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ACTUALIZADO AL 03 de Octubre 2022

INTRODUCCIÓN

Durante sus primeros meses de vida, un bebé cuenta con el llanto como único recurso para manifestar lo que le desagrada, así sea molesto cólico, cambio de temperatura ambiental u otra cosa.

Mientras que aprendes a descifrar este llanto, debes descartar las causas de la inconformidad de tu bebé; ¿ya pensaste que puede tratarse de rozaduras?


DEFINICIÓN

La rozadura o escaldadura (también llamada dermatitis por pañal) ocasionada por el uso del pañal, es un término generalizado que indica que existe irritación en la piel del bebé en la zona que cubre el pañal.

Es una forma común de inflamación de la piel (dermatitis) generada por la acumulación de elementos como humedad, materia fecal, hongos o bacterias, residuos de jabón o detergente y temperatura corporal, los cuales lastiman a la epidermis y le ocasionan hinchazón, dolor, coloración rojiza y sensibilidad excesiva.

Prácticamente podemos decir que no hay bebé que se salve de sufrir rozaduras, sobre todo en el área del pañal, debido a la condición de su piel a esa edad.

El bebé todavía no cuenta todavía con queratina, proteína natural que será parte de su organismo años más tarde y que cumple con la función de proteger, siendo parte esencial de cabello, uñas, vello y, por supuesto, piel.

Este problema también puede presentarse en niños mayores cuando padecen diarrea o tienen algún problema neurológico que les impide controlar sus esfínteres en vías urinarias o anales o en cualquier persona que use pañales.

Es un problema molesto, pero no es peligroso.


¿EN DONDE APARECE Y CÓMO SE CLASIFICA?

La dermatitis de pañal es fácil de reconocer, se presenta en los sitios cubiertos por el pañal y se acentúa en los genitales, el abdomen y las pompas.

  • Puede ser leve o superficial (la piel sólo está roja, con o sin escamas), desaparecen en un día
  • Moderada (cuando salen granitos) o
  • Severa (con úlceras).
 

Se puede presentar en forma intermitente en cualquier momento mientras que el bebé esté usando pañales, pero es más frecuente en los primeros 15 meses de vida.


¿PUEDE SER UN SIGNO DE DESCUIDO?

No, para nada. No te preocupes, es necesario que entiendas que las causas básicas de este problema están todavía en discusión en el campo de la dermatología y que el descuido no está entre ellas.

Aunque la irritación puede presentarse desde la primera semana de vida, el periodo más frecuente es entre los 9 y los 12 meses.

Las rozaduras dejan de ser un problema cuando el niño deja de usar pañales (alrededor de los 2 años).


¿CUÁL ES LA CAUSA?

La dermatitis del pañal tener las siguientes causas:

Uso de pañales mojados o sucios durante mucho tiempo. La piel sensible de los bebés puede desarrollar un sarpullido si se dejan puestos pañales mojados o sucios durante mucho tiempo. Los bebés pueden ser más propensos a sufrir dermatitis del pañal si tienen deposiciones frecuentes o diarrea.

Fricción o roceLos pañales o la ropa muy ajustados que rozan la piel pueden provocar un sarpullido.

Uso de un producto nuevo. La piel del bebé puede reaccionar a una marca nueva de toallitas húmedas o pañales, o al detergente, blanqueador o suavizante para ropa que se usa para lavar los pañales de tela.

Los ingredientes de las lociones, los talcos y los aceites podrían empeorar el problema.

Desarrollo de una infección bacteriana o por hongos (micótica). Lo que comienza como una simple infección puede esparcirse a la piel que la rodea.

La zona que cubre el pañal corre riesgo porque es cálida y húmeda, lo que la convierte en el ambiente ideal para la proliferación de bacterias y hongos.

Estos sarpullidos se pueden encontrar entre los pliegues de la piel, y es posible que observes puntos rojos dispersos alrededor de los pliegues.

Incorporación de nuevos alimentos. A medida que los bebés empiezan a comer alimentos sólidos, el contenido de las heces cambia. Esto aumenta la probabilidad de que desarrollen dermatitis del pañal.

Los cambios en la alimentación de tu bebé también pueden aumentar la frecuencia de las heces, y esto puede ocasionar una dermatitis del pañal.

Los bebés lactantes podrían desarrollar este tipo de dermatitis en respuesta a algo que haya comido la madre.

Tener piel sensible. Los bebés que tienen afecciones cutáneas, como dermatitis atópica (eccema) o dermatitis seborreica, pueden ser más propensos a sufrir dermatitis del pañal.

La piel irritada por la dermatitis atópica suele estar fuera del área cubierta por el pañal.

Uso de antibióticos. Los antibióticos pueden contribuir a la aparición de un sarpullido, ya que eliminan las bacterias que controlan la proliferación de hongos.

El uso de antibióticos también incrementa el riesgo de tener diarrea. Los bebés lactantes cuyas madres toman antibióticos también tienen un mayor riesgo de sufrir dermatitis del pañal.

También podemos mencionar:

  • Dejar el pañal colocado por tiempo prolongado: la exposición prolongada a la orina o a las heces fecales pueden irritar la sensitiva piel del bebé.    
  • Irritación causada por el roce con un pañal que le queda apretado al bebé.
  • Falta de higiene adecuada durante el baño o el cambio de pañal.
  • Presencia de residuos de jabón, cremas y en general de productos de perfumería que se utilizan en exceso y que pueden mezclarse con los desechos del niño.
  • Enfermedades estomacales. Se sabe que, por su nivel de acidez, la diarrea irrita más la piel.
  • En caso de utilizar pañales de tela, el exceso de detergente para lavar la prenda resulta perjudicial.
  • Las rozaduras también son frecuentes cuando se inicia la introducción de alimentos sólidos (cuando un bebé cambia su dieta, también se altera la consistencia de sus heces fecales incrementando esto el riesgo de tener rozaduras).
 

CUANDO EL ENROJECIMIENTO APARECE EN OTRAS ÁREAS

Si notas que hay enrojecimiento de la piel en otras zonas, es probable que la causa sea otra:

  • Cuando las lesiones se observan en las áreas sobre las que el pañal ejerce mayor presión (piernas y cintura), es probable que se necesite una talla mayor.
  • Si el enrojecimiento abarca toda la piel cubierta por el pañal, puede ser que el niño sufra alergia a causa de alguno de los materiales con que ha sido fabricado.
 

  • Debe hacerse mención especial de los bebés que están bajo tratamiento con determinados antibióticos, medicamentos que hacen su piel más susceptible a sufrir rozaduras.
  • Es importante reconocer que algunos niños tienen piel más sensible o delicada que otros, por lo que presentan mayor propensión a desarrollar irritaciones o salpullido.

Toma en cuenta también que la materia fecal de los bebés alimentados con el pecho de su madre es menos irritante que los que se alimentan con fórmulas lácteas.


¿PUEDE SER OTRA LA CAUSA?

Otra probabilidad es que el bebé sufra alguna otra infección leve de la piel y, en este caso, se requiere la valoración del pediatra.

Los principales padecimientos que se confunden o asocian a rozaduras son:

Infecciones por hongos (muguet).

La piel del bebé que ha permanecido húmeda por largo tiempo es vulnerable al ataque de un tipo de levadura u hongo llamado candida albicans.

Es posible reconocer este tipo de lesión por los granitos y protuberancias rojizas o blancas con pus que se encuentran alrededor de las manchas rojas en el área del pañal.

Si el microorganismo se ha expandido, puede haber manchas blancas en la boca del infante, además de que los pezones de la madre, en caso de que ésta se encuentre amamantando, pueden estar irritados.


Impétigo

Es una infección contagiosa producida por bacterias; aparece en el área del pañal, cara y manos en forma de granos y llagas llenas de costras de color miel que pican y se ampollan.

Debido a que esta enfermedad es contagiosa, todos los miembros de la familia deben lavarse las manos a menudo con jabón antibacteriano.

Dermatitis seborreica.

Este padecimiento es común en los bebés durante su primer año de vida. Se manifiesta con manchas rojas, ásperas y abultadas cubiertas de escamas gruesas de color blanco o amarillo.

Se produce principalmente en el cuero cabelludo, pero puede desarrollarse también en los genitales, ingles y bajo vientre.

Cuando aparece este tipo de manchas en el cuero cabelludo, se le denomina costra láctea.



Salpullido

Calor y humedad pueden provocar enrojecimiento y aparición de protuberancias rosadas muy pequeñas, parecidas a las que genera el acné, debido a que la transpiración se acumula en la piel y no logra evaporarse.

Son más frecuentes en los pliegues y aquellas zonas en donde el forro plástico o la cubierta del pañal están en contacto con la epidermis.


Dermatitis perianal

La piel alrededor del ano se encuentra rojiza. Es común en bebés que toman fórmula o aquellos que ya toman alimento.

Cualquiera de estos casos requiere la evaluación del pediatra, por lo que no debes dudar en acudir a él en caso de que el tratamiento de las rozaduras no surta efecto o cuando el bebé se sienta muy mal.


SÍNTOMAS

Cuando un bebé tiene rozaduras siente ardor y comezón, llora fácilmente, está inquieto, no puede dormir y, al cambiarle el pañal, el simple hecho de frotarlo con papel, toallita limpiadora o algodón, lo hace llorar más.

  • La piel de nalgas y muslos del bebé luce inflamada y de color rojo. Al tacto, la parte afectada se siente un poco más caliente que en las regiones cercanas.
  • Ya que no puede hablar, el bebé expresa su malestar llorando y mostrándose incómodo.
  • Notarás que está más irritable e inquieto que nunca, especialmente en el momento del cambio de pañal ya que su piel está muy sensible
  • Suele haber falta de apetito.
  • La rozadura ocasionalmente presenta protuberancias o «granitos» rojos.


DIAGNÓSTICO

Se basa en la descripción de los síntomas y observación directa de la zona afectada por parte del pediatra

  • Es importante que le digas a tu pediatra cómo y qué tan frecuentemente le cambias el pañal a tu bebé.
  • En muchas ocasiones, los mismos padres son capaces de diagnosticar el problema.

¿CÓMO PUEDO PREVENIR?

Las siguientes medidas pueden ser muy eficaces:

  • Mantén seca la piel del bebé: La medida más importante para evitar rozaduras consiste en cambiar el pañal tan pronto como el bebé lo moje o evacue.
  • Se estima que cambiar los pañales al menos ocho veces al día disminuye la probabilidad de sufrir dermatitis en la zona del pañal.
    • Elige para el cambio un lugar fresco, cómodo y agradable, sin corrientes de aire.
    • Dale un juguete o algo llamativo para distraer su atención y que puedas cambiarlo adecuadamente.
    • Ten a la mano todo lo que necesitas, de esta forma no dejarás solo al bebé ya que sus movimientos son impredecibles y se puede caer.
  • Limpia bien sus genitales: Otra medida importante es lavar las nalgas del bebé con jabón suave y agua tibia cada vez que evacue procurando hacerlo con esmero en todos los pliegues de la piel. Debes dejar ventilar la zona y secarla con delicadeza, nunca la frotes.
    • Si la piel del bebé es muy sensible, utiliza sólo agua durante la higiene.
    • Si usas toallitas limpiadoras, busca siempre comprar hipoalergénicas; tampoco se debe abusar de ellas, pues no garantizan limpieza profunda.
  • Una crema suave puede ayudar: Se aconseja aplicar delgada capa de pomada protectora cada vez que lo cambies.
    • Hay varias buenas cremas protectoras a la venta, incluyendo los ungüentos o pomadas a base de petrolato y de óxido blanco de zinc (el cual es más pastoso y muy eficaz para proteger pieles muy sensibles).
    • Puedes usar petrolato puro (vaselina) como crema protectora, pero tiene el inconveniente de que se quita fácilmente con la fricción del pañal.
    • Sé precavida con el talco: Evita los polvos de talco, ya que el bebé puede aspirarlos y son dañinos para sus pulmones. Si te gusta usar polvos, elige unos que estén hechos a base de almidón de maíz (maicena).
    • Échalos primero en tu mano — lejos de la carita del bebé — y nunca directamente sobre su cuerpo o cerca de él para que no los respire, y mantén el recipiente siempre fuera de su alcance.
    • Siempre que le cambies el pañal, limpia bien los polvos que se hayan acumulado entre los pliegues de la piel del bebé.
  • Evita el pañal apretado: Cuando se ponga un pañal limpio, éste no debe estar muy apretado y debe permitir la circulación de un poco de aire.
    • Prefiere los pañales extra absorbentes o aquellos que contengan petrolatos en la capa superior, la cual estará en contacto con la piel del bebé.
    • Si se emplean pañales de tela, se elegirán los de algodón; se deben lavar con jabón de pasta, no con detergente y enjuagarse perfectamente.
    • Asimismo, se evitará el uso de calzón de plástico sobre el pañal, ya que favorece la proliferación de algunas infecciones al conservar la zona más húmeda y caliente.
  • Cuidado con los jabones y detergentes: Si usas pañales de tela, no los laves con detergentes que contengan fragancias ni uses suavizantes: ambos pueden irritarle la piel.
    • Lava los pañales en agua caliente y enjuágalos dos veces.
    • Puedes también agregar media taza de vinagre al agua del primer aclarado para eliminar los residuos de productos alcalinos irritantes.
  • Averigua qué comida le causa iritación: Cuando llegue la hora de incluir alimentos sólidos en su dieta, añádeselos de uno en uno.
  • Si esperas un par de días para probar un nuevo alimento, será más fácil determinar si ese alimento le está causando la irritación y eliminarlo de su dieta.

  1. Si el niño toma algún antibiótico o tiene diarrea, pon especial atención al área del pañal y cámbialo frecuentemente.
  2. Si el niño va a una guardería: asegúrate de que las personas que lo cuiden comprendan la importancia de seguir estas recomendaciones para prevenir la dermatitis de pañal.
  3. Por ejemplo, si hay un alimento que le causa irritación a tu bebé, asegúrate de que no se lo den, o que no usen determinados jabones si su piel es delicada.

TRATAMIENTO

Controlar la irritación en la piel no es una labor compleja, sobre todo si el daño es moderado, para lo cual se recomienda:

  • Siempre lávate las manos antes y después de cambiar el pañal.
  • Cambio frecuente de pañal: Vigila continuamente el estado del pañal y cámbialo tan pronto lo sientas húmedo o sucio. El mejor tratamiento es mantener la piel limpia y seca.
    • Es probable que necesites levantarte en la noche para cambiarle el pañal a tu bebé.
  • Lava cuidadosamente con agua tibia y algodón la parte del cuerpo en contacto con el pañal y permite que se seque.
  • Procura evitar el jabón durante los días en que se hagan presentes las rozaduras.
    • No utilices toallitas limpiadoras que contengan alcohol, le arderá mucho y después relacionará el cambio de pañal con algo doloroso.
    • Además, no limpian totalmente la piel y siempre queda una película que puede irritar más.
  • Permite la ventilación de la zona dejando al bebé sin pañal cuando sea posible. Mientras lo vigilas, puedes dejarlo sobre su abdomen un rato.
    • Siempre ponle el pañal flojo en la cintura para permitir la ventilación
    • En el momento de la siesta, quítale el pañal y colócalo sobre una toalla, con esto evitarás las infecciones por hongos.
  • Después del baño y de cada cambio de pañal se debe aplicar generosa cantidad de pomada que contenga óxido de zinc, petrolato, vaselina o algún otro medicamento recomendado por tu pediatra para humectar y evitar que la orina entre en contacto con la piel irritada.
  • Si el producto que aplicaste en el cambio de pañal anterior sigue limpio, déjalo allí y agrega otra capa por encima.
  • Si quieres quitarlo, usa un algodón con aceite mineral
    • Evita el talco. Es mejor usar Maicena, la misma que usas en la cocina. Es muy gentil con la piel del bebé y ¡100% natural!
    • Sin embargo, NO debes de usarla cuando la rozadura es causada por cándida, puede empeorar.
    • En estos casos tu médico te recetará cremas o ungüentos que eliminan este tipo de infecciones.
  • Asegúrate que la piel está limpia y seca antes de poner el pañal limpio.
  • En caso de que la irritación se deba a diarrea se deben realizar todos los cuidados antes citados, además de dar atención al problema gastrointestinal.

Cambio de tipo de pañales

  • Cambia el tipo de pañales. Si usas de tela, cambia a desechables y viceversa. O bien, usa una marca diferente de pañales.
  • Si usas pañales desechables, deben ser del tamaño indicado para la edad y peso de tu bebé.
  • Procura no dejarlo demasiado apretado, de manera que pueda circular aire entre éste y la piel del bebé.
  • Si usas pañal de tela, evita detergentes y jabones con fragancias irritantes y agrega una media taza de vinagre al ciclo de enjuague en la lavadora.

El cambio de pañal además de proporcionar al bebé limpieza y comodidad, es un momento que se debe aprovechar para demostrar afecto con sonrisas, palabras cariñosas, caricias, masajes, besos y más besos.


¿ES NECESARIO LLEVAR AL BEBÉ AL DOCTOR?

Probablemente no. Con un poco de cuidado y dedicación, la mayoría de los casos de dermatitis de pañal se solucionan en tres o cuatro días sin la ayuda del doctor.

Sin embargo, debes acudir al médico cuando la rozadura no mejora considerablemente durante los siguientes 3 o 4 días, o

  • Consideras que es severa o inusual
  • Se está empeorando a pesar de los cuidados que le has dado.
  • Sangra o sale líquido de la piel.
  • Causa dolor o ardor cuando el bebé orina o defeca.
  • Se acompaña de fiebre.

Si la irritación ha sido causada por una infección de hongos, probablemente te recete una crema contra los hongos que se aplicará sobre la zona afectada.

También debes llamar al doctor si el bebé empieza a tener fiebre o si la irritación no desaparece tras varios días de tratamientos caseros.

Alergia: Hay casos en que la rozadura es debida a que el bebé es alérgico o tiene piel muy sensible.

En tales circunstancias, luego de la evaluación del médico, se puede recomendar un cambio de marca de pañal o dejar de utilizar detergente, cuando se trate de pañal de tela.

Cuando acudas a tu cita, no olvides hacer una lista con (si los ha tenido) los cambios en la dieta y cuáles son los productos que entran en contacto con su piel: marca de pañales, jabones, lociones, talcos, cremas o aceites que usas.

Las rozaduras necesitan varios días de tratamiento para mejorar y, a veces, deberás continuar por semanas.


PARTICULARIDADES DE LOS PAÑALES DESECHABLES

Como hemos visto, el pañal puede ser factor determinante en la aparición de rozaduras, de manera que es importante cuidar detalles al respecto, principalmente si eres primeriza.

El diseño de los modernos pañales desechables contribuye a que los líquidos no se escurran, sino que sean absorbidos, provocando que se modifique su consistencia hasta formar una especie de gelatina que impide que los compuestos irritantes entren en contacto con la piel del bebé.

No obstante, lo indicado es no dejarlo en la zona por mucho tiempo.

Igualmente, las innovadoras prendas desechables cuentan con cintas adhesivas que pueden despegarse cuantas veces sea necesario, de manera que el pañal se ajuste -sin que quede demasiado apretado u holgado-, a fin de que se eviten escurrimientos antes de que se empiece a realizar el proceso de absorción.

¡OJO! Este tipo de pañales no vuelven a recuperar su consistencia original en cuanto se secan, por lo cual no volverán a ser útiles, siendo lo mejor depositarlos en la basura.

Otra observación importante es guardar el paquete en un área que tenga una temperatura máxima de 30° C y que esté protegida de humedad excesiva.

Si llega a humedecerse y permanece almacenado, puede generar hongos.

Pese a que los pañales no tienen fecha de caducidad, se recomienda que sean guardados máximo dos años, ya que los materiales pueden modificar su coloración (volverse amarillento) y el compuesto absorbente puede disminuir su capacidad.

Sin embargo, hay que aclarar que el uso del pañal después de dos años no representa ningún riesgo para la salud del bebé.

Finalmente, vale la pena hacer hincapié en que existen factores como clima, peso y edad del bebé, así como la cantidad de líquidos que ingiera y, por supuesto, los hábitos de higiene de la madre, que determinarán la frecuencia de evacuaciones o micción, y, por tanto, los cambios de pañal.


¿QUÉ DEBO USAR, PAÑAL DESECHABLE O PAÑAL DE TELA?

Cuando se trata de prevenir las rozaduras, no hay ninguna evidencia fuerte que diga que los desechables son mejores que los de tela o viceversa, aunque los desechables sí mantienen la piel del bebé más seca.

Usa lo que te acomode más tanto para ti como para el bebé. Cambia de marca de pañal: cambia la marca, la forma.

Trata con desechables si solamente has usado lavables, trata con lavables si solamente has usado desechables. Prueba hasta que llegues a la que es mejor.

Pero sin importar si estás utilizando pañales desechables o de tela, es primordial que cambies frecuentemente el pañal de tu bebé y que mantengas esa área limpia y seca.


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