tiene un aroma característico, pero de ninguna manera debe oler mal, salirle pus o tener alguna secreción, esta área tampoco debe verse roja, sentirse caliente o estar distendida, porque estos podrían ser datos de una infección que se denomina onfalitis y debe ser tratada con antibióticos.

Muchas veces, después de que se cae el cordón, el ombligo puede permanecer rojo y tener una pequeña cantidad de secreciones. Por lo general esto no tiene importancia y se soluciona con la colocación de alcohol que seca y cicatriza la zona en pocos días.

¿Cuándo debo llamar al médico?

Llama a tu pediatra si…

  • a las 3 semanas aún no se ha desprendido el cordón umbilical.
  • cuatro días después de caer, aún mancha la gasa.

Y llámalo inmediatamente si…

  • Se observan secreciones amarillentas o malolientes. A veces el ombligo presenta una humedad o exudación o puede tener algo de pus en su superficie. La causa puede ser una infección incipiente. Es mejor consultar con tu pediatra.
  • La piel que rodea el ombligo se enrojece y parece doler.
  • Sangra de modo continuo. Es común que se observen unas gotas de sangre en el punto de separación que puede deberse al roce del pañal, pero si forma una mancha más grande, de unos 2 o 3 cm de diámetro o si no deja de sangrar después de 10 minutos de compresión, debes acudir a tu pediatra de inmediato.
  • Han pasado dos semanas y todavía no se ha caído el cordón.

¿Cuáles son las complicaciones que pueden surgir?

SANGRADO: La mayoría de los recién nacidos tienen un pequeño sangrado del cordón umbilical antes y, especialmente, cuando finalmente cae. Este sangrado puede aparecer de inmediato o hasta una semana después de que se cayó. Es especialmente común cuando el cordón se desprende en la primera semana de vida después de un jalón accidental. Notarás que hay sangre al cambiarle el pañal y puede continuar durante una o dos semanas; así que…no te preocupes. Este sangrado pequeño es normal y no es causa de preocupación.

¿Cuándo me debo preocupar?

Si llegaras a ver un goteo continuo o una mancha de sangre que reaparece aunque la acabes de cambiar, entonces deberás poner un paquete de gasas sobre el abdomen del bebé, si no tienes gasas puedes usar una toallita facial limpia o incluso papel de baño. Mantén la gasa firmemente presionada contra el ombligo y espera 15 minutos.

Si se detiene el sangrado, entonces podrás vestirlo nuevamente con cuidado y observar cercanamente y mantén el paquete de gasas presionando el ombligo durante un día más. Con cuidado, observa cada hora (incluso en la noche). Si ves un poquito de sangre en la gasa, no hay necesidad de llamar al médico. Sin embargo, si el sangrado continúa, llámalo de inmediato.

SECRECIONES:

INFECCIÓN DEL OMBLIGO (ONFALITIS) : Casi todos los ombligos tendrán algo de secreción tanto antes como después de que se desprenda. Puedes pensar que es pus, pero en realidad es solamente moco que podrás notar en el pañal cuando lo cambies. Esto puede continuar durante una o dos semanas así que…no te preocupes. La secreción eventualmente se detendrá.

Aunque poco frecuentes, las infecciones del ombligo pueden diseminarse muy rápidamente en el recién nacido, por lo cual hay que consultar con rapidez si se observa pus o secreciones amarillentas y malolientes, o la piel de alrededor del ombligo se enrojece y parece doler al tocarla o manipular en la zona.

Cuando la infección parece muy localizada en el ombligo, el tratamiento local puede ser suficiente. Si todo esto se acompaña de fiebre o decaimiento deberás llamar inmediatamente a tu pediatra pues lo habitual es que se precise de tratamiento antibiótico por vía intravenosa.

GRANULOMA UMBILICAL: El granuloma ocurre cuando ya se ha caído el cordón umbilical, la zona de donde proviene puede continuar algo húmeda y puede inflamarse ligeramente, apareciendo una protuberancia de un tejido de apariencia normal en el interior del ombligo en el hueco que queda al caerse el cordón umbilical.

HERNIA UMBILICAL: Se produce por un fallo o defecto en la pared del vientre (como un ojal) que permite la salida de una pequeña (o no tan pequeña) porción del intestino. Puede ser mínima (“punta de hernia”) o gigante (varios centímetros de diámetro y de prominencia o abultamiento). Se habla de Onfalocele si la hernia es grande y no está cubierta de piel sino de una fina capa transparente.

La mayoría de las hernias umbilicales se curan solas en el curso de los 2 ó 3 primeros años de vida. No te desesperes.

¿La utilización de ombligueros, vendas, apretadas, esparadrapos, consigue su curación? Pues NO, no se curan y ni siquiera aceleran o facilitan su curación. Por otra parte su uso no es inocuo: los esparadrapos (sean de tela, de papel o hipoalérgicos) acaban produciendo, inevitablemente, lesiones en la piel (erosiones y auténticos arrancamientos); las vendas apretadas facilitan el vómito al presionar sobre el vientre y le resultan incómodas.

¿Cuáles deben operarse y cuándo?: Las “gigantes” (onfaloceles) se operan pronto. Las que persisten después de los 2-3 años de edad se suelen operar a los 5 años o más tarde. Otra indicación sería que las hernias estuvieran relacionadas con otra enfermedad de base. En cualquier caso debe ser tu pediatra el que decida cuál debe operarse, cómo y cuándo.

Referencias