Otras

¿Cómo se contagia el herpes genital?

  • De una a otra persona durante sexo vaginal o anal o al compartir juguetes sexuales.
  • Se puede contagiar sólo de tener contacto genital, sin haber tenido penetración vaginal o anal.
  • Al estar en contacto la piel que no está cubierta con el condón.
  • Al tener sexo oral con una persona que tiene una lesión en la boca o labios (fuego)  o está a punto de tenerlo.
  • Si la persona tiene  herpes en la mano o en los dedos (mesquinos) y toca la vagina,  los genitales o el  área anal de su compañera.
  • Las personas infectadas con herpes pueden contagiar  el virus sin saber que  están contagiadas.

¿CUÁL  ES LA ETAPA MÁS CONTAGIOSA DE LA ENFERMEDAD?

Puedes contagiar a una persona justo antes de tener un brote, durante él o inmediatamente de haberlo tenido.

Debido  a que el virus muere rápidamente al salir del cuerpo, es prácticamente imposible que el contagio sea por medio de artículos de limpieza, toallas, u otros objetos de la persona infectada.

¿QUIÉNES ESTÁN EN MAYOR RIESGO DE CONTAGIARSE?

  • Personas que no usan ningún tipo de protección en sus relaciones sexuales.
  • Que son promiscuas (varias parejas).
  • Que mantienen una  relación con una persona promiscua.

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REFERENCIAS

Enfermedades de transmisión sexual, Otras, Sexo y Adolescencia

Herpes Genital

¿QUÉ ES?

 Es una enfermedad de transmisión sexual (ETS) causada por el  virus herpes simple  tipo 1  y el tipo 2. Afecta a hombres y mujeres.

Es una enfermedad crónica, Una vez que el virus entra a tu cuerpo por la piel o mucosas,  viaja  a través de los nervios, donde puede estar inactivo, (dormido) y permanece ahí por tiempo.

Cuando se reactiva, viaja de los nervios a tu piel lo que causa  brotes recurrentes.

LAS RECURRENCIAS O BROTES SON COMUNES

 La mayoría de las personas a quienes se les ha diagnosticado un primer episodio de herpes genital pueden esperar de 4 a 5 brotes en los dos primeros años después haber sido infectados. 

Los signos y síntomas son  los mismos que aparecieron la primera vez y pueden regresar, ir y venir  durante años.

FACTORES QUE PUEDEN DESENCADENAR  UN BROTE 

  • Estrés, cansancio.
  • La menstruación.
  • Asolearse demasiado.
  • Alguna enfermedad, fiebres altas.
  • Consumo de alcohol y tabaco.
  • La fricción durante el sexo o la masturbación.
  • Ropa interior apretada, de licra o  nylon.

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INFECCIONES VAGINALES EN EL EMBARAZO: VAGINOSIS BACTERIANA

INFECCIONES VAGINALES EN EL EMBARAZO: VAGINOSIS BACTERIANA

La Vaginosis Bacteriana (VB) es una infección vaginal causada por bacterias. En forma natural, la vagina tiene “Bacterias buenas” llamadas lactobacilos y “bacterias malas” llamadas anaeróbicas.

Normalmente existe un balance cuidadoso entre los lactobacilos y las bacterias anaeróbicas, sin embargo, cuando se interrumpe este balance, las bacterias anaeróbicas pueden incrementar su número y causar la VB.

Es la infección vaginal más común entre las mujeres de 15 a 45 años y es también muy común en las mujeres embarazadas.

La VB es, típicamente, una infección leve que puede ser fácilmente tratable con medicamentos. Sin embargo, cuando no se trata, la infección puede incrementar tu riesgo de adquirir alguna infección de transmisión sexual (ITS) y de causar complicaciones en el embarazo.

Un número importante de investigadores considera a la vaginosis bacteriana (VB) como un complejo desequilibrio microbiano, no como una infección.

¿CUÁLES SON LOS SÍNTOMAS DE LA VB?

Esta infección no siempre presenta síntomas, por eso, muchas personas no saben que la tienen. A veces, los síntomas van y vienen o son tan leves que no se perciben. Aproximadamente la mitad de las mujeres afectadas no presentan ningún síntoma.

Cuando se presentan los síntomas puedes tener un flujo vaginal delgado y abundante con un fuerte olor a pescado. El flujo puede ser de color blanco, gris apagado, o verdoso. En algunos casos es incluso espumoso.

El olor a pescado es el resultado de los químicos que se producen por la bacteria causante de la VB.

La menstruación y las relaciones sexuales generalmente empeoran el mal olor. suele ser más notorio después de las relaciones sexuales porque la sangre y el semen reaccionan químicamente con la bacteria desprendiendo olores.

Puede ser que al orinar, sientas picazón o ardor alrededor del exterior de la vagina  aunque muchas personas no sienten ninguna incomodidad.

CAUSAS DE LA VAGINOSIS BACTERIANA

La VB es el resultado del crecimiento excesivo de ciertas bacterias en la vagina. Como en otras partes del cuerpo, incluyendo la boca y los intestinos, existen diferentes bacterias que habitan en la vagina. Muchas de estas bacterias protegen el cuerpo de otras bacterias que pueden producir enfermedades.

En la vagina, los Lactobacilos son las bacteria natural que sirve para luchar contra la bacteria infecciosa que se conoce como anaeróbica.

Normalmente, existe un balance natural entre los lactobacilos y los anaeróbicos. Los lactobacilos son, generalmente, una mayoría y controlan el crecimiento de los anaeróbicos.

Sin embargo, si el número de los lactobacilos se reduce, los anaeróbicos tienen oportunidad de crecer y es entonces cuando se presenta la infección vaginal por bacterias (VB).

FACTORES DE RIESGO

Los médicos no saben exactamente cuál es el factor desencadenante que produce el desbalance en las bacterias vaginales. Sin embargo, se sabe que existen ciertos factores que pueden incrementar el riesgo de desarrollar esta infección. Entre estos se incluye:

  • actividad sexual frecuente sin protección.
  • Múltiples compañeros sexuales.
  • Sexo oral frecuente.
  • Empleo de duchas y espermicidas.
  • Uso de antibió
  • Tratamientos hormonales.
  • Algunos anticonceptivos.

¿CÓMO SE HACE EL DIAGNÓSTICO DE LA VB?

Para hacer el diagnóstico, tu médico te preguntará acerca de tu historia médica y después te hará un examen pélvico buscando signos de infección y tomará una muestra del flujo para que pueda ser analizado en el laboratorio bajo el microscopio.

  • Verifica la acidez del flujo.
  • Detecta los olores químicos que desprenden las bacterias causantes de la VB.
  • Observa las características de las “células clave” (células que se encuentran en la vagina y están cubiertas por bacterias).
  • Cada paso del examen pélvico, permite identificar las diferentes características de las bacterias de VB.

Cuando se hace correctamente esta revisión tiene una precisión del 90%.

Además, el estudio del Papanicolaou también puede diagnosticar la VB y considerarse un diagnóstico preciso.

Una vez diagnosticada la paciente, puede ser tratada adecuadamente y su curación será del 80 al 90%

¿CUÁL ES EL TRATAMIENTO DE LA VAGINOSIS BACTERIANA?

La vaginosis bacterial se trata, generalmente, con antibióticos. Estos pueden venir en píldoras que tragas o en cremas o supositorios que se insertan en la vagina. Sin importar el tipo que te haya recomendado tu médico, es importante NO automedicarte y seguir sus recomendaciones hasta el fin del tratamiento.

Los medicamentos generalmente son efectivos aunque algunos de ellos pueden tener efectos colaterales como náuseas, vómitos o dolor de cabeza cuando se toman con alcohol.

Una vez que inicias el tratamiento, la infección desaparecen los primeros tres días. Sin embargo, es importante continuar con los medicamentos hasta que el médico te lo haya prescrito. NUNCA suspendas el tratamiento, esto te ayudará a prevenir que regrese la infección.

Los antibióticos acaban con las bacterias que causan la VB, pero las bacterias buenas no regresan inmediatamente para detener a las malas.

Avisa a tu medico si la infección regresa. Es probable que sea necesario que el tratamiento se alargue por algún tiempo cuando los síntomas persisten.

A diferencia de otras infecciones vaginales, no es necesario que tu pareja reciba tratamiento.

¿CÓMO PUEDE AFECTAR EL EMBARAZO LA VAGINOSIS BACTERIANA?

Las complicaciones y los riesgos para la salud si la infección por VB no es tratada puede llegar a las siguientes situaciones:

Complicaciones durante el embarazo:

Aumenta dramáticamente el riesgo de un parto prematuro, una complicación frecuente causa de la muerte del bebé.

La VB que se extiende del útero al liquido amniótico, combinado con la inflamación local del cuello uterino, son dos de las razones que potencialmente pueden causar parto prematuro.

En vista de esta evidencia el American College of Obstetricians and Gynecologists recomiendan hacer pruebas de VB a mujeres que están en alto riesgo de parto prematuro.

Se considera de alto riesgo cuando la mujer tiene antecedentes de parto prematuro, o pesa menos de 50 kilos antes del embarazo, o ambos.

La VB puede causar ruptura prematura de membranas, infección uterina después del parto y un bebé con bajo peso al nacer.

Algunos estudios relacionan esta infección con los abortos del segundo trimestre.

La VB aumenta la susceptibilidad de padecer infecciones de transmisión sexual (ITS) como la clamidia, la gonorrea, SIDA, herpes genital.

Complicaciones en mujeres que no están embarazadas:

  • La VB aumenta el riesgo de contraer la Enfermedad Pélvica Inflamatoria (EPI), que es una inflamación del aparato reproductor femenino, que incluye el útero, las trompas de Falopio, y los ovarios.
  • La EPI puede desencadenar complicaciones como infertilidad y embarazo ectópico (el embrión se aloja en las trompas uterinas).
  • Aumenta el riesgo de Infecciones post operatorias. Las mujeres que padecen de VB tienen un riesgo más alto de padecer infecciones después de una cirugía ginecológica.

¿CUÁL ES EL TRATAMIENTO DURANTE EL EMBARAZO?

Si has sido diagnosticada de VB, te prescribirán antibióticos que se consideran seguros durante el embarazo.

Es importante que sigas el tratamiento prescrito aun si sientes que hay una mejoría. En la mayoría de los casos, esto quitará totalmente la infección en la vagina aunque, desafortunadamente, la infección puede regresar.

De hecho, casi un 30% de las mujeres tienen síntomas nuevamente casi a los tres meses. Esto es debido a que l   os antibióticos matan a la mayoría de la bacteria que causa la VB, pero no hay manera de promover el crecimiento rápido de la “buena bacteria” que es la encargada de mantener bajo control a la “mala bacteria”. Avísale de inmediato a tu médico si los síntomas reaparecen.

La mayoría de las mujeres con VB, que siguen el tratamiento llevan un embarazo perfectamente normal, más de la mitad de casos de VB en mujeres embarazadas se resuelven.

PREVENCIÓN DE LA VAGINOSIS BACTERIANA

La Vaginosis Bacteriana no siempre se puede prevenir, pero si se pueden disminuir los riesgos:

  • La VB es más frecuente en mujeres que tienen múltiples parejas sexuales y nuevas parejas sexuales y es común en las mujeres homosexuales.
  • Practicar una buena higiene:
    • Asear diariamente la zona genital, y después de orinar y defecar, limpiarse de adelante hacia atrá
    • Usar pantaletas de algodón que no queden ajustadas, esto permite que el aire fluya y se evite la humedad que favorece las infecciones.
    • Enjuagar bien el jabón del área genital después del baño de regadera y secar bien el área para prevenir la irritación.
    • Evitar los productos para la higiene íntima femenina como: sprays, jabones perfumados y duchas vaginales. Pueden alterar el delicado balance de la flora normal de la vagina, lo que favorece las infecciones.
  • El consumo de tabaco aumenta el riesgo de la VB.
  • Recuerda que durante el embarazo con mayor razón están contraindicadas las duchas.
    • Al ducharse se puede introducir aire en el saco amniótico, pasa a la circulación, y puede causar una embolia de aire (embolismo gaseoso) y puede poner en un alto riesgo la vida de la madre.
  • Evita los baños calientes y yacusi.

No sientas vergüenza si padeces de VB, se considera que el 30% de las mujeres de 14 a 49 años en algún momento han padecido de VB. ¡Atiéndete y acude a tu ginecólogo!

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HEPATITIS C Y EMBARAZO

DEFINICIÓN

La hepatitis C es una enfermedad del hígado infecto-contagiosa causada por el virus del mismo nombre; ese virus puede causar hepatitis, tanto aguda como crónica, cuya gravedad varía entre una dolencia leve que dura algunas semanas, y una enfermedad grave de por vida.

La palabra hepatitis se deriva de: “hepar” hígado e “itis” inflamación: inflamación del hígado.

El virus de la Hepatitis C fue identificado en 1989, después de muchos años de estudio, antes de esto, esta enfermedad se denominaba “Hepatitis “NoA, NoB postrasfunsional”, esto quería decir que era una hepatitis que no había sido provocada por estos virus que eran los que se conocían en ese momento y que había aparecido después de una transfusión de sangre.

A mediados de 1995 el virus fue visto por primera vez por científicos con la asistencia de un microscopio electrónico.

Es un tipo de hepatitis que afecta primariamente al hígado pero que también ataca a  otros órganos y puede desencadenar una serie de problemas en todo el organismo afectando al sistema inmunológico y causando otras enfermedades como la diabetes, el linfoma No-Hodgkin, complicaciones de la retina y tiroiditis.

Al principio se consideraba que este tipo de hepatitis era benigno porque el curso de su desarrollo es muy lento y no presenta síntomas por muchos años; para la mayoría de las personas, el progreso de la enfermedad puede durar de 20 a 30 años (50 a 70% de las personas afectadas van a “hepatitis crónica” que, habitualmente, no da ningún síntoma), pero otras pueden desarrollar cirrosis o cáncer del hígado rápidamente (un 20% progresará a cirrosis hepática en los 10-20  años posteriores al contagio).

En la actualidad la infección por VHC es la primera causa de hepatitis crónica, la principal causa de trasplante hepático y de cáncer de hígado en el mundo occidental.

¿QUÉ ES EL HÍGADO?

Es el órgano más grande de tu cuerpo, pesa aproximadamente 1,500 gramos y, a pesar de su gran tamaño, está escondido debajo de las costillas en el lado derecho de tu cuerpo.

Normalmente permanece así, sin que sepas siquiera dónde está y es tu socio silencioso. Quizá es por esto que su funcionamiento es tan misterioso y desconocido para la mayoría de nosotros.

Es solamente cuando se daña -por diferentes enfermedades o procesos- que uno se familiariza con este órgano vital.

Funcionalmente, el hígado es el órgano más complejo que lleva a cabo una multitud de diferentes procesos, entre algunos de ellos son:

Procesa los carbohidratos, grasas, proteínas y el alcohol.

  1. Almacena vitaminas y hierro
  2. Produce y excreta bilis
  3. Desintoxica la sangre
  4. Produce proteínas plasmáticas y factores de coagulación.

¿QUÉ ES EL SISTEMA INMUNOLÓGICO?

Tu cuerpo tiene un sistema inmunológico. Este sistema actúa como un ejército cuyo trabajo es proteger tu salud. Tu sistema inmunológico está formado por células y órganos que te van a proteger de la invasión los gérmenes que pueden afectar tu salud. El trabajo de tu sistema inmunológico es destruir esos gérmenes.

Los gérmenes vienen en multitud de tipos: bacterias, parásitos y virus. Cuando logran penetrar tu organismo, tu sistema inmunológico hará todo lo posible por defenderte de la invasión.

Algunas personas logran defenderse con éxito y no se enferman pero su sangre llevará la prueba de que su sistema inmunológico luchó contra el germen invasor. Esta prueba se llama “anticuerpos”. Son como las “heridas de guerra” que quedan después de que el enemigo se ha ido.

Si tu sistema inmunológico se “deprime”, vas a estar en constante ataque de todos estos gérmenes que harán que te enfermes y puedas morir.

El virus de la Hepatitis C es uno de tantos virus que, si penetra en tu organismo, tu sistema inmunológico hará todo lo posible por defenderte de la invasión.

Algunas personas logran defenderse con éxito y son las que desarrollan Hepatitis C aguda, dura entre 3 a 6 meses, teniendo una fase crítica que puede alargarse hasta un año e incluir una curación espontánea que suele ocurrir en el 20% de los casos, en el segundo semestre de padecer la enfermedad.

Pero la mayoría de las personas, el 80% de las personas infectadas, llega a padecer la Hepatitis C crónica que puede alargarse 20 0 30 años sin síntomas.

¿CUÁL ES LA DIFERENCIA ENTRE LAS DISTINTAS HEPATITIS?

Todas son infecciones virales que inflaman el hígado, sin embargo, los virus son diferentes uno de otro y son también diferentes los medios de transmisión, el periodo de incubación y sus efectos.

Cada una de ellas: A, B, D, C (son las más conocidas) tiene formas especiales de presentación y las posibles complicaciones difieren sustancialmente, especialmente en la mujer embarazada, por las implicancias para la salud ulterior de la madre y el bebé.

¿QUÉ ES LA HEPATITIS C AGUDA?

La hepatitis C aguda es una infección de corto plazo por el virus de la hepatitis C. Los síntomas pueden durar hasta 6 meses. A veces, la infección desaparece porque el cuerpo es capaz de combatir la infección y deshacerse del virus.

¿QUÉ ES LA HEPATITIS C CRÓNICA?

La hepatitis C crónica es una infección por el virus de la hepatitis C de duración prolongada. La hepatitis C crónica se produce cuando el cuerpo no puede deshacerse del virus de la hepatitis C. La mayoría de las infecciones por hepatitis C se vuelven crónicas.

Sin un tratamiento, es posible que la hepatitis C crónica provoque cáncer de hígado o daño hepático grave que produzca insuficiencia hepática. La insuficiencia hepática se produce cuando el hígado deja de funcionar de manera correcta.

¿Cómo se puede reducir el riesgo de hepatopatías crónicas en la persona con hepatitis C?

La persona infectada con la hepatitis C no debe beber alcohol. Debe consultar con el médico antes de tomar medicamentos nuevos, incluso los de venta libre y de hierbas (fitoterapia). También debe consultar sobre la posibilidad de recibir las vacunas contra la hepatitis A y la hepatitis B.

¿CÓMO SE CONTAGIA LA HEPATITIS C?

Se conocen muchas, aunque no todas las posibles vías de contagio de la Hepatitis C. Esta relacionada principalmente con:

  • Trasmisión Sanguínea:contacto con sangre de una persona infectada, por vía parenteral: heridas, exudados de heridas, laceraciones de la piel o mucosas.
  • Transfusiones sanguíneas:en la actualidad es una vía de contagio casi inexistente por los controles a los que se somete a la sangre utilizada para dichas transfusiones. Sin embargo, existen muchas personas que contrajeron la enfermedad mediante esta vía cuando no se había descubierto el virus ni había forma de detectarlo (antes de 1993).
    • Dado que existe un periodo denominado ‘ventana’, desde que te contagias hasta que desarrollas anticuerpos (que es lo que detectan los análisis), en el que se pasaría por alto el diagnóstico de una hepatitis, para reducir el riesgo de contagio, a todos los donadores  de sangre se les hace una encuesta sobre factores de riesgo de modo que si existe duda de que haya podido contagiarse, su sangre no se acepta.
  • Pinchazos accidentales o compartir agujas,inyecciones intravenosas, jeringas contaminadas con sangre infectada. las personas que fueron tratadas con inyecciones en la época en la que se usaban jeringas no desechables pueden contagiarse de la Hepatitis C.
  • Tatuajes y perforaciones corporales (‘piercing’)pueden ser causa de infección si no se usan materiales desechables o no se tienen las medidas higiénicas adecuadas. La persona que hace el ‘piercing’ debe utilizar guantes y lavarse las manos después de cada trabajo.
  • Uso de drogas por vía intravenosa o vía intranasalal compartir instrumentos contaminados con agujas o popote. En la actualidad, en nuestro país el grupo de los usuarios de drogas es uno de los más afectados por la enfermedad
  • Vía sexual:mantener relaciones sexuales no suele ser una causa frecuente de contagio. Existen algunas relaciones de más riesgo, como son las de carácter homosexual (si existen erosiones anales). También aumenta el riesgo de contagio si la persona afectada o su pareja tienen una enfermedad de transmisión sexual concomitante: la infección por VIH aumenta el riesgo de contagio, así como la gonorrea o la infección por clamidia (enfermedad de transmisión sexual causada por una bacteria que puede afectar los órganos genitales de una mujer).
    • Durante la menstruación se desaconsejan las relaciones sexuales por la presencia de sangre.
  • Compartir cepillos de dientes, corta úñas, tijeras, navajas, rastrillos  o maquinas de afeitarpuede poner en contacto la sangre de un paciente infectado con la de uno no infectado y éste podría ser un teórico vehículo de contagio, por lo que estas prácticas se desaconsejan.
  • Vía materno-fetal:los hijos de las madres afectadas pueden contagiarse. El riesgo de transmisión es del 2% y se incrementa al 4-7% para los hijos de madres con ARN (ácido ribonucleico que el virus necesita para replicarse) positivo en el momento del parto. También depende, en parte, de que existan otras infecciones asociadas o de lo traumático del parto.

Algunas de las personas afectadas (un tercio) son diagnosticadas y no tienen ningún antecedente que justifique el contagio, por lo que se supone que existen vías de infección diferentes de las nombradas y que no han podido ser demostradas hasta el momento.

¿CÓMO NO SE CONTAGIA?

La Hepatitis C no se contagia por dar pecho o leche materna, los abrazos, la tos, estornudos, besos, comida, agua, contacto casual, o por compartir utensilios de comida o vasos.

¿QUÉ PERSONAS TIENEN MÁS RIESGO DE PADECER HEPATITIS C?

  • Persona que haya recibido una transfusión de sangre o derivados (plasma, inmunoglobulinas etc.) antes de 1993.Después de esta fecha, las pruebas que se realizan a las muestras de sangre minimizan tanto el riesgo que hace muy poco probable el contagio.
  • Usuarios de drogas por vía venosa o vía intranasal al compartir instrumentos contaminados (agujas o popotes).Este grupo de personas tiene un riesgo muy alto de tener una infección por Hepatitis C. Con frecuencia existen personas coinfectados por la Hepatitis C y el virus del VIH.
  • Portadores de tatuajes o perforaciones corporales:los tatuajes y los ‘piercing’ son un vehículo frecuente de transmisión de la infección cuando se realizan en lugares que no cumplen las medidas de higiene exigidas (uso de aguja única para cada individuo, material desechable, esterilización adecuada de los materiales). En los últimos años este problema parece en aumento por la gran difusión que han tenido estas técnicas, especialmente entre gente joven.
  • Las personas que han recibido inyecciones con jeringas o agujas no desechables que están contaminadas.El uso de material de laboratorio desechable se extendió hace poco más de 20 años, previamente se empleaban agujas hipodérmicas que, en muchas ocasiones, no estaban esterilizadas de forma adecuada.
  • Personas con antecedentes de intervenciones quirúrgicas.El modo de contagio en estos casos puede ser del personal quirúrgico cuando entran en contacto con la sangre del paciente intervenido.
  • Personas que han compartido cepillo de dientes, corta úñas, tijeras, navajas, rastrillos o máquinas de afeitar contaminados con sangre infectada.
  • Personal de salud:el riesgo aumenta al tener más posibilidades de pinchazos accidentales con personas infectadas, algo que ocurre también en otros procedimientos como extracción de sangre, colocación de catéteres, etc.

¿CÓMO SE PUEDE EVITAR EL CONTAGIO DEL VHC?

Se deben tomar todas las precauciones para evitar que la sangre infectada no entre en contacto con la sangre de otras personas.

Por eso es muy importante para las personas que presentan el virus de la Hepatitis C:

  • No compartir artículos personales: cepillos de dientes, rasuradoras, corta úñas, navajas, etc.
  • Cubrirse las heridas y llagas abiertas.
  • Tener sexo seguro: usar condón.
  • No donar sangre, plasma, ni semen.
  • Informar a sus dentistas, doctores y enfermeras para que tomen las medidas necesarias.

¿EL VHC ES ALGO COMO EL VIH?

No, pertenecen a dos familias de virus totalmente distintas, tienen estrategias  diferentes para la replicación, estructura, envoltura y para la supervivencia, NO son para nada parecidos – excepto en que ambos confunden completamente al sistema inmune.

Sin embargo se sabe que las madres infectadas con VIH-VHC tienen mayor probabilidad de infectar al producto durante el parto.

¿CUÁLES SON LOS SÍNTOMAS DE LA HEPATITIS C?

Es una enfermedad silenciosa que puede presentarse de manera aguda o crónica.
La Hepatitis C aguda es casi indistinguible de la Hepatitis B aguda. Al poco tiempo de contraer la infección mucha gente tiene una enfermedad parecida a la gripe con fatiga, fiebre,dolores y malestar muscular, náusea y vómitos.

Aproximadamente el 10% tiene ictericia (su piel y la parte blanca de los ojos se vuelve amarilla).Generalmente estos síntomas se resuelven y la persona afectada no padece síntomas de enfermedad hepática durante muchos años.  Los síntomas pueden ocurrir entre las 2 semanas a 6 meses después de la exposición, aunque normalmente sucede a los dos meses.

La Hepatitis C crónica la padecen el 80% de las personas infectadas. Puede no presentar síntomas por un largo periodo de tiempo hasta 20 0 30 años sin más síntomas que algunas alteraciones en los  marcadores hepáticos.

Después puede empezar una fase de fibrosis del hígado, que en algunos años puede desarrollar cirrosis y evolucionar en cáncer de hígado.

Los efectos del virus varían ampliamente entre los individuos y pueden presentar:

  • Cansancio y debilidad
  • Disminución de apetito
  • Náuseas o malestar estomacal.
  • Ictericia o coloración amarilla en la piel y/o ojos
  • Prurito (aparición de ronchas y comezón en la piel)
  • Dolor en la parte superior derecha del abdomen.
  • Dolor o inflamación de articulaciones.

Cuando se padece Hepatitis C crónica el paciente se mantiene estable y no hay mejora en forma espontánea. En algunos casos, a los 15 o 20 años del diagnóstico se detecta progresión de la lesión hepática.

Los síntomas de la cirrosis incluyen fatiga progresiva, ictericia (piel  y ojos amarillos), orina oscura (del color de la coca-cola), hinchazón abdominal (ascitis), pérdida muscular, picor, desorientación, confusión, pérdida de apetito y facilidad para las magulladuras (moretones).

Los síntomas de la Hepatitis C se han confundido con los de la Fibromialgia (Fatiga Crónica). Los estudios más recientes muestran que la Hepatitis C tiene un efecto muy importante en la calidad de vida de las personas afectadas.

DIAGNÓSTICO

A menudo, la infección crónica por el VHC también queda sin diagnosticar porque se mantiene asintomática hasta décadas después, cuando aparecen síntomas secundarios al daño hepático grave.

En la mayoría de los pacientes con VHC se detecta de forma casual, ya que la infección generalmente cursa sin síntomas,  pocos son los casos diagnosticados en la fase aguda.

Suele descubrirse en el momento en el que: el médico realiza análisis de rutina, al ir a donar sangre, al hacer análisis para seguros médicos o de vida.

Actualmente existen varias pruebas disponibles para diagnosticar la infección por el virus de Hepatitis C. Tu médico puede confirmar si has sido infectada con el virus de Hepatitis C haciendo ciertas pruebas de sangre:

Exámenes de sangre:

Para analizar la presencia en la sangre de anticuerpos frente al virus VHC. Los anticuerpos que son específicos contra el virus de la hepatitis C sólo se sintetizan cuando el virus está presente en la sangre.

Por tanto, si estos anticuerpos se identifican en la sangre, implica que la persona ha estado en contacto con el virus de la hepatitis C en algún momento. Sin embargo, la presencia de estos anticuerpos no significa necesariamente que siga teniendo el virus en la sangre, pero sí que en un momento dado estuvo.

Si la determinación de anticuerpos es positiva, se necesita otra segunda comprobación  para saber si el virus sigue estando presente (dado que en el 10%-30% de las personas desaparece espontáneamente).

Otros análisis de sangre

En la prueba definitiva se mide la cantidad de material genético, el ARN del virus de la hepatitis C, habitualmente mediante una técnica llamada reacción en cadena de la polimerasa (PCR) o sus variantes, de ahí que la prueba suela denominarse prueba de PCR.

La prueba de PCR también puede emplearse para identificar el genotipo del virus (hay seis genotipos diferentes del virus de la hepatitis C) y la cantidad de virus presente (carga viral). En ciertos casos, cuando se sabe que una persona tiene una producción reducida de anticuerpos (por ejemplo, en caso de infección por el VIH), es necesario efectuar análisis de hepatitis C utilizando directamente el método de PCR.

Una vez diagnosticada una hepatitis C crónica se deberá evaluar el grado de daño hepático (fibrosis o cirrosis). Esto puede hacerse por biopsia hepática o por diversas pruebas no invasivas:

  • Elastografía por resonancia magnética.Una alternativa no invasiva para la biopsia de hígado .Es la elastografía por resonancia magnética que combina la tecnología de las imágenes por resonancia magnética con los patrones formados por las ondas sonoras que rebotan en el hígado para crear un mapa visual que muestra el grado de rigidez en todo el hígado. Un tejido hepático rígido indica la presencia de fibrosis, o cicatrices en el hígado, como consecuencia de la hepatitis C crónica.
  • Elastografía de transición.Otra prueba no invasiva es la elastografía de transición, la cual es una forma de ecografía que transmite vibraciones al hígado y mide la velocidad de la dispersión de estas por el tejido hepático para medir la rigidez.
  • Biopsia de hígado.Esta prueba normalmente se realiza utilizando una ecografía como guía e incluye la inserción de una ajuga fina a través de la pared abdominal para extraer una pequeña muestra de tejido hepático para analizarla en el laboratorio.

La utilidad de estas pruebas es confirmar el diagnóstico además de establecer el tipo y duración del tratamiento de acuerdo al genotipo del virus  y monitorizar la respuesta del organismo a los medicamentos antivirales.

¿QUÉ ES EL GENOTIPO DE LA HEPATITIS C?

No todas las personas tienen el mismo tipo de virus de Hepatitis C. Hay seis genotipos del VHC, y su respuesta al tratamiento es diferente. Por otra parte, una misma persona puede estar infectada por más de un genotipo.

El grado de daño hepático y el genotipo del virus se utilizan para orientar las decisiones terapéuticas y la conducta clínica.

El diagnóstico debe excluir otras causas posibles como VHA, VHB, citomegalovirus, infección del virus de Epstein-Barr, además de problemas no virales del hígado: hígado graso o enfermedades relacionadas con el alcohol o las drogas.

Tu médico te pedirá, periódicamente, los estudios y exámenes necesarios para monitorizar el tratamiento.

¿Quiénes deben de hacerse la prueba en forma preventiva?

El diagnóstico precoz puede prevenir problemas de salud derivados de la infección, y también la transmisión del virus. La OMS recomienda el cribado en personas que puedan correr un alto riesgo de infección.

Los grupos de población más expuestos al riesgo de infección por el VHC son:

  • los consumidores de drogas inyectables;
  • los consumidores de drogas por vía intranasal;
  • los receptores de productos sanguíneos infectados, y los pacientes sometidos a intervenciones invasivas en centros sanitarios cuyas prácticas de control de la infección son inapropiadas;
  • los niños nacidos de madres infectadas por el VHC;
  • personas cuyas parejas sexuales están infectadas por el VHC;
  • personas infectadas por el VIH,
  • reclusos o exreclusos, y
  • personas que hayan tenido tatuajes o perforaciones ornamentales (piercings).

¿CUÁL ES EL TRATAMIENTO PARA LA HEPATITIS C?

La hepatitis C no siempre requiere tratamiento porque, en algunas personas, la respuesta inmunitaria eliminará la infección espontáneamente y algunas personas con infección crónica no llegan a presentar daño hepático.

Cuando el tratamiento es necesario, el objetivo es la curación. La tasa de curación depende de algunos factores tales como la cepa del virus y el tipo de tratamiento que se dispensa.

Medicamentos antivirales

La infección de la hepatitis c se trata con medicamentos antivirales Hepatitis C los cuales intentan sacar el virus del cuerpo de la persona afectada.

El objetivo es la curación total, es decir, que ya NO se pueda detectar el virus de la Hepatitis C en la sangre del individuo afectado, al menos 12 semanas después de que completaron el tratamiento.

Los investigadores recientemente lograron grandes avances en el tratamiento de la hepatitis C con nuevos medicamentos antivirales «de acción directa», a veces en combinación con otros medicamentos existentes.

Como consecuencia, las personas tienen mejores resultados, menos efectos secundarios y tratamientos más cortos, algunos duran solamente ocho semanas.

La elección de medicamentos y duración del tratamiento dependen del genotipo de la hepatitis C, la presencia del daño hepático existente, otras afecciones y tratamientos anteriores.

Debido al ritmo de la investigación, las recomendaciones para los regímenes de medicamentos y tratamientos están cambiando rápidamente. Por lo tanto, lo mejor es analizar las opciones de tratamiento con un especialista (gastroenterólogo o hepatólogo).

Durante todo el tratamiento, el equipo de atención controlará tu respuesta a los medicamentos.

Es muy importante que NUNCA INTERRUMPAS EL TRATAMIENTO sin antes consultar a tu médico.

HEPATITIS C Y EMBARAZO

¡OJO! Si estás decidida a tomar tratamiento contra la Hepatitis C antes de embarazarte, es recomendable esperar por lo menos 6 meses después de terminar el tratamiento antes de embarazarte para evitar los defectos al nacimiento que el medicamento puede causar en el bebé.

Los hombres que toman tratamiento deben usar control de natalidad durante el mismo y por lo menos 6 meses después de finalizado.

La respuesta al tratamiento depende, en parte, de lo avanzada que esté la infección. Las personas afectadas que ya padecen cirrosis tienen menos posibilidades de responder o su mejoría será menos espectacular que la de las personas que están en fases más precoces de la enfermedad.

Sin embargo incluso los cirróticos responden al tratamiento y, el uso de estos medicamentos, puede reducir el riesgo de desarrollar un cáncer en el futuro.

Las personas con daño hepático avanzado, pueden necesitar un  trasplante de hígado. La Hepatitis C es   la causa número uno de los trasplantes de hígado.

TRASPLANTE DE HÍGADO

Si has padecido complicaciones graves debido a la infección crónica por hepatitis C, el trasplante de hígado puede ser una opción. Durante el trasplante de hígado, el cirujano extrae el hígado dañado y lo reemplaza con uno sano. La mayoría de los hígados trasplantados provienen de donantes fallecidos, si bien una pequeña cantidad proviene de donantes vivos que donan una porción de sus hígados.

En la mayoría de los casos, la hepatitis C no se cura solo con el trasplante de hígado. Es probable que la infección vuelva a aparecer y requiera un tratamiento con medicación antiviral para evitar daños en el hígado trasplantado.

Varios estudios han demostrado que los nuevos regímenes de medicación antiviral de acción directa son efectivos para curar la hepatitis C después de un trasplante.

El tratamiento con antivirales de acción directa también puede ser efectivo con ciertos pacientes seleccionados adecuadamente antes del trasplante de hígado.

VACUNAS

Aunque no existe la vacuna contra la hepatitis C, es probable que el médico recomiende que te coloques vacunas contra los virus de la hepatitis A y B. Estos virus son diferentes y también pueden provocar daño hepático y complicar la evolución de la hepatitis C crónica.

TRANSMISIÓN SEXUAL DE HEPATITIS C

La transmisión sexual de la Hepatitis C es poco frecuente en las parejas monógamas. Aunque se han detectado VHC-ARN en los fluidos genitales femeninos, es rara la transmisión de la mujer a su pareja sexual. No se recomienda el uso de preservativos en estas parejas o en aquellas interesadas en tener descendencia.

Las parejas infértiles con VHC pueden recurrir a las técnicas de reproducción asistida.

Lo que concierne a las mujeres con respecto al VHC

Las mujeres pueden verse afectadas por la Hepatitis C de una manera diferente a la de los hombres. Esto es posiblemente debido a los efectos hormonales.

Menstruación: Los efectos del VHC pueden involucrar irregularidades menstruales, particularmente si estás experimentando síntomas significativos. Es importante que vigiles tu salud en general así como que lleves un control de la hepatitis.

Las toallas higiénicas y tampones que se han expuesto a la sangre deben envolverse firmemente y disponerse de una manera segura. Las superficies contaminadas deben lavarse perfectamente con cloro y la ropa que se haya expuesto a la sangre debe remojarse durante 30 minutos. El contacto sexual durante la menstruación no es seguro.

Es importante que tengas en cuenta que en la enfermedad hepática crónica es muy frecuente que se presente sangrado uterino disfuncional, menopausia prematura y cualquier otra clase de anormalidad hormonal. El hígado es quien procesa estas hormonas y no se procesan adecuadamente si este órgano está dañado.

Anticoncepción: Es importante que consultes siempre con tu médico para que él te indique cuál es el anticonceptivo indicado para ti ya que puede variar dependiendo de si la infección con el virus de la Hepatitis C está activa.

Terapia de reemplazo hormonal: Si tienes síntomas severos de Hepatitis C puedes necesitar hablar con tu médico si deben usarse hormonas para los síntomas de la menopausia. Si este es el caso, cremas vaginales externas y parches en la piel son probablemente mejores que las píldoras.

EFECTOS DEL EMBARAZO EN LA HEPATITIS C

Una mujer afectada con la Hepatitis C que desea embarazarse puede tener cierta ansiedad sobre su salud y la de su bebé.

Es importante saber que, aún cuando tiene el virus en la sangre, no tiene mayor riesgo de complicaciones obstétricas y el embarazo no parece inducir el agravamiento de su enfermedad excepto cuando la enfermedad hepática está muy avanzada, cuando hay problemas en la coagulación de la sangre o anemia.

No hay evidencia de que el VHC aumente la incidencia de anomalías congénitas, bajo peso al nacer o prematurez. Esta infección tampoco disminuye la fertilidad.

Las mujeres con VHC tienen alto riesgo de padecer “colestasis del embarazo” (es un trastorno en el que un obstáculo dificulta o impide el flujo normal de bilis de la vesícula biliar y se produce comezón e ictericia -color amarillento de la piel, los ojos y las membranas mucosas-), esta complicación es frecuentemente benigna y desaparece rápida y de manera espontánea después del parto.

Se puede presentar prurito o comezón ligero y empeora en las noches. Su tratamiento consiste en medicamentos de acción tópica o local.

Transmisión Vertical: es aquella que acontece de madre a hijo durante el parto. La trasmisión de virus de Hepatitis C madre-hijo es infrecuente pero puede darse durante el parto, especialmente si la carga vírica es elevada o existe coinfección por el virus de SIDA.

Información actualizada muestra que la transmisión puede ser un poco más probable en los bebés de las madres con genotipo 1.

La mayoría de los niños nacidos de madres con Hepatitis C reciben anticuerpos generados por el organismo de su madre que NO SON PROTECTORES EN EL CASO DE LA HEPATITIS C.

Varios estudios indican que la transmisión de la Hepatitis C ocurre al momento del parto o cerca de él cuando la sangre se pone en contacto con las mucosas del recién nacido o es tragada por éste. La importancia de la transmisión del virus de la Hepatitis C está bajo línea de investigación por encontrarse que este modo de propagación es la mayor causa de infección por VHC entre los niños.

Dado el riesgo bajo de transmisión de madre a hijo, no existe suficiente información actualmente sobre el uso de la cesárea para reducir el riesgo de transmisión. Sin embargo, es posible que si una mujer tiene un caso agudo de Hepatitis C, habría más riesgo de que se infectara su bebé con la cesárea.

La placenta es una barrera salvo si existe rotura placentaria, amenaza de aborto o parto prematuro.  Es por eso que, en este caso, deben evitarse cualquier estudio invasivo que ponga en riesgo su integridad (como amniocentesis, biopsia coriónica, etc).

CUIDADOS DURANTE EL EMBARAZO

Los cuidados obstétricos se enfocan a limitar el daño hepático, controlar las complicaciones de esta enfermedad y reducir las posibilidades de transmisión madre-hijo. El consejo prenatal y la atención obstétrica cuidadosa son factores que repercuten favorablemente.

Si tienes Hepatitis C diagnosticada y descubres que estás embarazada, concerta inmediatamente una cita con tu médico. Deberás someterte con regularidad a chequeos médicos y a exámenes en los que se evalúe el estado de tu hígado.

La terapia a base de Interferón para tratar la Hepatitis C deberá ser interrumpida debido a que los efectos que la misma podría dejar en el feto son totalmente desconocidos.

Es importante que sean tu ginecólogo y el  especialista en enfermedades del hígado (hepatólogo) quienes lleven el control de los medicamentos que necesites durante este periodo.

Las mujeres con colestasis (este término comprende todas las situaciones en las cuales existe un impedimento en el normal flujo de bilis desde el hígado hasta el intestino-duodeno) durante el embarazo, tienen riesgo elevado de tener un parto prematuro u ocasionar estrés fetal.

El parto por cesárea normalmente no reduce el riesgo de transmisión. Sin embargo, es recomendable en mujeres con casos agudos de Hepatitis C o con infección con VIH, ya que hay más riesgo que se infecte su bebé. Cuando es necesaria la cesárea, se aplica anestesia peridural o anestésicos que no sean tóxicos para el hígado (hepato-tóxicos).

Dieta durante el embarazo: Lo importante del aumento de peso en el embarazo es que éste permita un crecimiento y desarrollo adecuado del futuro bebé. La idea es seguir las recomendaciones de alimentación para una mujer embarazada, adecuando la dieta como aquí se presenta.

La lactancia

Se sabe que las madres que padecen Hepatitis C pueden amantar a los bebés sin ningún riesgo.  Son muchas las ventajas de amamantar. Las madres que dan pecho deberían revisar sus pezones antes de cada toma y suspender la lactancia si tienen grietas, cortes, heridas o sangran ya que en este caso pueden contagiar al bebé con el virus de la Hepatitis C presente en la sangre.

La posibilidad de infección ocurrida después del nacimiento por convivencia íntima con la madre, se considera nula.

Se desconoce si los medicamentos pasan al bebé a través de la leche materna.

¿Cómo puedo saber si mi bebé tiene Hepatitis C?

Si un bebé nace de una madre con VHC+ y se analizará su sangre al nacer para comprobar los anticuerpos de C, la prueba sería positiva. Esto es porque el bebé tiene algunos anticuerpos de la madre adquiridos a través de la placenta.

Sólo cuando persistan los anticuerpos en sangre después de 18 meses tras el parto, puede considerarse que están producidos por el niño en respuesta a la infección.

¿CÓMO AFECTA EL VHC A LOS NIÑOS?

En los niños la infección usualmente es silenciosa, aunque hay niños de 8 años que pueden ponerse muy enfermos con la Hepatitis C, el padecimiento suele tener evolución crónica (su pronóstico final no se ha establecido). Aún no se tienen medios efectivos de prevención.

Niños que son portadores crónicos de VHC tienen modelos de crecimiento normales. Las hepatitis crónicas raramente progresan a cirrosis en niños y esto es consecuencia de que se requiere un periodo de tiempo de 10 a 20 años o más para las cirrosis. El cáncer hepático muy raramente ocurre en niños.

Los niños tienen menos probabilidades que los adultos de presentar síntomas de la infección con virus de la Hepatitis C, y por lo tanto son capaces de transmitir el virus sin saberlo. Parece que la Hepatitis C no afecta al crecimiento del niño.

Todos los niños, con o sin la Hepatitis C, deben recibir educación sobre la higiene correcta.

El tratamiento en los niños: No pueden tratarse niños con hepatitis crónicas simplemente como adultos en miniatura.

PREVENCIÓN

El tratamiento previo al embarazo con el objeto de disminuir la viremia o carga viral,  podría aumentar la probabilidad de mantenerse no virémica en el embarazo y bajar el riesgo de transmisión.

El bebé de una madre con Hepatitis C debe de recibir la vacuna contra la Hepatitis B en el primer mes de vida ya que pueden tener un riesgo mayor de infectarse y la Hepatitis B puede ser mucho más severa en un paciente con Hepatitis C. La vacuna contra la Hepatitis A deberá dársele, por las mismas razones, al cumplir los dos años de edad.

No se necesitan precauciones especiales para el cuidado del recién nacido. No existe el riesgo de transmisión vía orina o heces fecales. La Hepatitis C en los niños no es contagiosa. Estos niños no son ningún riesgo para la comunidad y por lo tanto, no debe restringirse sus actividades diarias.

PRONÓSTICOS

El pronóstico del recién nacido infectado  con VHC al nacer es favorable.  Además en algunos casos pueden recibir tratamiento con el cual la gran mayoría de los bebés infectados logran erradicar al virus por lo que no tendrán ningún problema posterior.

PROBABILIDAD DE QUE SE REPITA

Aproximadamente cinco de cada 100 bebés con madres infectadas por el VHC se contagian. Esto ocurre al momento de nacer y no hay tratamiento que pueda prevenirlo. La probabilidad con cada embarazo es la misma.

INSTITUCIONES DE APOYO

Puedes obtener  más información sobre la Hepatitis C de en las siguientes asociaciones:

FUNDACIÓN MEXICANA PARA LA SALUD HEPÁTICA, A.C.

Avenida Revolución # 1386

Colonia Guadalupe Inn

México, D.F. 01030

Tel   56 63 48 86

www. hígado.com.mx

correo electrónico: informate@fundhepa.org.mx

American Liver Foundation (ALF)

75 Maiden Lane, Suite 603

New York, NY 10038–4810

Línea gratuita las 24 horas al día (7 días/semana) 1–800–465–4837 ó 1–888–443–7222
Teléfono: 1–800–676–9340 ó 212–668–1000

Correo electrónico: info@liverfoundation.org

Internet: www.liverfoundation.org

Hepatitis Foundation International (HFI)

504 Blick Drive

Silver Spring, MD 20904–2901

Teléfono: 1–800–891–0707 ó 301–622–4200

Telefax: 301–622–4702

Correo electrónico: hfi@comcast.net

Internet: www.hepfi.org

REFERENCIAS

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¿Cuáles son los síntomas del herpes genital?

Los síntomas generalizados pueden abarcar:

  • Fiebre
  • Inapetencia
  • Dolor de cabeza intenso.
  • Dolores musculares en la región lumbar, los glúteos, los muslos o las rodillas.
  • Ganglios linfáticos inflamados y sensibles en la ingle durante un brote.

Los síntomas genitales incluyen la aparición de ampollas pequeñas y dolorosas, llenas de un líquido claro o color paja. Generalmente se encuentran:

  • En las mujeres: las ampollas pueden estar en los labios vaginales externos, la vagina, el cuello uterino, alrededor del ano y en los muslos o en las nalgas.
  • En los hombres: las ampollas pueden estar en el pene, el escroto, alrededor del ano, en los muslos o en las nalgas.
  • En ambos sexos: las ampollas pueden estar en la lengua, la boca, los ojos, las encías, los labios, los dedos de la mano y otras partes del cuerpo.
  • Antes de que las ampollas aparezcan, puede haber hormigueo, ardor, picazón en la piel o tener dolor en el sitio donde las ampollas van a aparecer.
  • Cuando las ampollas se rompen, dejan úlceras superficiales que son muy dolorosas, las cuales finalmente forman costra y sanan lentamente durante 7 a 14 días o más.
  • Dolor al orinar.
  • Las mujeres pueden tener flujo vaginal o pueden ser incapaces de orinar y requerir una sonda vesical.

Un segundo brote puede aparecer semanas o meses más tarde. Por lo regular, es menos intenso y desaparece más pronto que el primer brote. Con el tiempo, el número de brotes puede disminuir.

PREGUNTAS FRECUENTES

Pregunta: ¿a los cuántos dia se presentan los síntomas del herpes y qué prueba me hago para descartar?

Respuesta:   no hay una fecha exacta, existe un período de incubación de 2 semanas, pero para que se presente la enfermedad depende de la calidad y estado de salud de tu sistema inmunológico, es decir te pueden dar síntomas como un resfriado común y no presentar lesiones, y dentro de meses o años activarse la enfermedad y presentar las lesiones herpéticas.

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REFERENCIAS

Hipertiroidismo y Embarazo
Complicaciones, Embarazo, Otras

Hipertiroidismo y Embarazo

Introducción

 Hipertiroidismo es el desorden que ocurre cuando la glándula Tiroides es demasiado activa. El término “Tirotoxicosis” es sinónimo de hipertiroidismo. La hormona tiroidea juega un papel crítico durante el embarazo tanto en el desarrollo de un bebé sano como en el mantenimiento de la salud materna.

Las mujeres con problemas de tiroides pueden tener un embarazo sano y proteger la salud de su bebé cuando se informan acerca del efecto que tiene el embarazo en esta glándula y siguen las indicaciones exactas de su endocrinólogo y del ginecólogo en cuanto a estudios y medicamentos.

Para entender este problema y de su importancia en el embarazo, es necesario aprender acerca de esta glándula.

¿Qué es el Tiroides?

El tiroides es una glándula situada en la parte inferior del cuello  debajo de la laringe y parcialmente sobre la tráquea, tiene forma de mariposa, es pequeña, mide dos pulgadas y está formada por dos lóbulos, uno a cada lado de la tráquea, conectados entre sí por un tejido llamado istmo.

 Qué es la tiroides

¿Qué es una Glándula?

Las glándulas son agrupaciones celulares que segregan substancias que pueden:

  • Verterse al exterior (glándulas exocrinas): la mama produce la leche y es una glándula exocrina y las glándulas salivares, las glándulas lacrimales y las glándulas sudoríparas lo son también.
  • Directamente a la propia sangre (glándulas endocrinas). Las glándulas suprarrenales, el páncreas en parte, la hipófisis, el tiroides, son glándulas endocrinas, cuya secreción, las hormonas, pasan directamente a la sangre.

Las hormonas circulan en la sangre por todo el organismo y llevan mensajes a otras partes del cuerpo produciendo efectos aún lejos de la glándula que produce la hormona.

¿Cuál es la acción de las hormonas de la glándula tiroides?

Las hormonas tiroideas cumplen múltiples funciones. Considerando sólo las más importantes podemos citar las siguientes acciones.

  • Son necesarias para un correcto crecimiento y desarrollo.
  • Aumentan el metabolismo basal: tiene una acción calorígena. El metabolismo es un término usado para describir el proceso del cuerpo que produce energía y las sustancias químicas necesarias para que las células crezcan se dividan y desarrollen actividades vitales.
  • Aumentan el consumo de oxigeno.
  • Intervienen en la síntesis el glucógeno (es una hormona que produce el páncreas. El páncreas crea glucógeno cuando el cuerpo necesita aumentar los niveles de azúcar en la sangre para ser usada como energía) y en la utilización de la glucosa (azúcar).
  • Son necesarias para la formación de la vitamina A, a partir de los carotenos.
  • Estimulan el crecimiento y la diferenciación. Su falta produce un tipo de enanismo.
  • Imprescindibles para el desarrollo del sistema nervioso, central y periférico. Su carencia conduce a retraso mental irreversible.
  • Intervienen en los procesos de la contracción muscular y motilidad intestinal. En exceso produce diarrea.
  • Participan en el desarrollo y erupción dental. 

En resumen: Las hormonas tiroideas intervienen prácticamente en la totalidad de las funciones de nuestro organismo activándolas y manteniendo el ritmo vital (metabolismo).

Cuando hay un exceso de producción de hormonas tiroides el organismo va “acelerado”, cuando hay un déficit de producción el organismo va “bajo de revoluciones”.

¿Cuáles son las Hormonas Tiroideas?

Hay dos tipos de hormonas tiroideas presentes en la sangre:

  • la Tiroxina o T4 (es la que se encarga de convertir las calorías que ingerimos en energía y no en grasa ) y
  • la Triyodotironina o T3 (juega un papel importante en el control de las funciones que realiza nuestro organismo).

Ambas son los únicos componentes de la fisiología de nuestro organismo que contienen yodo.

Si no hay yodo suficiente en la dieta, no hay posibilidad de fabricar hormonas tiroideas en cantidad suficiente y esto puede ocasionar problemas que van desde una pequeña hiperplasia o Bocio (crecimiento de la glándula Tiroides) no muy importantes, a una situación de severo retardo del crecimiento y déficit mental conocido como “Cretinismo Endémico”.

El yodo que ingresa en el organismo es atrapado por el tiroides. Pero no todo el yodo se fija en el tiroides, parte de él se elimina por la orina, saliva, mucosa gástrica y por la leche materna durante la lactancia, el suficiente para que el niño que se alimenta al pecho también disponga de su ración de yodo. La cantidad de yodo necesaria para el organismo es de 80 a 200 microgramos diarios y es la que normalmente se ingiere en la dieta.

¿Cómo se regula la producción, secreción y paso de las hormonas a la sangre?

El sistema que regula el metabolismo celular puede explicarse de la siguiente manera:

  • En el cerebro existen unas células especiales que “monitorean” el nivel de hormona tiroidea en la sangre.
  • Cuando este nivel desciende, estas células le envían señales a otra glándula: la Hipófisis (o Pituitaria). Estas señales estimulan a la Hipófisis para que suelte a la sangre una sustancia llamada “hormona estimulante del tiroides” o TSH por sus siglas en inglés.

 ¿Cómo se regula la producción, secreción y paso de las hormonas a la sangre?

    • La función de la TSH es “avisarle” a la glándula Tiroides que el organismo necesita de más hormona tiroidea en la sangre.
    • Cuando la hormona tiroidea se eleva nuevamente a los niveles normales, las células del cerebro lo detectan y mandan señales a la Hipófisis para que detenga la producción de TSH y el tiroides disminuya su actividad.

¿Qué sucede en caso de déficit de hormona tiroidea?

Algunos de los más destacados efectos del déficit de la hormona tiroidea (hipotiroidismo), ocurren durante el desarrollo fetal y en los primeros meses que siguen al nacimiento. Es por esto que es importante el tamizaje de las alteraciones tiroideas en el recién nacido y su diagnóstico precoz por medio del estudio de laboratorio llamado Tamiz Neonatal.

En el niño las alteraciones más destacadas son:

  • El déficit intelectual o retraso mental, que es proporcional al tiempo que persista la falta de hormonas, es irreversible;
  • El retraso en el crecimiento el cual parece ser de origen puramente metabólico, ya que el crecimiento se adapta rápidamente a su ritmo normal después de la instauración del tratamiento.

En el adulto las manifestaciones se deben a cambios en el consumo de oxígeno y en el metabolismo de las proteínas, hidratos de carbono, grasas y vitaminas.

¿Qué sucede en el caso de un exceso de hormona tiroidea?

La glándula tiroides está hiperactiva, dando como resultado un metabolismo con una actividad mayor a lo normal.

El término Hipertiroidismo  o Tirotoxicosis se refiere a cualquier condición en la cual existe demasiada hormona tiroidea en el organismo.

Incidencia

Su frecuencia máxima ocurre durante la tercera y cuarta décadas de la vida, con una predilección de 7 a 1 a favor de las mujeres. La frecuencia del hipertiroidismo durante el embarazo es de 2 x 1.000.

El hipertiroidismo neonatal puede ocurrir en aproximadamente el 1 % de los neonatos.

¿Cuáles son las causas del hipertiroidismo?

Pueden ser varias:

  1. Sobreproducción de hormona tiroidea

La causa más frecuente (en más del 70% de las personas) es la sobreproducción de hormona tiroidea por parte de la glándula tiroides.

La causa es la formación de autoanticuerpos (anticuerpos dirigidos contra componentes del tiroides, de causa desconocida), los cuales estimulan a la glándula tiroides a crecer y a segregar exceso de hormona tiroidea (de hecho se les llama “Anticuerpos estimulantes del tiroides o TSI por sus siglas en inglés). Esta condición también se conoce como enfermedad de Graves -Basedow. 

 ¿Cuáles son las causas del hipertiroidismo?

Se observa hipertiroidismo feto-neonatal en el 2% a 10% de gestaciones de madres con enfermedad de Graves previa o actual debido al paso a través de la placenta de anticuerpos maternos

Este tipo de hipertiroidismo tiende a ocurrir en familias y es más frecuente en mujeres jóvenes.  Se sabe muy poco el por qué algunas personas adquieren esta enfermedad

  1. Nódulos tóxicos.

Otro tipo de hipertiroidismo se caracteriza porque la glándula tiroides a veces contiene nódulos. Un nódulo puede hacerse hiperactivo y producir un exceso de hormonas tiroideas. Es la segunda causa en importancia.

Este tipo de nódulos requieren tratamiento que está dirigido a controlar los signos y síntomas del hipertiroidismo.

¿Cuáles son las causas del hipertiroidismo?

Si el nódulo es único, se llama adenoma tóxico, y si son muchos los nódulos hiperactivos, se conoce como Bocio multinodular tóxico.

Se desconoce la causa de la formación de estos nódulos. En algunos casos la falta de yodo en la dieta puede hacer que se desarrollen y en otros, puede ser hereditario.

  1. Tiroiditis.

La Tiroiditis es la inflamación de la glándula tiroides, que puede ocurrir tras un embarazo o una enfermedad viral. En ambos casos puede llevar a un estado temporal de hipertiroidismo  que generalmente se autolimita y tras el cual la persona suele quedarse con hipotiroidismo, es decir, con una función baja de la glándula.

  • Tiroiditis posparto: Durante el embarazo se suprimen los procesos inmunológicos maternos; por ello al término de la gestación puede aparecer de manera brusca una tiroiditis, la que puede haber estado silente durante la gestación. Se manifiesta clínicamente en el posparto con dolor en el cuello y datos de hipertiroidismo, pero más frecuentemente aparece un síndrome de depresión (conocido anteriormente como “tristeza posparto”).

Se cree que la tiroiditis posparto es más frecuente de lo anticipado y por ello los médicos consideran conveniente realizar, cada dos meses durante un año, una determinación de TSH en las mujeres que, después del parto (puérperas), tienen depresión. Esto les permitiría detectar precozmente el hipotiroidismo.

La tiroiditis puede confundirse con la enfermedad de Graves Basedow por lo que es necesario que el médico haga los estudios necesarios para llegar al diagnóstico diferencial.

  1. Administración de hormonas tiroideas.

Cuando una persona hipotiroidea está tomando pastillas de hormonas tiroideas como parte de su tratamiento, y por alguna razón la dosis resultó muy alta, se puede presentar un hipertiroidismo

  1. Exceso de Yodo.

Algunos medicamentos antiarritmicos del corazón (que bloquean las arritmias)  los contrastes radiológicos o algún otro medicamento que contiene mucho yodo,   provocan un aumento en la producción de hormonas tiroideas ya que la glándula tiroides lo utiliza para fabricar sus hormonas. Un exceso de yodo puede causar hipertiroidismo, sobre todo si existía una tiroides anormal previa, como por ejemplo un bocio (aumento de tamaño del tiroides)

Signos y síntomas del hipertiroidismo

Como ya lo mencionamos anteriormente, la hormona tiroidea generalmente controla el ritmo de todos los procesos en el cuerpo o metabolismo. Si existe demasiada hormona tiroidea, toda función del cuerpo tiende a acelerarse. Por lo tanto, no es de sorprender que los síntomas de hipertiroidismo (que pueden variar en cada persona) sean:

  • Nerviosismo, irritabilidad, temblor de las manos y ansiedad.
  • Pérdida de peso. Si el metabolismo está acelerado se consumen más calorías y, como el apetito es normal, se pierde peso.
  • Palpitaciones y taquicardia. La persona afectada nota el corazón acelerado. El pulso, que normalmente puede oscilar entre 70 – 80 pulsaciones por minuto, sube a 90, 100, 120 pulsaciones por minuto. Se acompaña con elevación de la tensión arterial.
  • Aumento de tamaño del tiroides acompañado de un aumento del riego sanguíneo en la glándula, es un tiroides aumentado de tamaño de una forma difusa y blanda, pero a veces el tiroides puede ser de un tamaño normal.
  • Puede apreciarse una mirada brillante y de asombro, el brillo en los ojos por un ligero aumento de la secreción de lágrima y los ojos abiertos ampliamente (en la enfermedad de Graves, que es la forma más común de hipertiroidismo, los ojos pueden verse grandes porque los párpados superiores están levantados. A veces, uno o ambos ojos pueden estar saltados).
  • Es llamativa a veces la debilidad, la sensación de cansancio, que afecta fundamentalmente a los brazos y las piernas.
  • Puede haber, pero no siempre, diarrea, piel fina y húmeda, temblor de manos.
  • Aumento de la sudoración, hipersensibilidad al calor.
  • Incremento en el número de deposiciones, pero sin diarrea.
  • Dificultad para conciliar el sueño.
  • Sensibilidad ocular a la luz.
  • Es probable que la defecación sea más frecuente, pero la diarrea es poco común.
  • El pelo del cuero cabelludo puede ser fino pero frágil.
  • En el caso de las mujeres, el flujo menstrual puede hacerse más ligero y los periodos menstruales ocurrir con menos frecuencia.
  • Algunas personas tienen inflamación en la parte anterior del cuello debido a un agrandamiento de la glándula tiroides (bocio)

 ¿Cuáles son las causas del hipertiroidismo?

El hipertiroidismo generalmente comienza lentamente. Al principio los síntomas pueden confundirse con el simple nerviosismo debido al estrés. Si estás tratando de perder peso por medio de dietas, puedes sentirte complacida con los resultados hasta que el hipertiroidismo, que ha acelerado la pérdida de peso, ocasione otros problemas.

¿Cómo se hace el diagnóstico?

Cuando el médico hace la exploración física, suele detectar taquicardia (aumento en el número de latidos del corazón) y aumento de la tensión arterial. Te palpará el cuello, para saber si hay dolor o no y explorará también la presencia de problemas oculares.

 ¿Cómo se hace el diagnóstico de hipotiroidismo?

Seguramente te pedirá que te realices algunos estudios de laboratorio donde, en caso de que tengas hipertiroidismo, se observará un aumento del nivel de las hormonas tiroideas en sangre y, generalmente, una disminución de la TSH (hipertiroidismo primario).

Si la TSH está aumentada, te pedirá una interconsulta con el médico endocrinólogo  (especialista en el diagnóstico de las enfermedades que afectan a las glándulas). En caso de que detecte problemas oculares, te mandará también con el oftalmólogo. Los anticuerpos antitiroideos elevados son prácticamente diagnósticos de enfermedad de Graves.

Para llegar a un diagnóstico completo puede ser necesario que el endocrinólogo realice otro tipo de estudios como:

  • Ecografía tiroidea. Es un estudio importante ya que es la exploración que da más información: dirá si existen nódulos, su localización y diferencia, si son quistes (contenido líquido, casi siempre benignos, o son sólidos, potencialmente agresivos).

 ¿Cómo se hace el diagnóstico?

  • Punción-aspiración. La punción-aspiración con aguja del nódulo o quiste permite examinar las células de la lesión y descubrir su tipo. Esto es importante para valorar su potencial maligno.

 ¿Cómo se hace el diagnóstico?

  • Gammagrafía tiroidea. La gammagrafía tiroidea mide la intensidad con que el tiroides incorpora yodo radiactivo, inyectado antes de la prueba: detecta zonas con exceso o defecto de función, ya sean difusas o localizadas (nódulos). Este estudio NO se realiza en caso de embarazo.

¿Cómo se hace el diagnóstico?

Tratamiento

El tratamiento dependerá de la causa y de la gravedad de los síntomas. Tu médico elegirá un tratamiento adecuado según tu edad, tu estado físico, la causa del hipertiroidismo y la gravedad de la afección. Puede tratarse de tres formas que, por orden de agresividad, son:

  • Tratamiento médico farmacológico
    • Antitiroideos: Estos fármacos tratan el hipertiroidismo obstruyendo la capacidad de la tiroides de producir hormonas. Los síntomas comienzan a mejorar en 6 a 12 semanas pero, por lo general, el tratamiento continúa durante, al menos, un año.
    • Betabloqueantes: Independientemente del método de tratamiento que use, su médico puede recetarle un fármaco betabloqueante para enlentecer su frecuencia cardíaca y reducir las palpitaciones, los temblores y el nerviosismo hasta que sus niveles de tiroides estén más cerca de lo normal.
  • Tratamiento con Yodo radioactivo.
    • El yodo radiactivo se toma por boca. Se introduce en el torrente sanguíneo y es absorbido por las células tiroideas hiperactivas. El yodo radiactivo hace que el nivel de hormona tiroidea en el cuerpo disminuya. Por lo general, los síntomas disminuyen en 3 a 6 meses. El resultado final es la actividad tiroidea baja permanente (hipotiroidismo) que puede tratarse con suplementos para la tiroides.
    • A pesar de las inquietudes acerca del material radiactivo, este tratamiento se ha usado durante más de 60 años sin provocar ningún problema.
  • Tratamiento Quirúrgico.
    • El hipertiroidismo puede tratarse con una cirugía (que se llama tiroidectomía), en la que su médico extrae la mayor parte de la glándula tiroides. Después de la cirugía, es probable que desarrolle hipotiroidismo (enfermedad de tiroides hipoactiva). Luego, deberá tomar un suplemento de hormona tiroidea para restaurar los niveles hormonales al nivel normal.

Oftalmopatía (problemas en los ojos). Es obligado el control por el oftalmólogo. En casos leves basta proteger los ojos del sol y el empleo de colirios para humedecer el ojo, pero en casos graves se usan corticoides o cirugía.

Mujeres embarazadas. Está contraindicado el yodo radiactivo y la cirugía del tiroides; si es imprescindible, debe esperarse hasta el segundo trimestre del embarazo.

Prevención

No existen formas conocidas para prevenir el hipertiroidismo.

El Hipertiroidismo y el embarazo

El Hipertiroidismo en el embarazo es poco frecuente. La mujer hipertiroidea que está en tratamiento, generalmente procura no quedarse embarazada en estas circunstancias, pero el tratamiento del hipertiroidismo es largo y si la mujer hipertiroidea, por motivos personales, desea quedarse embarazada, tampoco hay nada que lo contraindique.

Por otra parte el Hipertiroidismo tiene tendencia a las recidivas y alguna de ella puede coincidir con un embarazo. En definitiva, el hipertiroidismo en el embarazo no es frecuente, pero debe de tenerse en consideración.

¿Cómo afecta el hipertiroidismo la fertilidad?

En las mujeres que no están embarazadas, el hipertiroidismo puede:

  • Afectar los períodos menstruales haciéndolos irregulares, menos abundantes de lo normal o que de plano no se presenten.

Es más difícil para ellas (las hipertiroideas), quedar embarazadas y es muy probable que tengan abortos.

En caso de pubertad precoz, infertilidad inexplicable o de abortos repetidos, es muy importante realizar los exámenes de laboratorio necesarios para descartar la posibilidad de que la mujer tenga hipertiroidismo.

Recomendaciones pre embarazo. Es importante que se corrija el hipertiroidismo con lo que sea más conveniente para cada persona: Yodo 131, medicamentos antitiroideos o cirugía.

Si se administró Yodo 131, seguramente tu médico te recomendará esperar un mínimo de seis meses a un año antes de buscar el embarazo.

¿Qué sucede durante el embarazo?

En el embarazo de una mujer hipertiroidea el médico debe tener en cuenta dos factores: el tiroides de la madre y el tiroides del bebé. Cada cual tiene su propia personalidad y requiere sus propias atenciones.

Tiroides del bebé

En relación con el tiroides del bebé tenemos que recordar la “regla del tres”.

  • A las tres semanas de la concepción comienza a formarse el esbozo de lo que ha de ser el tiroides del bebé, la mujer en este momento muchas veces no sabe aún que está embarazada. Sin embargo, desde los primeros días, el embrión necesita para su desarrollo de las hormonas tiroideas, las cuales son aportadas por la madre.
  • Desde el tercer mes de la concepción el tiroides del feto es ya capaz de acumular yodo, funcionar y producir sus propias hormonas pero sigue necesitando del aporte materno. No es preciso que funcione y si no funciona no pasa nada porque la hormona materna atraviesa la placenta y pasa al embrión. Esto demuestra que la suficiencia hormonal tiroidea materna es de crucial importancia para el normal desarrollo del embarazo, particularmente durante el primer trimestre.
    • En ocasiones, la hormona que produce el embrión pasa a la madre y es entonces un maravilloso fenómeno de mutua ayuda, el embrión con un tiroides normal ayuda a su madre si ella tiene un déficit funcional.
  • Tres semanas después del nacimiento el recién nacido ha utilizado las hormonas que podían provenir de su madre, ha agotado sus depósitos y comienza a funcionar conectado con su hipófisis.

Cuando hay una falta de yodo para la fabricación de las hormonas tiroideas, no funciona bien ni el tiroides de la madre ni el del feto, y entonces sí hay manifestaciones.

Tiroides de la madre:

Modificaciones inducidas por el embarazo. Aunque tú seas una mujer absolutamente normal, el embarazo es un impacto importante para tu tiroides. La gestación provoca una sobrecarga funcional a la glándula tiroides materna que comienza a los pocos días de la concepción, y se mantiene durante todo el embarazo.

Se calcula que el tiroides de la embarazada produce entre un 30% y un 50 % más de tiroxina que en condiciones normales. Para mantener estabilizado el nivel de T4- libre en sangre, tiene que aumentar su ritmo de producción ya que, como lo dijimos anteriormente, la madre transfiere al feto una porción de sus hormonas, no mucha, pero la suficiente para mantener un desarrollo normal si el feto tuviera problemas con su tiroides.

La hormona tiroidea es crítica para el desarrollo normal del cerebro del bebé y del sistema nervioso. Como ya lo mencionamos, durante el primer trimestre, el feto depende del aporte materno de hormona tiroidea que le llega a través de la placenta. Alrededor de las 12 semanas, la tiroides del bebé empieza a funcionar autónomamente.

En el embarazo, el sobre estímulo funcional produce un aumento de hasta 10 a 15 % del volumen tiroideo previo al embarazo en la mayoría de las mujeres. Este crecimiento se considera como  “fisiológico” y es una cosa muy discreta y posteriormente puede volver a su tamaño normal.

La función tiroidea en embarazadas con falta de yodo: en condiciones normales, el moderado sobresfuerzo que se pide al tiroides en el embarazo, no supone ningún problema, pero si hay carencia de yodo en la dieta, la situación es diferente. El tiroides de la madre es insuficiente para fabricar la cantidad de hormona necesaria porque no tiene yodo suficiente. La TSH de la madre se eleva y el tiroides crece. Al bebé le pasa lo mismo y puede nacer con bocio además de los problemas de desarrollo que haya podido tener.

Las necesidades de yodo de una mujer normalmente son de 150 mcg diarios, la embarazada necesita 200 mcg. La suplementación de yodo puede ser en forma de dosis única “de choque” en los primeros meses del embarazo o la incluida en los compuestos tipo polivitamínico y polimineral.

Causas de hipertiroidismo que se presenta durante el embarazo

 

La causa más frecuente de hipertiroidismo en el embarazo sigue siendo la Enfermedad de Graves-Basedow, ocasionando más del 85% de todos los casos.

La enfermedad de Graves es un desorden autoimmune esto es que, normalmente, el sistema inmunitario protege a la persona de una infección al detectar y destruir las bacterias, virus y otras sustancias potencialmente dañinas. Pero en las enfermedades autoinmunes, es el mismo sistema inmunitario el que ataca las células y órganos de esa persona.

En la Enfermedad de Graves, el sistema inmune produce un anticuerpo que imita a la hormona TSH y hace que la tiroides produzca demasiada hormona tiroidea provocando hipertiroidismo; la evolución natural durante el embarazo se identifica porque los síntomas característicos de esta enfermedad son más intensos durante el primer trimestre y en el período posparto pero disminuyen durante la segunda mitad del embarazo.

Se consideran también el hipertiroidismo transitorio gestacional en la que, al contrario de lo que ocurre en la enfermedad de Graves, no se presenta aumento de la glándula tiroides, ni oftalmopatía, y los anticuerpos antirreceptores de la TSH son negativos, la Mola hidatidiforme (que provoca la liberación de grandes cantidades de la hormona gonadotrópica coriónica o HGC, típica del embarazo que estimula el tejido tiroideo) y el embarazo múltiple.

  • Otras causas menos frecuentes de hipertiroidismo en el embarazo son el adenoma tóxico y el bocio multinodular tóxico que se presentan en menos del 10% de todos los casos de hipertiroidismo.

 

Es importante que tu médico establezca un diagnóstico y un tratamiento adecuado y oportuno que beneficiará el curso del embarazo.

Síntomas de hipertiroidismo en el embarazo

 

Cuando los datos de hipertiroidismo (tirotoxicosis) se presentan por vez primera durante el embarazo, el diagnóstico puede dificultarse, ya que los síntomas propios del embarazo (tales como palpitaciones, intolerancia al calor, piel caliente, etc.) pueden confundirse o enmascarar a la enfermedad tiroidea.

Sin embargo, hay dos síntomas que son exclusivos del hipertiroidismo: un latido cardiaco con una frecuencia superior a los 100 por minuto y pérdida de peso o incapacidad para ganar peso. Si estás embarazada y tienes estos dos síntomas, es necesario que te hagan pruebas para detectar hipertiroidismo de tal manera que pueda ser tratado y así prevenir problemas durante tu embarazo.

Hiperémesis gravídica (aumento de la náusea y vómito durante el embarazo que puede llevar a pérdida de peso y deshidratación). Este exceso de vómito y náusea puede ser causado por altos niveles de la hormona HGC la cual también puede ser causa de un hipertiroidismo temporal que desaparece en la segunda mitad del embarazo.  Los médicos solicitan un mayor número de pruebas de función tiroidea en mujeres que cursan con náusea y vómito muy intenso y presentan  pérdida de peso y deshidratación.

Puede haber también crecimiento de la glándula tiroides. En el examen físico, el médico puede detectar que la glándula tiroides se encuentra generalmente aumentada (de entre 2 a 6 veces su tamaño normal); este crecimiento anormal es conocido como Bocio, la glándula puede  encontrarse desde suave hasta firme y en ocasiones irregular, generalmente con predominio de un lóbulo sobre el otro.

Tiroides 1

Al examinar los ojos puede encontrarse exoftalmos, (los ojos están muy saltones) por lo general de leve a moderado con predominio de un ojo, sin embargo el exoftalmos puede estar ausente; hay además hiperemia (conjuntivas enrojecidas) y edema de las conjuntivas (conjuntivas inflamadas).

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Debilidad muscular principalmente en brazos y piernas

Otros síntomas frecuentes del hipertiroidismo son

  • Nerviosismo, ansiedad
  • Irritabilidad,
  • Cambios en la personalidad,
  • Sudoración profusa,
  • Insomnio,
  • Aumento en el apetito,
  • Aumento del número de evacuaciones (no hay diarrea)
  • Prurito (comezón).
  • Temblor en las manos
  • Piel muy delgada
  • Hipertensión
  • Pulso Rápido

Sin embargo, no todos los síntomas se encuentran presentes siempre en una misma persona y no necesariamente existe correlación entre los síntomas y los niveles de hormonas tiroideas.

 

Diagnóstico del hipertiroidismo en el embarazo

 

Cuando la enfermedad tiroidea precede al embarazo no existe dificultad para su diagnóstico y manejo.  

El problema para el médico está en que el diagnóstico del Hipertiroidismo no se hace casi nunca en su fase inicial, sino cuando las alteraciones empiezan a ser alarmantes ya que los síntomas normales del embarazo pueden confundirse.

El diagnóstico se realizará en base a los datos obtenidos de la exploración física, la historia clínica que incluye antecedentes de la enfermedad en sus familiares y los estudios de laboratorio.

Estudios de Laboratorio

 

  • La cantidad de hormonas circulantes. El médico ordenará toma de sangre para laboratorio para  determinar  la cantidad de hormona tiroidea → T4L y  (TSH) (hormona estimulante de la tiroides) encontrándose la primera elevada y la segunda deprimida en el primer trimestre, siendo esto un dato clave para el diagnóstico.

¿Cómo se hace el diagnóstico?

  • Detección de anticuerpos antitiroideos. Los anticuerpos antitiroideos en sangre  deberán medirse. En la mayoría de los pacientes con enfermedad de Graves-Basedow  se encuentran elevados, asimismo al determinar anticuerpos estimulantes de tiroides se  puede predecir casos de hipertiroidismo neonatal.
  • Ecografía. Una Eco- doppler color que demuestre el aumento de la vascularización

El Gammagrama Tiroideo.  No debe hacerse durante el embarazo ya que utiliza material radioactivo que atrapa la glándula tiroidea. La glándula del bebé puede ser destruida por este material resultando en un hipotiroidismo que le puede causar severos daños mentales y físicos.

 

Tratamiento del hipertiroidismo durante el embarazo

Las mujeres con hipertiroidismo pueden aumentar las posibilidades de un embarazo saludable mediante atención médica prenatal.

Control del hipertiroidismo durante el embarazo. Ya que el objetivo del tratamiento es doble: debe proteger a la madre y al mismo tiempo al bebé en desarrollo, es recomendable que el manejo lo haga un equipo interdisciplinario conformado por obstetra, endocrinólogo, perinatólogo y neonatólogo.

Una mujer embarazada con Hipertiroidismo puede y debe de estar compensada igual que si no estuviera embarazada. Es evidente que el tratamiento debe de ser de tipo médico farmacológico, es decir, con Medicación Antitiroidea. NO es el momento de darle yodo radioactivo y tendrían que darse unas circunstancias extraordinariamente especiales para exponerla al trauma que supone el tratamiento quirúrgico.

Cada caso es diferente y la decisión del médico se basa en la suma de datos que el médico obtiene de un interrogatorio médico muy detallado, de los antecedentes obstétricos, de lo que observe en el examen físico y la adecuada interpretación de las pruebas de laboratorio.

El objetivo del tratamiento es mantener los niveles de hormona tiroidea dentro de los valores normales. El tratamiento puede incluir:

  • Monitoreo frecuente de niveles tiroideos durante todo el embarazo (cada 15 a 20 días para tener un buen control de cualquier cambio).
  • Fármacos Anti-tiroideos: cuando el hipertiroidismo es leve (los niveles de TSH son bajos pero los de T4 son normales), no es necesario ningún tratamiento. Pero cuando el problema es más severo, se requiere la administración de fármacos antitiroideos que actúan impidiendo la formación de hormonas tiroideas.
    • El médico buscará tener a la madre compensada, pero siempre con la dosis mínima, es decir siempre en el borde de la compensación para no causar un hipotiroidismo en el bebé.
  • Yodo Radioactivo.- No se recomienda el tratamiento en base a yodo radioactivo durante el embarazo, ya sea en píldora o gotas, ya que puede causar serios daños en la salud del embrión o el feto.
  • Medicamentos beta-bloqueadores: estas drogas pueden ser extremadamente útiles en reducir la frecuencia cardiaca, los temblores y el nerviosismo hasta que una de las otras formas de tratamiento haya tenido la oportunidad de ejercer su efecto. Sin embargo, el médico puede restringirlos para casos especiales y debe descontinuarse pocas semanas antes de que termine el embarazo. Generalmente estos medicamentos te harán sentir mejor en cuestión de horas, aun cuando ellos no cambian los altos niveles de hormona tiroidea en la sangre,
  • Tratamiento Quirúrgico: Tendrían que darse unas circunstancias extraordinariamente especiales para exponerte al trauma que supone el tratamiento quirúrgico. Generalmente se evita hacer la cirugía durante el primer trimestre porque puede producir abortos y durante el tercer trimestre porque puede provocar un parto prematuro.

Suspende los medicamentos y llama de inmediato a tu médico cuando tienes cualquiera de estos signos o síntomas al estarlos tomando:

  • Fatiga
  • Debilidad
  • Dolor abdominal vago
  • Falta de apetito
  • Irritación de la piel
  • Fácil formación de moretones
  • Piel o conjuntiva de los ojos amarilla (ictericia)
  • Dolor de garganta persistente
  • Fiebre

En algunas mujeres, el médico suspenderá el tratamiento en las últimas 4 a 8 semanas del embarazo debido a la remisión del hipertiroidismo que puede ocurrir durante el embarazo, sin embargo, estas mujeres deben permanecer monitoreadas por si ocurriera una recurrencia después del embarazo.

¿Qué sucede si no me dan tratamiento?

El hipertiroidismo puede afectar tanto a la madre como al bebé en desarrollo y siempre existe un riesgo de que se presenten complicaciones.

En el bebé: cuando la madre no está controlada, se eleva el riesgo de que se presenten las siguientes complicaciones en el bebé

  1. Aborto, Tanto el exceso de función tiroidea (hipertiroidismo) como la falta de la misma, (hipotiroidismo), no permite que haya la suficiente actividad nutritiva de la mucosa del útero, lo que dificulta la implantación del óvulo. Así, el índice de riesgo de aborto en el primer trimestre es mayor para una mujer que sufre alteraciones en la glándula tiroides que en la media de la población.
  1. Taquicardia fetal (frecuencia cardiaca superior a 160 lat/min) en el tercer trimestre del embarazo, el retardo del crecimiento intrauterino así como el parto prematuro.
  1. Óbito (muerte fetal)
  2. Peso bajo al nacimiento.
  1. El hipertiroidismo en un recién nacido puede resultar en: irritabilidad, un rápido latido cardiaco que puede llevar a la insuficiencia cardiaca, cierre prematuro de las fontanelas, pobre ganancia de peso, fiebre, vómito, diarreas y algunas veces, crecimiento del tiroides que puede presionar la tráquea e interferir con la respiración, síndrome de hiperviscosidad sanguínea (la sangre se vuelve espesa y pegajosa) e, incluso, hipertensión intracraneana (aumento de la presión dentro del cráneo). Tanto las parturientas con enfermedad de Graves como sus bebés deben de ser monitoreados muy cercanamente por el equipo médico durante varios meses.

Si el cuadro clínico es severo y no se trata adecuadamente, pueden ocurrir insuficiencia cardiaca y muerte. La mortalidad es alta, entre un 15-20 %.

En la madre: Entre las complicaciones que se presentan en la embarazada con hipertiroidismo sin tratamiento podemos mencionar:

Tormenta Tiroidea. Es una urgencia médica que se caracteriza por una exacerbación aguda de los síntomas del hipertiroidismo (taquicardia, etc.) y que se desarrolla en presencia de factores como: estrés, infección grave, inducción anestésica, trabajo de parto, cirugía, síndrome de abstinencia de FAT (fármacos antitiroideos) o después del tratamiento con Yodo radioactivo (I-131) en pacientes con hipertiroidismo intenso.

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Este exceso de hormona puede causar la muerte si no se diagnostica y trata a tiempo.

Preeclampsia. Se asocia a la hipertensión  (causada por una  vasoconstricción arterial, es decir las arterias sufren un estrechamiento) lo que provoca una disminución en la llegada de sangre a órganos maternos importantes como los riñones, hígado, cerebro y también la placenta. Como consecuencia hay una disminución de la llegada de alimentos y oxígeno al bebé que le impide un crecimiento intrauterino adecuado, favorece una disminución en el volumen de líquido amniótico y en casos extremos puede ser causa de un desprendimiento prematuro de placenta, asociado a numerosos riesgos en la salud del bebé.

  • Es un trastorno que si no se trata, los altos niveles de hormona tiroidea pueden causar fiebre alta, deshidratación, diarrea, frecuencia cardiaca rápida e irregular, shock y la muerte.

Si la embarazada tiene la enfermedad de Graves o ha sido tratada de este problema con cirugía o con Yodo radioactivo antes del embarazo, los anticuerpos pueden seguir presentes en su sangre aún cuando los niveles de hormona tiroidea salgan normales. Estos anticuerpos pueden atravesar la placenta al torrente sanguíneo del bebé y estimular su tiroides. Cuando la madre es tratada con medicamentos antitiroideos, es menos probable que se presente hipertiroidismo en el bebé porque estos medicamentos también atraviesan la placenta.

Las mujeres que han tenido cirugía o tratamiento con yodo radioactivo deben informar a su médico para que el bebé sea monitoreado de problemas del tiroides durante la segunda mitad del embarazo.

¿El tratamiento afecta a mi bebé?

El diagnóstico temprano y el tratamiento adecuado son la mejor fórmula para disminuir las complicaciones maternas perinatales.

Los medicamentos antitiroideos en dosis ajustadas y controladas, no afectan al embrión o al bebé o lo hacen de una forma transitoria que no repercute en absoluto en su desarrollo. No hay ninguna justificación fisiológica para mantener a la madre sin tratamiento.

Entre las hormonas que él fabrica y las que le pasan de su madre tiene más que suficiente. El niño puede nacer con un pequeño bocio, es decir con una ligera hiperplasia (crecimiento) de su glándula, pero no pasa absolutamente nada, a los 3 – 4 días o a lo sumo en un par de semanas, se normaliza.

Dado que el efecto de los medicamentos que tomó la madre puede durar hasta 10 días después del parto y esto enmascara un posible hipertiroidismo del bebé, es esencial que el médico le de un cuidadoso seguimiento durante el primer mes de vida.

En los casos en que la embarazada no pueda tomar medicamento antitiroideo por alguna razón (alergias o efectos colaterales), la cirugía es el único camino alternativo.

¿Soy hipertiroidea y estoy tomando medicamento, podré amamantar a mi bebé?

Esta es una pregunta muy preocupante ya que los medicamentos antitiroideos disminuyen la producción de hormonas tiroideas y por lo tanto, aunque la concentración de estos en la leche materna es baja, hay que tener un control de las necesidades del bebé para estar seguros de que no cae en hipotiroidismo.

Los bebés hipotiroideos que no tienen tratamiento pueden sufrir retraso mental. Si la madre desea amamantar al bebé, deben realizarse determinaciones frecuentes de TSH en el recién nacido.

¿Los problemas tiroideos pueden iniciarse después del embarazo?

Una de cada 20 mujeres desarrolla inflamación del tiroides unos meses después del parto. A esta condición se le llama Tiroiditis post parto. Es más común en mujeres que tienen enfermedades autoinmunes como diabetes, Enfermedad Tiroidea de Graves, encanecimiento prematuro del pelo, artritis reumatoide y vitíligo.

La Tiroiditis se presenta cuando el cuerpo produce anticuerpos en contra de sus propias células tiroideas lo cual pude ser causa tanto de un “derrame” de hormona tiroidea en el flujo sanguíneo (hipertiroidismo), como de la destrucción de tanto tejido tiroideo que casi no queda glándula para producir hormona (hipotiroidismo). Este problema es indoloro.

En los primeros meses, la fase hiperactiva es la más común y de los 3 a los 8 meses aparece la fase hipoactiva que se caracteriza por un ligero crecimiento del tiroides, aumento de peso, fatiga, falta de energía y, generalmente, depresión. De hecho, muchos de los casos de depresión post parto se ligan a problemas de la tiroides y son inmediatamente tratados.

La Tiroiditis post parto desaparece por sí sola después de algunos meses. Sin embargo, mientras que está activa las mujeres pueden beneficiarse del tratamiento tanto para el exceso como para la deficiencia de producción de hormona tiroidea.

Tratamiento de la Tiroiditis post parto:

Algunos de los síntomas causados por un exceso de producción como pueden ser temblores de manos o palpitaciones, pueden ser tratados con medicamentos llamados beta bloqueadores. Los medicamentos antitiroideos y la cirugía no son contemplados ya que se considera que el problema es temporal.

Si hay deficiencia en la producción de hormonas, se puede dar medicamentos por seis meses.

¿Este problema se repetirá en el siguiente embarazo?

Las mujeres que han tenido este problema post parto seguramente lo desarrollarán nuevamente en los siguientes embarazos. Aunque cada vez que esto se presenta se resuelve totalmente, una de cada 4 mujeres que lo presentan llega a desarrollar hipotiroidismo en el futuro.

Desde luego, la hormona sintética suple perfectamente la necesidad del organismo de esta hormona y cuando se toma en la dosis adecuada, no tiene efectos colaterales ni complicaciones.

¿Qué le pasa al bebé cuando su madre es hipertiroidea?    

Hipertiroidismo Neonatal. El 1% de los bebés de madres hipertiroideas tendrán hipertiroidismo al nacer. Es importante en el recién nacido, el antecedente de ser hijo de madre con la  enfermedad de Graves-Basedow, la ausencia de síntomas de la madre al momento del parto no excluye que el niño sufra de hipertiroidismo neonatal. La causa de esto es la transferencia de anticuerpos a través de la placenta que excitan al receptor de la hormona TSH del bebé y, por ende, estimulan el tiroides del bebé.

Es frecuente que el recién nacido de una madre hipertiroidea (que está controlada con su tratamiento) presente bocio al nacer (agrandamiento de la glándula tiroides) éste desaparecerá espontáneamente en las primeras semanas de vida.

Aunque el bebé nazca con hipertiroidismo o hipotiroidismo, el tratamiento médico que recibirá será conservador y en ningún modo agresivo. Tan sólo es probable que el médico suspenda a la madre la lactancia puesto que sus anticuerpos también se encuentran en la leche materna y el aparato digestivo del recién nacido no está preparado para ello.

Si el bebé nace con hipotiroidismo y no es diagnosticado y tratado con prontitud, no podrá tener un desarrollo adecuado. Es por esto que a todos los bebés se les practica, en forma rutinaria, un análisis de sangre denominado Tamiz Neonatal que ayuda al médico a hacer un diagnóstico y un tratamiento precoz de este padecimiento.

Es muy raro el caso de que un bebé nazca sin glándula tiroides (agenesia tiroidea). Este defecto al nacimiento NO es causado por los problemas en el tiroides de la madre.

Posibilidades de que se repita.

La enfermedad suele ser hereditaria y es más común en las mujeres jóvenes y de edad mediana.

Debido a que el hipertiroidismo, especialmente la enfermedad de Graves, puede ocurrir en familias, el examen de otros miembros de su familia puede descubrir otros individuos con problemas de tiroides.

Pronóstico  

El pronóstico materno-fetal es excelente cuando el diagnóstico y el tratamiento se establecen en las primeras semanas de la gestación.

Las complicaciones materno-fetales aumentan significativamente en las mujeres que permanecen hipertiroideas en la segunda mitad de la gestación.

Prevención secundaria  

Dado que este tratamiento puede ser muy complicado, se recomienda que las mujeres hipertiroideas que están planeando un embarazo, solucionen su problema de tiroides en forma permanente antes de embarazarse.

Referencias

Caída del Cordón Umbilical
Complicaciones de parto / Postparto, Embarazo, Otras

Caída del Cordón Umbilical

¿Qué es el ombligo?

El ombligo (del latín umbilicus) es la cicatriz que queda en la mitad de la línea de la parte anterior del abdomen y marca el sitio donde alguna vez se situó el cordón umbilical que nos unía a nuestra madre. Suele ser una depresión en la piel.

¿Qué es el ombligo?

¿Qué es el cordón umbilical?

El cordón umbilical es el lazo de unión entre la mamá y el niño en el útero. Comunica el abdomen del recién nacido con la placenta que es el órgano encargado de la nutrición y depuración de los fluidos del bebé.

¿Qué es el cordón umbilical?

El cordón consta de dos arterias y una vena encargadas de llevar sangre oxigenada de la placenta al niño y de traer, desde el bebé, la sangre cargada de los productos nocivos que generó en su metabolismo. La placenta actúa como pulmón, hígado y riñón.

Una vez que el bebé nace, el cordón umbilical deja de ser indispensable. A escasos minutos del nacimiento, los médicos sujetan el cordón con una pinza cauterizante (pequeño gancho o amarre) y lo cortan cerca del ombligo del bebé. La función de esta pinza es detener la hemorragia de los vasos sanguíneos del cordón.

¿Qué es el cordón umbilical?

Así, se pone punto final a la comunicación que, de hecho, ya se había interrumpido al producirse el parto y expulsarse el bebé y la placenta. Una vez cortado, el extremo cercano al bebé permanece unido al ombligo y el muñón que queda se endurece para finalmente caer.

¿Qué es el cordón umbilical?

¿Cuánto tiempo tarda en caer el cordón umbilical?

Luego del parto, el pedazo de cordón umbilical que va adherido al bebé, en el momento del corte tiene un color blanquecino. Pasadas las primeras horas de vida, empieza el proceso normal de caída del cordón umbilical. Ésta se produce como consecuencia de un doble proceso de deshidratación (momificación) y putrefacción (dependiente de bacterias).

El cordón se oscurece progresivamente y se seca (sin embargo, el punto donde se junta con el abdomen sigue manteniendo una consistencia menos rígida), hasta caerse en 8- 21 días dependiendo del tipo de parto (más tardío en las cesáreas), el grosor del cordón y del antiséptico utilizado en el cuidado del cordón.

En ningún caso se debe estirar para acabar de desprenderlo, aunque esté sólo unido por una delgada tira de piel, el estirarlo puede favorecer una peligrosa hemorragia. Es posible que sangre un poco al desprenderse de forma natural, pero en ese caso, la hemorragia se detiene por sí sola inmediatamente.

La humedad excesiva, la infección y en definitiva, el mal cuidado, puede provocar un retraso en todo el proceso. Si el retraso es muy prolongado (varias semanas) debe pensarse en la posibilidad de un problema asociado (infecciones, problemas inmunológicos, etc.) o cuidados inadecuados.

Al caer el cordón deja una pequeña herida que cicatrizará en 3 a 5 días. El ombligo puede sangrar cuando cae el cordón (algunas pocas gotas de sangre roja). Esto no reviste ninguna importancia. Si tarda en cicatrizar se puede formar un pequeño bulto o granuloma.

Si el bebé ya tiene más de dos semanas de vida y su cordón umbilical aún no se ha caído, es necesario acudir con su pediatra para que lo revise y si es necesario investigue enfermedades que se relacionan a la caída tardía del cordón umbilical.

¿Qué cuidados debo tener con el cordón umbilical de mi bebé?

Dentro de las primeras 48 horas de vida, el ombligo se coloniza con microorganismos del canal de parto y de las manos de los cuidadores, en un 99% de los casos.

Los gérmenes más frecuentemente identificados son Staphylococcus aureus, Streptococcus beta hemolítico y Escherichia coli por lo que es necesario tener cuidado en la limpieza frecuente para evitar infecciones y complicaciones que podrían ser muy serias.

  1. Debes tratar de mantener el área del ombligo seca y limpia de las deposiciones y de la orina de tu bebé. Mientras algunos pediatras sugieren secar sólo con una gasa o algodón o simplemente dejar secar al aire, otros aconsejan limpiar el cordón umbilical y su alrededor con un algodón con alcohol (o el antiséptico que te haya recomendado tu pediatra), tres veces al día o cada vez que haya estado en contacto con heces o con orina, aprovechando el cambio del pañal.
  • Lávate las manos.
  • Toma una gasa estéril por las 4 puntas, de forma que tus dedos no toquen la parte central de la gasa (que es la que se pondrá en contacto con el ombligo). Puedes usar también un hisopo.

¿Qué cuidados debo tener con el cordón umbilical de mi bebé?

  • Impregna la zona central de la gasa con alcohol de 70º o algún otro producto  recomendado por tu médico (cuida que no escurra el alcohol porque podría irritar la piel de tu bebé)
  • Limpia la base del ombligo con un movimiento de rotación alrededor del mismo. No te preocupes si la gasa sale un poco manchada de sangre, es normal.

¿Qué cuidados debo tener con el cordón umbilical de mi bebé?

  • Con otra gasa estéril, limpia la parte distal del ombligo.
  • No cubras con gasa el ombligo, esto es para favorecer su desprendimiento. El cordón umbilical sufre un proceso de secado el cual es más rápido cuanto más contacto tenga con el aire.
  • Coloca el pañal doblado por debajo del cordón. Así evitarás que se moje con la orina y estará al aire.

¿Qué cuidados debo tener con el cordón umbilical de mi bebé?

  • Una vez desprendido el cordón, continúa la cura con alcohol de 70º, durante dos o tres días más, hasta que cicatrice.

2. Las curas se realizarán 3 veces al día y siempre que sea necesario, si se manchase con deposiciones u orina.

Cuando el cordón umbilical está por caer, notarás que está muy seco. Cada día lo verás más pequeño e irá alejándose del centro que, dentro de poco, será el ombligo de tu bebé. En un cambio de pañal, simplemente ya no estará ahí.

En este momento, la base del cordón se humedecerá y comenzarás a ver una secreción, la cual debes limpiar con un hisopo mojado con alcohol 70% por unos 3 días después de la caída, y presta especial cuidado en observar si la piel se enrojece, segrega secreciones verdosas, sangre o tiene mal olor, si sucediera esto, lleva a tu bebé al médico.

¿Qué cuidados debo tener con el cordón umbilical de mi bebé?

Como verás, el manejo del cordón umbilical es muy sencillo. El secreto está en mantenerlo seco, nadie mejor que tú como mamá puede manejarlo

Consejos:

Sigue siempre las indicaciones que te haya dado tu pediatra. Algunos recomiendan no bañar al bebé hasta que el cordón se haya desprendido, pero otros únicamente recomiendan limpiar y secar bien esa zona después del baño para evitar la proliferación de las bacterias, sobre todo en la base del cordón y después aplicar el alcohol y secar.

No debes tener miedo de que tu niño tenga dolor, ya que esta zona no tiene sensibilidad. Aunque tenga una apariencia un poco extraña, no hay que tener miedo de mover (siempre hazlo suavemente y sin tironear) el cordón umbilical del bebé cuando lo estés limpiando, es importante mantener la zona limpia y además al bebé no le causa ninguna molestia al moverlo.

No trates de apurar la caída del cordón ya que esto puede provocar que tu bebé sufra alguna infección o hemorragia.

Recuerda una vez más, que para que el cordón umbilical del bebé pueda desprenderse y caerse necesita estar lo más seco posible, por lo tanto si ésta área se encuentra constantemente húmeda, el cordón puede permanecer más tiempo del que se espera, el aplicar cremas, pomadas o ungüentos o vendajes de cualquier tipo que mantengan húmeda la región, retrasa la cicatrización y aumenta el riesgo de infecciones.

¿Es necesario seguir con los cuidados después de la caída del cordón?

Una vez que el cordón umbilical se cae es posible que salgan unas cuantas gotitas de sangre o de una secreción como agua sangre que no representa ningún problema y sólo requiere secarse.

Tras la caída del cordón, el riesgo de infección persiste hasta que el ombligo no haya cicatrizado completamente, por lo que se debe seguir con los mismos cuidados y vigilancia hasta que la gasa que lo cubre aparezca limpia durante un par de días seguidos.

Cuando ya ha cicatrizado, el ombligo puede y debe lavarse con total normalidad; si se acumula suciedad en sus repliegues, se han de separar sin miedo para poder limpiarlos y secarlos bien.

¿Cómo puedo saber si hay alguna complicación?

El cordón umbilical tiene un aroma característico, pero de ninguna manera debe oler mal, salirle pus o tener alguna secreción, esta área tampoco debe verse roja, sentirse caliente o estar distendida, porque estos podrían ser datos de una infección que se denomina onfalitis y debe ser tratada con antibióticos.

Muchas veces, después de que se cae el cordón, el ombligo puede permanecer rojo y tener una pequeña cantidad de secreciones. Por lo general esto no tiene importancia y se soluciona con la colocación de alcohol que seca y cicatriza la zona en pocos días.

¿Cuándo debo llamar al médico?

Llama a tu pediatra si…

  • a las 3 semanas aún no se ha desprendido el cordón umbilical.
  • cuatro días después de caer, aún mancha la gasa.

Y llámalo inmediatamente si…

  • Se observan secreciones amarillentas o malolientes. A veces el ombligo presenta una humedad o exudación o puede tener algo de pus en su superficie. La causa puede ser una infección incipiente. Es mejor consultar con tu pediatra.
  • La piel que rodea el ombligo se enrojece y parece doler.
  • Sangra de modo continuo. Es común que se observen unas gotas de sangre en el punto de separación que puede deberse al roce del pañal, pero si forma una mancha más grande, de unos 2 o 3 cm de diámetro o si no deja de sangrar después de 10 minutos de compresión, debes acudir a tu pediatra de inmediato.
  • Han pasado dos semanas y todavía no se ha caído el cordón.

¿Cuáles son las complicaciones que pueden surgir?

SANGRADO: La mayoría de los recién nacidos tienen un pequeño sangrado del cordón umbilical antes y, especialmente, cuando finalmente cae. Este sangrado puede aparecer de inmediato o hasta una semana después de que se cayó. Es especialmente común cuando el cordón se desprende en la primera semana de vida después de un jalón accidental. Notarás que hay sangre al cambiarle el pañal y puede continuar durante una o dos semanas; así que…no te preocupes. Este sangrado pequeño es normal y no es causa de preocupación.

¿Cuándo me debo preocupar?

Si llegaras a ver un goteo continuo o una mancha de sangre que reaparece aunque la acabes de cambiar, entonces deberás poner un paquete de gasas sobre el abdomen del bebé, si no tienes gasas puedes usar una toallita facial limpia o incluso papel de baño. Mantén la gasa firmemente presionada contra el ombligo y espera 15 minutos.

Si se detiene el sangrado, entonces podrás vestirlo nuevamente con cuidado y observar cercanamente y mantén el paquete de gasas presionando el ombligo durante un día más. Con cuidado, observa cada hora (incluso en la noche). Si ves un poquito de sangre en la gasa, no hay necesidad de llamar al médico. Sin embargo, si el sangrado continúa, llámalo de inmediato.

SECRECIONES:

INFECCIÓN DEL OMBLIGO (ONFALITIS) : Casi todos los ombligos tendrán algo de secreción tanto antes como después de que se desprenda. Puedes pensar que es pus, pero en realidad es solamente moco que podrás notar en el pañal cuando lo cambies. Esto puede continuar durante una o dos semanas así que…no te preocupes. La secreción eventualmente se detendrá.

Aunque poco frecuentes, las infecciones del ombligo pueden diseminarse muy rápidamente en el recién nacido, por lo cual hay que consultar con rapidez si se observa pus o secreciones amarillentas y malolientes, o la piel de alrededor del ombligo se enrojece y parece doler al tocarla o manipular en la zona.

Cuando la infección parece muy localizada en el ombligo, el tratamiento local puede ser suficiente. Si todo esto se acompaña de fiebre o decaimiento deberás llamar inmediatamente a tu pediatra pues lo habitual es que se precise de tratamiento antibiótico por vía intravenosa.

GRANULOMA UMBILICAL: El granuloma ocurre cuando ya se ha caído el cordón umbilical, la zona de donde proviene puede continuar algo húmeda y puede inflamarse ligeramente, apareciendo una protuberancia de un tejido de apariencia normal en el interior del ombligo en el hueco que queda al caerse el cordón umbilical.

HERNIA UMBILICAL: Se produce por un fallo o defecto en la pared del vientre (como un ojal) que permite la salida de una pequeña (o no tan pequeña) porción del intestino. Puede ser mínima (“punta de hernia”) o gigante (varios centímetros de diámetro y de prominencia o abultamiento). Se habla de Onfalocele si la hernia es grande y no está cubierta de piel sino de una fina capa transparente.

La mayoría de las hernias umbilicales se curan solas en el curso de los 2 ó 3 primeros años de vida. No te desesperes.

¿La utilización de ombligueros, vendas, apretadas, esparadrapos, consigue su curación? Pues NO, no se curan y ni siquiera aceleran o facilitan su curación. Por otra parte su uso no es inocuo: los esparadrapos (sean de tela, de papel o hipoalérgicos) acaban produciendo, inevitablemente, lesiones en la piel (erosiones y auténticos arrancamientos); las vendas apretadas facilitan el vómito al presionar sobre el vientre y le resultan incómodas.

¿Cuáles deben operarse y cuándo?: Las “gigantes” (onfaloceles) se operan pronto. Las que persisten después de los 2-3 años de edad se suelen operar a los 5 años o más tarde. Otra indicación sería que las hernias estuvieran relacionadas con otra enfermedad de base. En cualquier caso debe ser tu pediatra el que decida cuál debe operarse, cómo y cuándo.

Referencias

Infección Urinaria durante el Embarazo
Complicaciones, Embarazo, Otras

Infección Urinaria durante el Embarazo

Introducción

En las personas sanas, la orina que se encuentra dentro de la vejiga es estéril, no hay bacterias ni otros microorganismos infecciosos presentes, sin embargo, pueden entrar bacterias a las vías urinarias las cuales se eliminan rápidamente del cuerpo antes de que causen síntomas, pero cuando superan las defensas naturales del organismo, causan infección.

La importancia de las infecciones urinarias radica no solo en su frecuencia, sino también en el riesgo que entrañan de originar otras alteraciones como: extensión de la infección, lesión renal progresiva e irreversible y recurrencias, cuyo tratamiento y prevención resultan a menudo difíciles.

Las infecciones del tracto urinario (ITU), son quizás las complicaciones médicas más frecuentes durante la gestación y pueden tener una repercusión importante tanto en la salud de la madre como en la evolución del embarazo.

Definición

La infección urinaria (o infección del tracto urinario) es una infección causada generalmente por bacterias que puede afectar a la uretra y a la vejiga, o extenderse a los uréteres y riñones.

Anatomía del sistema urinario

El sistema urinario es el conjunto de órganos que participan en la formación y evacuación de la orina. Está constituido por:

  • Los riñones son un órgano par con forma de fríjol cuya misión principal es eliminar los químicos no necesarios y los residuos que hay en la sangre. Los riñones convierten estos residuos en un líquido muy característico que recibe el nombre de
  • Los riñones están conectados a la vejiga mediante unos pequeños conductos llamados uréteres. La orina se desplaza a través de estos uréteres y baja hasta la vejiga. La vejiga es un órgano ahuecado donde se almacena la orina.
  • Cuando te dispones a orinar, la orina se desplaza a través de la uretra hacia el exterior del cuerpo.

Los riñones filtran la sangre y producen la orina, que varia en cantidad y composición.

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Tipos de infecciones urinarias

Se pueden distinguir distintos tipos de infecciones urinarias:

Se denomina bacteriuria cuando en el análisis de la orina, se detectan bacterias. Puede ser asintomática (no da síntomas).

Cuando la infección es en la vejiga recibe el nombre de cistitis y cuando se localiza en la uretra se llama uretritis. Se llama pielonefritis cuando la infección se desplaza hacia los riñones.

Las infecciones urinarias también pueden ser:

  • Infecciones urinarias no complicadas:Comprende las cistitis y las pielonefritis no complicadas en mujeres jóvenes y que no tienen otros problemas de salud.
  • Infecciones urinarias complicadas:Las infecciones urinarias en las embarazadas, se deben considerar como complicadas.
  • Infecciones urinarias recurrentes:puede tratarse de repeticiones de infecciones causadas por el mismo agente causante o de reinfecciones (distinto agente causante).
  • Infección urinaria crónica:persistencia del mismo microorganismo durante meses o años, con repeticiones tras los tratamientos.

¿Cuándo se produce la infección urinaria?

Se produce infección cuando las bacterias de tu piel, vagina o recto entran en tu uretra y se desplazan hacia arriba. A menudo las bacterias se detienen en la vejiga y se multiplican allí, causando una inflamación y los típicos síntomas de la cistitis (necesidad de orinar frecuentemente y sensación de ardor intenso al orinar).

Pero las bacterias también pueden desplazarse desde tu vejiga, a través de los uréteres, hasta uno de tus riñones o los dos, causando una pielonefritis (es la complicación médica grave más común durante el embarazo). Esta infección puede extenderse a tu corriente sanguínea y poner tu vida en peligro.

¿Qué tan frecuente es la infección urinaria en la mujer?

Las mujeres tienen un alto porcentaje de infecciones urinarias, hasta un 15 a 20 % de las mujeres han presentado alguna vez una infección urinaria a lo largo de su vida. Además las infecciones urinarias femeninas suelen ser recidivantes (que se repiten).

En general, las infecciones urinarias constituyen un problema que es mucho más frecuente en la mujer que en el varón. Esta tendencia tiene varias explicaciones:

  • La uretra femenina es mucho más corta que la del varón.
  • Está próxima a la vagina que puede estar colonizada por varios gérmenes.
  • Está próxima al ano con su contenido séptico (contaminado).
  • Se incrementa la susceptibilidad en determinadas condiciones como la diabetes, prolapsos (salida de algún órgano como la vejiga hacia el exterior del cuerpo) cicatrices de partos, incontinencia urinaria, etc.

Algunas mujeres presentan esta infección varias veces. Si pasan meses o años sin tratar la infección, los riñones pueden lesionarse.

Infección del tracto urinario y embarazo

La infección urinaria constituye la complicación médica más frecuente del embarazo y se puede manifestar como:

  1. Bacteriuria asintomática (en un 4 a un 7 % de mujeres en edad reproductiva se puede demostrar la presencia de 100.000 bacterias por mililitro de orina, pero raramente dan síntomas),
  • Esta bacteriuria asintomática no tratada desarrolla cistitis sintomática en el 30%, que puede, a su vez, convertirse en pielonefritis en el 50% de los casos.
  • Además, se asocia con riesgo incrementado de parto prematuro, retardo del crecimiento intrauterino y recién nacidos con bajo peso al nacer, anemia, eclampsia e infección del líquido amniótico.
  1. Cistitis (infección e inflamación de la vejiga) y
  2. Pielonefritis (infección renal) La pielonefritis aguda durante el embarazo puede producir complicaciones serias como septicemia (infección generalizada) materna.

El médico puede hacer el diagnóstico cuando en el análisis de orina se detecta la presencia de bacterias (bacteriuria) acompañado de síntomas como fiebre, escalofríos, náuseas, vómitos y dolor en los flancos.

¿Por qué se incrementa la predisposición a las infecciones urinarias en el embarazo?

Los cambios anatómicos y funcionales que ocurren durante el embarazo, guardan una relación directa con el aumento a la predisposición para las infecciones urinarias:

  • Los riñones aumentan de tamaño por aumento del flujo sanguíneo que deben filtrar y por lo tanto aumenta la longitud renal.
  • Tu vejiga es desplazada de su sitio habitual y (a causa del aumento de la hormona progesterona), pierde tono muscular durante el embarazo. Resulta más difícil vaciarla por completo cuando orinas y se vuelve más propensa al reflujo, una condición en la que parte de la orina vuelve a subir por los uréteres hacia los riñones.
  • El útero (que sigue creciendo) comprime los uréteres, especialmente el del lado derecho, acumulándose en los uréteres hasta 200 ml de orina. Este estancamiento urinario favorece el crecimiento de las bacterias.
    • El crecimiento del abdomen también dificulta que te hagas una buena higiene cuando vas al baño.
  • Se cambia el pH de la orina y se hace más alcalino.
  • Otro de los factores que contribuyen para la multiplicación de bacterias es la mayor eliminación de proteínas por la orina conforme avanza la gestación.

Durante el embarazo la presencia de bacterias en la orina adquiere otra dimensión en la salud de la embarazada. El riesgo de que una bacteriuria se transforme en pielonefritis es de 1.4 % fuera del embarazo, mientras que en la gestación aumenta hasta el 28 %.

La identificación y tratamiento precoz de la bacteriuria permite mejorar los resultados del embarazo.

 ¿Cuál es la causa de las infecciones urinarias?

Más del 90% de las infecciones urinarias son causadas por un solo microorganismo (escherichia coli) y solamente en un 10% de los casos la infección es polimicrobiana. Estos gérmenes pasan generalmente a través de la uretra y se desplazan hacia el tracto urinario.

La infección de vías urinarias causada por estreptococos Beta hemolítico es causa de ruptura de membranas y parto prematuro.

Factores de riesgo

A continuación mencionamos algunos factores que facilitan la adquisición de una infección en el tracto urinario.

  • Autoinfección: Limpiarse de atrás hacia delante después de orinar o defecar.
  • Ser diabética.
  • Haber tenido antes una infección en el tracto urinario.
  • Retener la orina en lugar de orinar cuando tienes ganas.
  • Sexo y actividad sexual:  El coito propicia la introducción de bacterias en la vejiga y se asocia temporalmente al inicio de cistitis. Orinar tras el coito, disminuye el riesgo de cistitis.
  • El uso de compuestos espermicidas con un diafragma, o de preservativos recubiertos de espermicida, modifica la flora bacteriana normal de la zona genitourinaria, y se ha asociado a un aumento de infecciones urinarias.
  • Embarazo: las embarazadas son más susceptibles a padecer infecciones urinarias.
  • Obstrucción: cualquier obstáculo que interfiera en el flujo de orina (tumor, estrechamiento, aumento de tamaño de la próstata, cálculos…).
  • Tratamiento con antibióticos para otro problema médico: El tratamiento reciente con antibióticos por cualquier motivo puede haber cambiado el tipo y número de bacterias en la vagina y en la uretra.

Todo esto puede llegar a explicar por qué algunas mujeres siguen teniendo infecciones de las vías urinarias mientras que otras no las tienen nunca o bien las tienen esporádicamente.

¿Cuáles son los síntomas de una infección en la vejiga?

Los síntomas de una infección en la vejiga o cistitis varían en cada mujer. Los más comunes incluyen:

  • Dolor, incomodidad o ardor al orinar y posiblemente durante las relaciones sexuales.
  • Molestia pélvica o dolor en la parte inferior del vientre (generalmente justo arriba del pubis).
    • Dolor, sensación de presión o sensibilidad extrema en la zona de la vejiga.
  • Necesidad frecuente o incontrolable de orinar, incluso cuando hay muy poca orina en la vejiga.
    • Después de orinar sigues con el deseo de orinar un poco más.

También puedes notar que tu orina huele mal o está turbia. Y quizás notes que tiene moco o sangre. Puedes tener unas décimas de fiebre, pero lo más común es que tu temperatura siga siendo normal.

La necesidad frecuente de orinar, levantarte en la noche y la presión o molestia arriba del pubis, son molestias comunes durante el embarazo, y, por lo tanto, son síntomas que no ayudan mucho al médico a diagnosticar una cistitis, porque pueden ser el resultado de cambios fisiológicos normales en el embarazo que mencionamos con anterioridad (el crecimiento del útero que ejerce una presión sobre la vejiga, la expansión del volumen de sangre y el aumento de filtración en los riñones).

Puede resultar difícil saber con certeza si tienes cistitis, especialmente si tus síntomas son leves.

 ¿Cuáles son los síntomas de una infección en los riñones?

Si muestras señales de una posible infección en los riñones, debes buscar atención médica inmediatamente. Los síntomas a menudo se presentan de forma repentina e incluyen:

  • Fiebre alta (a menudo con temblores, escalofríos o sudores).
  • Dolor en la parte baja de la espaldao en el costado bajo tus costillas, en uno o ambos lados, o posiblemente en el abdomen.
  • Náuseas y vómitos.

También puedes notar sangre o pus en tu orina y los síntomas de la cistitis.

¿Qué sucede si tengo bacteriuria asintomática durante el embarazo?

La bacteriuria asintomática se ha asociado con:

  • Amenaza de aborto.
  • Parto prematuro que puede estar asociado a un bajo peso al nacer.
  • Retardo en el crecimiento del bebé dentro del útero (crecimiento intrauterino).
  • Ruptura de membranas
  • Muerte fetal dentro del útero.

Y, si no se trata, tienes un 40 por ciento de posibilidades de desarrollar una infección en los riñones. Sin embargo, con el tratamiento adecuado tu riesgo se reduce dramáticamente a entre el 1 y el 4 por ciento.

Diagnóstico y tratamiento

Para saber si tienes bacterias en tus vías urinarias, tu doctor analizará una muestra de tu orina en tu primera visita prenatal, tanto si tienes síntomas como si no los tienes y te pedirá que te hagas un examen general de orina en el laboratorio. Si este cultivo inicial de orina da negativo, tus posibilidades de desarrollar una infección en las vías urinarias después, son pequeñas.

Pero si resulta positivo, es posible que necesiten hacerte otro tipo complementario de estudios entre los que podemos mencionar:

  • Análisis sistemático de orina y sedimento:para hallar la presencia de leucocitos, bacterias, sangre…
  • Tiras reactivas:para saber rápidamente si hay o no posible infección mediante distintas reacciones químicas.
  • Cultivo de orina. El cultivo de orina es una de las mejores pruebas, pero aún así puede dar posibles falsos negativos.
  • Ecografía abdominal: se trata de la prueba de imagen más utilizada. Es fundamental para descartar dilataciones por cálculos o tumores, o complicaciones.

¿Qué sucede si tengo bacteriuria asintomática (sin síntomas)?

Si tu análisis da positivo, te tratarán con antibióticos por vía oral que son seguros durante el embarazo. Tomar la dosis completa de antibióticos, que generalmente dura una semana, debería curar la infección.

Al finalizar el tratamiento te harán otro análisis de orina para asegurarse de que ya no hay infección. Si no se ha curado, te tratarán con un antibiótico diferente. Deberían repetir los análisis de orina a intervalos regulares durante tu embarazo para asegurarse de que no tienes otra infección.

Si la bacteriuria recurre, te tratarán de nuevo y probablemente te recetarán una dosis baja y continua de antibióticos durante el resto del embarazo para prevenir la recurrencia.

Es necesaria una ingesta diaria de abundantes líquidos.

¿Qué sucede si contraigo una infección en la vejiga?

Si contraes una infección en la vejiga (cistitis) durante el embarazo te tratarán de forma similar, aunque quizás durante menos días.

Los antibióticos probablemente te aliviarán los síntomas con rapidez, pero es fundamental que termines el tratamiento para poder eliminar todas las bacterias que se encuentran en las vías urinarias.

Después del tratamiento, te realizarán un nuevo análisis para que no queden dudas de que la infección ha desaparecido. Luego te deberían hacer pruebas a intervalos regulares durante todo el embarazo para asegurarse de que no te has infectado nuevamente. Si las infecciones en la vejiga siguen recurriendo, puede que necesites recibir una dosis baja de antibióticos diariamente, como medida de prevención.

Es necesaria una ingesta diaria de abundantes líquidos.

¿Qué sucede si tengo cistitis aguda?

La cistitis aguda por la presencia de síntomas repentinos como el dolor intenso y el aumento de la frecuencia para orinar en personas que no tienen fiebre y en las que no existe ninguna otra evidencia de alguna enfermedad sistémica.

 Tu médico seguramente iniciará el tratamiento antes de que lleguen los resultados del laboratorio. Es importante que termines el tratamiento tal cual te lo prescriben para evitar la recurrencia.

 ¿Qué sucede si contraigo una infección en los riñones?

Si tienes una infección en los riñones durante el embarazo, te ingresarán en el hospital y te administrarán antibióticos por vía intravenosa. Se controlará tu temperatura, tu tensión arterial, pulso, respiración y capacidad de orinar y se vigilará también el latido del corazón de tu bebé y si presentas alguna señal de parto prematuro.

El tiempo de hospitalización debido a una infección en los riñones, varía y dependerá de tu caso particular. Si tras la evaluación inicial, durante las primeras 12 a 24 horas, se determina que tu caso no es grave y estás respondiendo adecuadamente al tratamiento y además no hay señales de un parto prematuro, tu doctor posiblemente decida darte de alta. El resto del tratamiento, probablemente consistirá en antibióticos orales.

Sin embargo, si tu infección es grave necesitarás permanecer en el hospital para que te traten y te tengan en observación. No te dejarán salir del hospital hasta 24 a 48 horas después de que tu temperatura vuelva a su nivel normal y no presentes síntomas.

Una vez hayas completado el tratamiento, te recetarán una dosis baja y continua de antibióticos durante el resto del embarazo para prevenir otra infección. Sin esta terapia diaria supresiva, corres un alto riesgo de contraer otra infección en los riñones.

¿Qué puedo hacer para evitar contraer una infección de las vías urinarias?

Sigue estos pasos para reducir la probabilidad de contraer una infección de las vías urinarias:

  • Bebe mucha agua, por lo menos ocho vasos grandes de agua (aproximadamente de 8 onzas o 250 mililitros) diariamente.
  • No ignores las ganas de hacer pipí. Y vacía completamente la vejiga al orinar.
  • Después de defecar, límpiate de adelante hacia atrás para evitar que las bacterias de las heces se acerquen a la uretra.
  • Mantén el área genital limpia con jabón suave y agua.
  • Antes y después de mantenerrelaciones sexuales, limpia el área genital y haz pipí.
  • Bebe jugo de arándano (cranberry). Hay estudios que demuestran que el jugo de arándano puede reducir los niveles de bacteria y evitar que se introduzcan nuevas bacterias en las vías urinarias. Sin embargo, beber este jugo no curará una infección ya existente, de modo que si tienes síntomas, no dejes de consultar con tu médico de inmediato para que te recete antibióticos.
  • Evita los productos de higiene femenina (en aerosol o en polvo) y los jabones fuertes que puedan irritar la uretra y los genitales y convertirlos en un caldo de cultivo para las bacterias.
  • No te des duchas vaginales durante el embarazo.

Preguntas frecuentes:

¿Cómo puedo saber si tengo una ITU?

Algunas veces los gérmenes pueden crecer en el tracto urinario pero puedes NO tener ningún síntoma. Esto se llama bacteriuria asintomática.

Tu médico le puede hacer un análisis para comprobar el diagnóstico. La bacteriuria asintomática debe tratarse en las mujeres embarazadas pero no necesita ser tratada en la mayoría de las demás mujeres.

¿Cómo puedo saber si el tratamiento no está funcionando?

Si tienes fiebre mayor de 38,05 grados, escalofríos, dolores en la parte baja del estómago, náusea, vómito o dolor en el costado debes llamar a tu médico. Igualmente debes llamarlo si tienes contracciones o si, después de tomar medicamento durante tres días, todavía tienes una sensación de ardor cuando orinas.

¿Puedo hacer algo para evitar que esto ocurra de nuevo?

Puedes ayudar a prevenir las ITU de varias maneras:

  • Bebe de 6 a 8 vasos de líquido diariamente, el agua es lo mejor.
  • Elimina las comidas refinadas, los jugos de frutas, la cafeína, el alcohol y el azúcar.
  • Toma vitamina C.
  • Desarrolla el hábito de orinar en el momento en el que tienes el deseo de orinar y vacía completamente tu vejiga.
  • Orina antes y después de las relaciones sexuales.
  • Evita las relaciones sexuales durante el tratamiento de una infección urinaria.
  • Después de orinar sécate sin friccionar y mantén el área genital limpia. Asegúrate de limpiarte siempre de adelante hacia atrás.
  • Evita usar jabones fuertes, duchas, cremas antisépticas, polvos y sprays de higiene femenina.
  • Cámbiate diariamente la ropa interior y procura que sea de algodón.
  • Evita usar pantalones demasiado ajustados.

Referencias

Otras

Infecciones Vaginales: Tricomoniasis

¿Qué es la tricomoniasis?

La tricomoniasis es una infección vaginal causada por un parásito (protozoario) llamado trichomonas vaginalis. Su nombre ya indica el lugar de residencia preferido del parásito, la vagina. En los hombres el agente patógeno de la tricomoniasis se manifiesta principalmente en el tracto urinario y en la próstata. Por eso a veces el parásito también se denomina Trichomonas urogenitalis.

Es altamente contagioso, y después de la Vaginosis Bacteriana y la Candidiasis Vaginal la Tricomoniasis es la tercera causa de infección vaginal.

¿Qué tan frecuente es la tricomoniasis?

La tricomoniasis es considerada la enfermedad de transmisión sexual curable más común. Es más frecuente en las mujeres que en los hombres y las mayores son más propensas que las jóvenes a tener la infección.

¿Cómo se contrae la tricomoniasis?

A diferencia de las infecciones por hongos, la tricomoniasis se transmite a través de las relaciones sexuales, de modo que es una enfermedad de transmisión sexual (ETS). Solamente puede infectar al ser humano.

En las mujeres, el área del cuerpo infectada con más frecuencia es la parte baja del aparato genital (la vulva, la vagina o la uretra) y en los hombres es la parte interna del pene (uretra). Es muy raro que esta infección se extienda al útero y a las trompas, como sucede con la clamidia y la gonorrea, y no afecta otros órganos como la sífilis y el VIH.

Durante las relaciones sexuales, el parásito por lo general se transmite del pene a la vagina o viceversa, pero también se puede transmitir de una vagina a otra. No es frecuente que el parásito infecte otras partes del cuerpo, como las manos, la boca o el ano.

En los hombres, el parásito vive y se multiplica pero raramente causa síntomas. Por lo tanto, las mujeres con frecuencia son infectadas repetidamente por sus compañeros de relaciones sexuales, ya que no saben que ellos están infectados.

Si una mujer tiene más de un compañero de relaciones sexuales, sus probabilidades de contraer tricomoniasis son mucho más altas. Muy raramente, el parásito puede transmitirse a través de toallas, paños, o trajes de baño mojados.

Tiempo de incubación

El tiempo de incubación de la tricomoniasis es de 3 a 21 días. El tiempo de incubación es el tiempo que transcurre desde el contagio hasta la aparición de los primeros síntomas.

La mujer puede no enterarse de que tiene tricomoniasis por días o meses debido a que el parásito puede vivir en el cuerpo de la mujer sin causar ningún síntoma. Pero lo que sucede es que el parásito se multiplica repentinamente y súbitamente causa síntomas muy desagradables. Como el parásito vive tanto en el hombre como en la mujer, ambos compañeros de relaciones sexuales necesitan tratamiento.

¿Cuáles son los signos y síntomas de la tricomoniasis?

Alrededor del 70% de las personas infectadas no presentan signos ni síntomas. No está claro por qué algunas personas con la infección presentan síntomas y otras no, pero probablemente depende de factores como la edad de la persona y su salud en general. Las personas infectadas que no tengan síntomas de todos modos pueden transmitir la infección a otras.

Cuando la tricomoniasis causa síntomas, pueden variar entre irritación leve e inflamación grave. Algunas personas presentan los síntomas durante los 5 a 28 días después de haberse infectado, pero otras los presentan mucho más tarde. Los síntomas pueden aparecer y desaparecer.

Síntomas en el hombre: Los hombres con tricomoniasis no suelen tener síntomas. No obstante, si aparecen molestias son, sobre todo, comezón, dolor y un flujo lechoso y blanquecino por la uretra. En los hombres las tricomonas causan inflamaciones, sobre todo en el glande y el prepucio. A través de la uretra la tricomoniasis puede propagarse a la vejiga urinaria, la próstata y el epidídimo, produciéndose dolor al orinar y tras la eyaculación.

En la mujer el parásito afecta la vagina, la uretra (el canal que lleva la orina de la vejiga al exterior del cuerpo) y la vejiga (la bolsa en que se contiene la orina) de la mujer.

Las mujeres con tricomoniasis pueden presentar síntomas de inflamación vaginal: picazón, ardor, enrojecimiento o dolor en los genitales o una secreción clara con un olor inusual desagradable que puede ser transparente, blanca, amarillenta o verdosa. Si las tricomonas pasan por la uretra y la vejiga urinaria también se experimenta dolor al orinar y aumento de la necesidad de orinar.

Tener tricomoniasis puede provocar molestias al tener relaciones sexuales. Si no se trata, la infección puede durar meses y hasta años.

Factores de riesgo de la tricomoniasis.

Como sucede en todas las infecciones de trasmisión sexual, los factores de riesgo son:

  • Inicio de relaciones sexuales a edad temprana.
  • Tener varias parejas sexuales.
  • Tener relaciones sexuales con alguien promiscuo
  • Uso de drogas ilícitas

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La Tricomoniasis y el Embarazo

Las mujeres embarazadas pueden contraer Enfermedades de Transmisión Sexual (ETS) al igual que las que no lo están. El embarazo no le da una protección extra a la mujer o a su bebé contra las ETS. Muchas ETS son silenciosas, o no tienen síntomas, así que las mujeres no saben que están infectadas.

 La ETS incluso pone en riesgo la vida de la mujer embarazada y su bebé si la mujer se infecta durante el embarazo. Es muy importante que la mujer conozca los efectos tan dañinos de las ETS y cómo debe protegerse ella y su bebé. Su pareja sexual deberá ser examinada y tratada.

La mayoría de estos problemas pueden prevenirse si la madre recibe atención médica de rutina durante el embarazo. Esta atención incluye pruebas de detección de ETS en etapas tempranas del embarazo.

Una de las enfermedades de transmisión sexual más fáciles de curar es la tricomoniasis; pero si la misma no es tratada a tiempo podría ocasionar serios problemas en tu embarazo.

A pesar de que los síntomas de la tricomoniasis podrían hacerte pensar que estás padeciendo una candidiasis, (que no implica mayor riesgo para la madre durante el embarazo ni para el bebé) es realmente importante acudir al médico para que te revise y te diagnostique a fin de tratar eficazmente esta infección antes del parto.

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¿Cómo se diagnostica?

Ante los síntomas de la tricomoniasis es importante acudir al médico para que establezca el diagnóstico.

El médico te preguntará por síntomas al orinar o al mantener relaciones sexuales. Después indagará sobre las prácticas sexuales, el número de relaciones en un mes, el número de parejas diferentes en un año y el uso de métodos de profilaxis.

Al terminar, te hará un examen pélvico buscando signos de inflamación, que en las mujeres se manifiestan como enrojecimientos de las paredes vaginales, y en los hombres como supuración por la uretra.

Para confirmar el diagnóstico de la tricomoniasis tomará una muestra del flujo vaginal o de la supuración uretral y la llevará a un laboratorio para su análisis. Su estudio es muy sencillo, ya que las tricomonas son mucho más grandes que las bacterias o virus, y no necesitan tratarse con tinciones especiales para verlas al microscopio. Cuando se observa la muestra al microscopio se ven directamente las tricomonas nadando en el fluido. Eso es suficiente para establecer el diagnóstico.

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Si el estudio sale positivo a Tricomoniasis, es probable que el médico te ordene pruebas para detectar HIV, sífilis, gonorrea y clamidia.

¿Cómo se trata la tricomoniasis durante el embarazo?

Es muy raro que la tricomoniasis desaparezca de una persona si no se trata con un antibiótico adecuado. Y, aunque se han dado casos de curación espontánea, siempre se recomienda su tratamiento porque así se impide la transmisión a otras personas.

El antibiótico que se utiliza para tratar la tricomoniasis es el metronidazol. Si te diagnostican tricomoniasis, te recetarán metronidazol que generalmente se considera seguro para el bebé durante el embarazo.

Tu pareja deberá recibir tratamiento al mismo tiempo, independientemente de si presenta síntomas (recuerda, la mayoría de los hombres no tienen síntomas). La tricomoniasis generalmente se cura tomando la dosis completa del antibiótico. En más del 90% de los casos se logrará una cura primaria tratando a la mujer y a su pareja

Será necesario que se abstengan de tener relaciones sexuales hasta que ambos hayan terminado el tratamiento y no presenten más síntomas. De lo contrario, correrán el riesgo de volverse a infectar.

El metronidazol puede oscurecer la orina mientras dure el tratamiento y tu médico te recomendará tomarlo junto a las comidas para minimizar las molestias gastrointestinales. Se desaconseja la ingesta de alcohol mientras dure el tratamiento, pues puede producir dolor abdominal intenso, náuseas y vómitos (la ingesta de alcohol no está recomendada durante el embarazo).

 ¡OJO! Las personas que hayan sido tratadas por tricomoniasis pueden contraerla de nuevo. Aproximadamente 1 de cada 5 personas se infectan otra vez dentro de los 3 meses después del tratamiento.

Para evitarlo, asegúrate de que todas tus parejas sexuales también reciban tratamiento y espera para tener relaciones sexuales nuevamente hasta que todos tus síntomas hayan desaparecido (alrededor de una semana). Acude de nuevo al médico si sientes nuevamente los síntomas.

¿Si la infección no es tratada, cómo puede afectar mi embarazo y a mi bebé?

Si estás embarazada y tienes tricomoniasis, corres más riesgo que otras mujeres sin esa ETS de tener ruptura prematura de las membranas (RPM). Esto sucede cuando el saco que rodea al bebé se rompe antes de que comience el parto. La RPM puede dar lugar al parto prematuro, que es el que sucede antes de las 37 semanas de embarazo.

Es más probable que los bebés nacidos de madres con tricomoniasis tengan bajo peso al nacer (menos de 2 kilos 500 gramos) que aquellos nacidos de madres no infectadas aumenta también el riesgo de aborto, infección uterina y nacimiento sin vida (mortinato)

La mayoría de estos problemas pueden prevenirse si la madre recibe atención médica de rutina durante el embarazo.  

¿Contagiaré a mi bebé?

La tricomoniasis también puede ser transmitida a neonatos al paso por el canal de parto infectado: En algunos casos (raramente) si tu bebé es niña podría infectarse al pasar por el canal vaginal y presentar flujo vaginal (síntoma de vaginitis). También pueden presentarse manifestaciones respiratorias. Si se contagió podrá ser tratada con antibióticos.

¿Cómo se puede proteger una mujer embarazada?

  • Tener una relación mutua monógama con una persona que no tenga otras parejas sexuales y que se haya comprobado que no padece ETS.
  • En caso de parejas múltiples, usar condones de látex correctamente todas las veces que tengas relaciones sexuales te ayudará a reducir el riesgo de contraer o transmitir la tricomoniasis. Sin embargo, los condones no cubren toda el área y es posible contraer o transmitir esta infección incluso cuando se utiliza uno.
  • Realizar chequeos regulares en el médico para descartar la presencia de ETS, o detectarlas cuanto antes.
  • La única manera segura de prevenir las enfermedades de transmisión sexual es evitar por completo las relaciones sexuales.

¿Las ETS pueden ser tratadas durante el embarazo?

Las ETS como la clamidia, la gonorrea, la sífilis, tricomoniasis y la vaginosis bacteriana pueden ser tratadas con antibióticos que se pueden prescribir durante el embarazo.

Las ETS que son causadas por virus como: herpes genital, hepatitis B, hepatitis C, o SIDA, no se curan. Sin embargo en algunos casos, estas infecciones pueden ser tratadas con medicamentos llamados retrovirales, además de otras medidas preventivas para reducir el riesgo de contagiar al bebé.

Si una mujer está embarazada, o está pensando embarazarse, debe de realizarse pruebas de laboratorio para que lleve a cabo los pasos necesarios para protegerse ella y el bebé.

¿Cuáles son las complicaciones de la tricomoniasis?

La tricomoniasis puede aumentar el riesgo de contraer o propagar otras infecciones de transmisión sexual. Por ejemplo, puede causar inflamación genital que hace más fácil infectarse con el virus del VIH o transmitírselo a una pareja sexual.

Referencias

Complicaciones, Durante, Otras

HIPOTIROIDISMO Y EMBARAZO

Introducción

Las enfermedades de la glándula Tiroides son particularmente comunes en las mujeres en edad reproductiva. Como resultado, no es una sorpresa el que dichos padecimientos puedan complicar el curso de un embarazo. La frecuencia varía en las diferentes poblaciones geográficas y entre los diferentes países.

Mientras que el embarazo en sí es un “estado natural” y NO un padecimiento, los desórdenes o enfermedades del Tiroides durante el embarazo pueden afectar tanto a la madre como al bebé.

¿Qué es una enfermedad tiroidea?

Una enfermedad tiroidea es un padecimiento que afecta a la glándula tiroidea. La función de las hormonas tiroideas es regular el metabolismo –o sea, la forma en la que el organismo utiliza la energía- y afectan a todo nuestro organismo.

Algunas veces, la glándula produce muchas o pocas hormonas tiroideas. Cuando se producen demasiadas hormonas tiroideas, se dice que existe un “hipertiroidismo” y puede hacer que se aceleren muchas de las funciones de nuestro organismo. Cuando existen muy pocas hormonas tiroideas, se dice que existe un “hipotiroidismo” y este puede hacer que se hagan más lentas las funciones de nuestro organismo.

Las hormonas tiroideas juegan un papel crítico durante el embarazo, tanto en el desarrollo del bebé como en el mantenimiento de la salud materna.

Las mujeres que tienen un problema de tiroides, pueden tener un embarazo saludable y proteger la salud de sus bebés al informarse y aprender acerca de los efectos de la tiroides en el embarazo, siguiendo meticulosamente el programa de pruebas analíticas de función tiroidea que le indique su médico y tomando la medicación en la dosis indicada cuando sea necesario.

¿Qué es el Tiroides?

El tiroides es una glándula endocrina, situada en el cuello, por debajo del cartílago cricoides, “la nuez de Adán”, con forma de mariposa, con dos lóbulos, uno a cada lado, unida por una zona central que se llama istmo (como lo que une a las penínsulas a los continentes. A veces, sobre el istmo, hay una prolongación superior que constituye el lóbulo piramidal.

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Su tamaño es importante y actualmente podemos medirlo por medio de una ecografía. Los lóbulos miden aproximadamente 55 mm de diámetro longitudinal y unos 15 mm de grosor. El tiroides suele ser tener una cierta relación con la talla. En personas altas, en mujeres de 1.70 a 1.80, puede tener 60 mm de diámetro longitudinal.

El tiroides generalmente no se palpa, salvo en personas que tengan el cuello muy delgado.

Es igualmente importante considerar las estructuras que rodean el Tiroides. En primer lugar hay que considerar que incluidas en el tiroides, en su cara posterior, están unas pequeñas glándulas que participan en el metabolismo del calcio y que son las paratiroides. Hay cuatro paratiroides, dos en cada lado y junto al tiroides pasa el nervio recurrente laringeo que enerva las cuerdas vocales.

¿Cómo se forma el tiroides?

El tiroides se origina en la base de la lengua y las células que van a formar el tiroides van descendiendo hasta que alcanzan su sitio definitivo en el cuello.

El tiroides se desarrolla muy pronto. Aproximadamente a los 30 días del desarrollo del embrión, el tiroides aparece como una estructura con dos lóbulos y a los 40 días se interrumpe la conexión que tenia con la base de la lengua, atrofiándose y desapareciendo este hilo de unión.

En la 8ª semana empieza a reconocerse la estructura tubular que caracteriza al tejido glandular y entre la 11 y la 12 semana el tiroides del embrión ya concentra yodo, aunque realmente no empieza a funcionar produciendo sus propias hormonas hasta la semana 21.

¿Qué es una Glándula?

Las glándulas son agrupaciones celulares que segregan compuestos hormonales que pueden:

  • Verterse al exterior (glándulas exocrinas): la mama produce la leche y es una glándula exocrina y las glándulas salivares, las glándulas lacrimales y las glándulas sudoríparas lo son también.
  • Verterse directamente a la propia sangre (glándulas endocrinas). Las glándulas suprarrenales, el páncreas en parte, la hipófisis, el tiroides, son glándulas endocrinas, cuya secreción, las hormonas, pasan directamente a la sangre.

Las hormonas circulan en la sangre por todo el organismo y llevan mensajes a otras partes del cuerpo produciendo efectos aún lejos de la glándula que produce la hormona. La Endocrinología estudia exclusivamente el funcionamiento de las glándulas endocrinas.

El tiroides produce hormonas que tienen una característica única en el organismo y es que en su composición entra el yodo. Y esto es un hecho muy importante, porque si el organismo no dispone de yodo, el tiroides NO puede producir hormonas. Podemos vivir con un número limitado de elementos, podemos vivir sin níquel, sin cadmio y sin muchísimas otras cosas, pero no podemos vivir sin yodo.

¿Cuáles son las Hormonas Tiroideas?

Hay dos tipos de hormonas tiroideas presentes en la sangre: la Tiroxina o T4 y la Triyodotironina o T3. Recordemos, son los únicos componentes de la fisiología de los vertebrados que contienen yodo.

Si no hay yodo suficiente en la dieta no hay posibilidad de fabricar hormonas tiroideas en cuantía suficiente y esto puede ocasionar problemas que van desde una pequeña hiperplasia o Bocio no muy importantes, a una situación de severo retardo del crecimiento y déficit mental conocido como Cretinismo Endémico.

El yodo que ingresa en el organismo es atrapado por el tiroides. Pero no todo el yodo se fija en el tiroides, parte de él se elimina por la orina, parte se elimina por la saliva, parte se elimina por la mucosa gástrica y una parte pequeña se elimina por la leche materna durante la lactancia, el suficiente para que el niño que se alimenta al pecho también disponga de su ración de yodo. La cantidad de yodo necesaria para el organismo es de 80 a 200 microgramos diarios y es la que normalmente se ingiere en la dieta.

¿Cómo se regula la producción, secreción y paso de las hormonas tiroideas a la sangre?

El sistema que regula el metabolismo celular puede explicarse de la siguiente manera:

  • En el cerebro existen unas células especiales que “monitorean” el nivel de hormona tiroidea en la sangre.
  • Cuando este nivel desciende, estas células le envían señales a otra glándula: la Hipófisis (o Pituitaria). Es probablemente la glándula más importante del organismo, ya que regula la función de bastantes glándulas endocrinas. Está alojada en una pequeña cavidad que el hueso del cráneo fabrica para ella llamado “silla turca”.

hipotiroidismo

  • Estas señales estimulan a la Hipófisis para que suelte a la sangre una sustancia llamada “hormona estimulante del tiroides” o TSH por sus siglas en inglés.
  • La función de la TSH es “avisarle” a la glándula Tiroides que el organismo necesita de más hormona tiroidea en la sangre.
  • Cuando la hormona tiroidea se eleva nuevamente a los niveles normales, las células del cerebro lo detectan y mandan señales a la Hipófisis para que detenga la producción de TSH y el tiroides disminuya su actividad.

¿Cuál es la acción de las hormonas tiroideas?

Las hormonas tiroideas cumplen múltiples funciones. Considerando sólo las más importantes podemos citar las siguientes acciones.

  • Son necesarias para un correcto crecimiento y desarrollo.
  • Tienen acción calorígena y termorreguladora.
  • Aumentan el consumo de oxigeno.
  • Estimulan la síntesis y degradación de las proteínas.
  • Regulan las mucoproteínas y el agua extracelular (el líquido que rodea a las células en todos los tejidos).
  • Actúan en la síntesis y degradación de las grasas.
  • Intervienen en la síntesis el glucógeno y en la utilización de la glucosa (azúcar).
  • Son necesarias para la formación de la vitamina A, a partir de los carotenos.
  • Estimulan el crecimiento y la diferenciación.
  • Imprescindibles para el desarrollo del sistema nervioso, central y periférico.
  • Intervienen en los procesos de la contracción muscular y motilidad intestinal.
  • Participan en el desarrollo y erupción dental.

En resumen: Las hormonas tiroideas intervienen prácticamente en la totalidad de las funciones orgánicas activándolas y manteniendo el ritmo vital (metabolismo).

El metabolismo es un término usado para describir el proceso del cuerpo que produce energía y las sustancias químicas necesarias para que las células crezcan se dividan y desarrollen actividades vitales.

¿Qué es el hipotiroidismo?

El Hipotiroidismo es una alteración de la glándula tiroides que ocasiona una disminución de la producción de Hormonas Tiroideas.

Se dice que una persona tiene hipotiroidismo cuando su glándula tiroides no es capaz de producir suficiente hormona tiroidea para mantener el cuerpo funcionando de manera normal.

Las personas hipotiroideas tienen muy poca hormona tiroidea en la sangre. y la falta de esa sustancia ocasiona desde pequeñas molestias, hasta graves alteraciones. Eso significa que el tiroides y las hormonas tiroideas son muy importantes en el organismo.

El hipotiroidismo es una condición bastante común y puede ser tratado con éxito. Sin embargo, como los síntomas generalmente son sutiles, las personas lo pueden confundir con estrés, depresión, o simple envejecimiento. Una persona puede estar sin diagnóstico por varios años. Afecta tanto a hombres como a mujeres pero es más común en mujeres.

Aproximadamente 1 de cada 100 mujeres en edad fértil tiene hipotiroidismo y el riesgo de desarrollarlo aumenta con la edad.

 ¿Cuál es la causa del hipotiroidismo?

 Existen muchas razones diferentes por las cuales las células de la glándula tiroides no pueden producir suficiente hormona tiroidea. Estas son las principales causas, desde la más común a la menos frecuente.

  • Enfermedad autoinmune. En algunas personas, el sistema inmune que protege el cuerpo contra infecciones extrañas, puede confundir a las células tiroideas y sus enzimas con agentes invasores y atacarlas. En consecuencia no quedan suficientes células tiroideas y enzimas para producir cantidad adecuada de hormona tiroidea. Esto es más común en mujeres que en hombres. La tiroiditis autoinmune puede comenzar repentinamente o se puede desarrollar lentamente en el curso de varios años. Las formas más comunes son la tiroiditis de Hashimoto y la tiroiditis atrófica.
  • Extracción por medio de la cirugía de una parte o la totalidad de la glándula tiroides. Algunas personas con nódulos tiroideos, cáncer de tiroides o enfermedad de Graves necesitan cirugía para eliminar una parte o la totalidad de la glándula tiroides. Si se quita toda la glándula, la persona sin duda desarrollará hipotiroidismo. Si se deja intacta una parte de la tiroides, ésta puede producir suficiente hormona tiroidea para mantener los niveles sanguíneos dentro del rango normal.
  • Tratamiento radiactivo. Algunas personas con enfermedad de Graves, bocio nodular o cáncer de tiroides son tratados con yodo radiactivo (I-131) con el fin de destruir la glándula tiroides.
  • Hipotiroidismo congénito (hipotiroidismo con el que el niño nace). Algunos bebés nacen sin la glándula tiroides o con una glándula que esta sólo parcialmente formada. Otros pocos tienen una parte o toda la glándula tiroides en el lugar incorrecto (tiroides ectópica). En algunos bebés, las células tiroideas o sus enzimas no funcionan en forma normal.
  • Tiroiditis. La tiroiditis es una inflamación de la glándula tiroides, generalmente causada por un ataque autoinmune o por una infección viral.
  • Medicamentos. Algunos medicamentos pueden impedir que la glándula tiroides produzca hormona tiroidea en forma normal.
  • Demasiado o muy poco yodo. La glándula tiroides debe disponer de yodo para producir hormona tiroidea. El yodo entra al cuerpo con los alimentos y viaja a través de la sangre hasta la tiroides. Para mantener balanceada la producción de hormona tiroidea se necesita una cantidad de yodo adecuada. Ingerir demasiado yodo puede causar o agravar el hipotiroidismo.
  • Daño a la glándula pituitaria o hipófisis. La hipófisis, la “glándula maestra” le dice a la tiroides cuánta hormona tiroidea debe producir. Cuando la pituitaria ha sido dañada por un tumor, radiación o cirugía, ya no podrá darle instrucciones a la tiroides, y en consecuencia, la glándula tiroides dejará de producir suficiente hormona: hipotiroidismo secundario.

 Un tiroides que se encuentra en condiciones deficitarias y que durante   embarazo va a ser sometido a una mayor demanda de hormonas, va a acelerar su deterioro. Quizá lo que ahora se denomina Tiroiditis Inmunitaria Postpartum sea la consecuencia de un tiroides, que no estaba previamente bien, que se ha visto muy forzado durante el embarazo y acaba fallando de una forma ya evidente en los meses que siguen al parto.

¿En qué momento se puede presentar el hipotiroidismo?

El hipotiroidismo es más común en mujeres y personas mayores de 50 años, sin embargo, puede presentarse en cualquier etapa de la vida. El hipotiroidismo puede presentarse antes, durante o después del embarazo y puede también afectar la capacidad de una mujer para embarazarse.

Desafortunadamente muchos de los síntomas del hipotiroidismo están ocultos por los síntomas de embarazo tales como fatiga, aumento de peso y menstruación anormal y, como consecuencia, la enfermedad ni se diagnostica ni se trata. Además, el riesgo de desarrollar hipotiroidismo aumenta con la edad, lo que es significativo porque más y más mujeres retrasan sus embarazos hasta que son mayores.

¿Cuáles son los síntomas de hipotiroidismo?

Cuando los niveles de hormona tiroidea están bajos, las células del cuerpo no pueden recibir suficiente hormona tiroidea y los procesos corporales comienzan a funcionar con lentidud. A medida que el cuerpo se comienza a funcionar con lentitud, podrás notar que sientes más frío y te fatigas más fácilmente, que tu piel se reseca, que tienes tendencia a olvidarte de las cosas y a encontrarte deprimido y también comienzas a notar estreñimiento.

A continuación se enumeran los síntomas más comunes de hipotiroidismo. Sin embargo, cada individuo puede experimentar los síntomas de una forma diferente:

  • Expresiones faciales de aburrimiento.
  • Voz ronca o áspera.
  • Lentitud al hablar.
  • Párpados caídos.
  • Cara hinchada y abultada.
  • Aumento de peso.
  • Estreñimiento.
  • Pelo seco, grueso y disperso.
  • Piel seca, gruesa y áspera.
  • Síndrome del túnel carpiano (dolor o adormecimiento de la mano).
  • Pulso lento.
  • Calambres musculares.
  • Plantas de los pies y palmas de las manos de color anaranjado.
  • Lados de las cejas adelgazados o faltantes.
  • Confusión.
  • Aumento del flujo menstrual en mujeres.

Los síntomas de hipotiroidismo pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Consulta a tu médico para confirmar el diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el hipotiroidismo?

El Diagnostico del Hipotiroidismo en sus fases iniciales e incluso avanzadas se basa en una Historia Clínica detenida, en una Exploración física meticulosa (un examen físico detallado puede evidenciar hallazgos que no son muy aparentes) y en estudios de laboratorio.

Sería ideal que las mujeres, antes del embarazo, controlaran si padecen de algún trastorno de tiroides, de esta manera se podrìan prevenir las repercusiones graves de los efectos del hipotiroidismo materno en el feto.

Está justificado, por tanto, que el ginecòlogo pida, como parte de la rutina del inicio del embarazo, un estudio de laboratorio (screening) para investigar la posible existencia de una Tiroiditis Inmunitaria y de un hipotiroidismo.

Estudio de laboratorio: Hay dos pruebas de sangre que se utilizan en el diagnóstico de hipotiroidismo.

  • Prueba de la TSH (hormona estimulante de la tiroides). Esta es la prueba más importante y sensible para el hipotiroidismo. Una TSH anormalmente alta significa hipotiroidismo: Se le pide a la tiroides producir más T4 porque no hay suficiente T4 en la sangre.
  • Prueba de T4. La mayoría de la T4 en la sangre se encuentra unida a una proteína llamada globulina ligadora de tiroxina. La T4 libre y el índice de T4 libre son pruebas simples que miden la cantidad de T4 sin ligar que se encuentra en la sangre, disponible para entrar en las células.

Cuando se realiza este estudio, el médico se puede encontrar con diferentes resultados que marcarán el tratamiento que deba aplicarse. El hipotiroidismo a menudo se sospecha cuando los niveles de TSH son más altos que lo normal y los niveles de T4 más bajos. Siempre consulta a tu médico para el diagnóstico.

Generalmente, cuando hay problemas, será necesario consultar a un especialista (endocrinólogo) quien, trabajando conjuntamente con el ginecólogo, te controlarán durante el embarazo.

¿Cuál es la interacción entre la función tiroidea de la madre y el niño?

Durante las primeras 10 a 12 semanas del embarazo, el bebé depende completamente de la madre para la producción de hormona tiroidea. Al final del primer trimestre, el tiroides del bebé comienza a producir hormona tiroidea por sí sola.

El bebé, sin embargo, sigue dependiendo –durante todo el embarazo- de que la madre ingiera suficiente cantidad de yodo, el cual es esencial para la producción de hormonas tiroideas. La Organización Mundial de la Salud recomienda un consumo de yodo de 200 microgramos al día durante el embarazo para mantener una producción adecuada de hormonas tiroideas.

La función tiroidea en embarazadas con falta de yodo.

En condiciones normales, el moderado sobreesfuerzo que se pide al tiroides no supone ningún problema, pero si hay una deficiencia en yodo la situación es diferente. El tiroides de la madre es insuficiente para fabricar la cantidad de hormona necesaria, porque no tiene yodo suficiente y sin material, no se puede hacer una casa.

La TSH de la madre se eleva y el tiroides de la madre crece. Al niño le pasa lo mismo y también puede nacer con un pequeño bocio, aparte de los problemas de desarrollo y neurológicos que haya podido tener.

¿Cómo puede afectar el embarazo el hipotiroidismo?

 De varias maneras:

Antes del embarazo:

  • Puede ser la causa de infertilidad porque previene la producción de óvulos: anovulación y, por lo tanto, no puede haber fecundación.
  • Produce irregularidades en el ciclo menstrual.
  • Aumento de la prolactina, una hormona que normalmente estimula la producción de leche luego del parto. El exceso de prolactina en ausencia de embarazo puede impedir la ovulación.

Durante el embarazo:

  • Existen riesgos de aborto espontáneo durante el primer trimestre o parto prematuro.
  • Igualmente la madre puede tener complicaciones como preeclampsia (hipertensión en el embarazo).
  • Puede impedir que el huevo fecundado prospere y aparece una menstruación temprana, que en realidad podría ser un aborto.

 ¿Cómo afecta al bebé el hipotiroidismo materno?

 Durante los primeros meses de embarazo, el feto depende de las hormonas de la tiroides de la madre. Las hormonas de la tiroides son esenciales para el desarrollo normal del cerebro.

La carencia de las hormonas de la tiroides maternas debida al hipotiroidismo puede tener efectos devastadores en el bebé, tanto en el desarrollo del cerebro como en el desarrollo físico.

Los estudios han demostrado que el hipotiroidismo NO controlado en la mujer embarazada, puede tener efectos a largo alcance en los bebés de estas mujeres aun cuando el hipotiroidismo sea leve y la mujer no haya tenido síntomas. Se puede decir que mientras más importante sea el hipotiroidismo, mayores serán los problemas de desarrollo que tenga el bebé.

Sin embargo, investigaciones recientes han demostrado que, con el tratamiento adecuado, los embarazos con hipotiroidismo pueden ser totalmente saludables y sin complicaciones futuras en el bebé.

 ¿Cuál es el tratamiento para una mujer con hipotiroidismo durante el embarazo?

El hipotiroidismo no se puede curar, pero en casi todas las personas afectadas, se puede controlar por completo.

El tratamiento del hipotiroidismo en una mujer embarazada es el mismo que para un hombre o una mujer no embarazada, es decir, reemplazo adecuado de hormona tiroidea en la forma de levotiroxina sintética.

Las píldoras de tiroxina sintética contienen hormona exactamente igual a la T4 que produce normalmente tu glándula tiroides. El tratamiento es ambulatorio, no es necesario que seas hospitalizada.

Es importante hacer notar que los requerimientos de levotiroxina con frecuencia aumentan durante el embarazo, a veces en un 25% a un 50%.

Ocasionalmente, la dosis de levotiroxina puede duplicarse. Idealmente, la dosis de levotiroxina debe optimizarse en las mujeres hipotiroideas antes de quedar embarazadas. Efectos secundarios y complicaciones.

Las mujeres con hipotiroidismo deben medirse la función tiroidea tan pronto como se detecte el embarazo y la dosis debe ser ajustada por su médico según sea necesario para mantener el nivel en sangre de la TSH en el rango normal. El único peligro de la tiroxina proviene de tomar demasiada o muy poca. Si tomas muy poca, el hipotiroidismo persistirá. Si tomas demasiada, desarrollarás síntomas de hipertiroidismo. Es por esto que es importante la consulta con el especialista para llevar un control exacto.

Las pruebas de función tiroidea deben ser repetidas aproximadamente cada 6 a 8 semanas durante el embarazo para asegurarse que la mujer tenga función tiroidea normal durante todo el embarazo. Si es necesario un cambio en la dosis de levotiroxina, las pruebas de función tiroidea deben repetirse 4 semanas más tarde. Tan pronto como el niño nace, la mujer puede volver a la dosis de levotiroxina que usualmente tomaba antes del embarazo.

Es importante también reconocer que las vitaminas prenatales contienen hierro, que puede impedir la absorción de la hormona tiroidea desde el tracto gastrointestinal. En consecuencia, la levotiroxina y las vitaminas prenatales no deben tomarse al mismo tiempo y deben estar separadas por los menos por 2-3 horas.

El tratamiento es seguro y esencial para ambos: la madre y el feto. Cuando el feto nace, la investigación de rutina para los recién nacidos (tamiz neonatal) incluye los exámenes para determinar el nivel de hormonas de la tiroides.

Si la mujer tiene hipotiroidismo previo al embarazo, pero sigue su tratamiento adecuadamente y el médico hace los controles periódicos durante toda la gestación, desaparece cualquier tipo de peligro y su embarazo será tan hermoso como el de cualquier mujer.

Importancia del yodo en el embarazo

Control del aporte de yodo durante el embarazo

Se ha considerado durante años que el tiroides del bebé es autónomo y basta para mantener sus necesidades. Pero cuando existe una carencia severa en yodo, ni el tiroides de la madre ni el del feto disponen del material imprescindible para fabricar las hormonas tiroideas. Por otra parte, los investigadores han estudiado que el feto, al principio del embarazo, necesita de una cantidad suficiente de hormonas tiroideas de la madre para mantener un desarrollo fetal normal hasta que empieza a desarrollar su propio sistema de producción.

La prevención de las alteraciones tiroideas empiezan desde el embarazo y el problema más importante que tiene el desarrollo del embrión y del feto en relación con el tiroides es la Carencia de Yodo. Si la madre tiene cubiertas sus necesidades de yodo, es muy probable que todo vaya bien, pero si la madre tiene un déficit severo en yodo, las cosas pueden ir regular y hasta francamente mal.

Carencia de yodo en el feto: La carencia de yodo en el feto es la consecuencia de la carencia de yodo de la madre. Si durante el embarazo hay una severa deficiencia de yodo en la alimentación de la madre, con toda seguridad que estará alterada la síntesis de las hormonas tiroideas de la madre y del feto.

Como lo mencionamos anteriormente, las hormonas tiroideas juegan un papel esencial en la maduración del cerebro del bebé. La falta de estas hormonas (en este caso, por carencia del yodo) durante la etapa fetal ocasiona un daño cerebral irreversible y un retardo mental permanente.

Control del nivel de yodo en la madre. Sólo hay una forma de saber si la madre está manteniendo una dieta rica en yodo, valorar la eliminación de yodo en la orina. Es una técnica un poco compleja y sólo se hace en los hospitales y no de forma rutinaria. Si tienes una dieta variada, consumes pescado de mar con cierta frecuencia y sal yodada, no vas a tener problema con el yodo. Si no estás muy segura, lo mejor es mantener un complemento durante el embarazo, ya desde el primer trimestre.

Aporte de yodo en la embarazada. Hasta ahora se ha hablado de la sal yodada como una norma de actuación permanente, pero en el embarazo debemos de tener la certeza de que el feto no va a tener problemas de suministro de yodo. Lo más fácil para esto y para que puedas estar absolutamente tranquila es preguntar a tu ginecólogo acerca de este importante tema.

Prevención

Son varias las asociaciones médicas que han hecho recomendaciones para la prevención y detección de las enfermedades tiroideas:

  • Todas las mujeres que están planeando un embarazo, deben realizarse los estudios de laboratorio especializados en la detección de los padecimientos de tiroides.
  • Todas las mujeres embarazadas con bocio (tiroides agrandada), altos niveles de sangre de anticuerpos antitiroideos, una historia familiar de enfermedades tiroideas o síntomas de hipotiroidismo, deben de hacerse las pruebas de laboratorio.
  • En las mujeres que están en la línea fronteriza o con un hipotiroidismo sub-clínico, puede ser beneficioso que se le prescriba una terapia con dosis bajas de hormona tiroidea.
  • Existe evidencia de que los anticuerpos que contribuyen al hipotiroidismo pueden jugar un cierto papel en el embarazo. Los datos científicos sugieren que la suplementación de selenio pueden ser beneficiosos para las mujeres que tienen altos niveles en sangre de anticuerpos antes de la concepción. Esto tiene que ser cuidadosamente revisado con tu endocrinólogo.
  • Las mujeres que ya están bajo un régimen de reemplazo de hormona tiroidea antes del embarazo, tienen que hacerse también las pruebas de laboratorio para asegurarse de que está en los niveles apropiados. Durante el embarazo, es probable que las dosis tengan que elevarse casi en un 50% y esto sería casi desde el primer trimestre.
  • La dosificación de la levotiroxina sintética es dinámica durante el embarazo y debe ser monitoreada muy cercanamente por medio de las pruebas de laboratorio.

Preguntas frecuentes

Tengo hipotiroidismo, ¿Hay algo especial que yo necesite hacer ahora que estoy embarazada?

  • Ve a tu médico tan pronto como sepas que estás embarazada. Pregunta cómo planea tratar tu hipotiroidismo durante el embarazo
  • ¡Trata de no preocuparte! Con cuidado apropiado y tratamiento, tienes todas las posibilidades de tener un embarazo y un bebé sanos.
  • Toma tu medicamento de la tiroides cada día según lo indicado. Ten cuidado de no fallar ni una dosis.
  • Dependiendo del resultado de los análisis de laboratorio que tu médico te solicite, tal vez necesites cambiar la dosis de tu medicamento para el Tiroides, durante y después de su embarazo.

¿Los niveles bajos de la hormona tiroidea pueden aumentar el riesgo para el bebé de tener un bajo índice de inteligencia?

Los bebés nacidos a las madres con hipotiroidismo no tratadas durante el embarazo tienen cuatro veces más posibilidades de tener el índice de inteligencia bajo u otras dificultades en el aprendizaje.

Me preocupa tomar cualquier medicina durante el embarazo. ¿Es realmente seguro tomar mi medicación de la hormona de tiroides?

Es no sólo seguro, sino muy importante tomar tu medicación del reemplazo de la tiroides durante embarazo. Estas medicaciones (Synthroid, Levoxyl, Levothroid, Armour, o Thyrolar) substituyen a las hormonas normales que necesitas para un embarazo sano.

 ¿Puedo tomar esta medicación de la tiroides con mi vitamina prenatal, o con el alimento?

Las vitaminas prenatales, los suplementos del hierro, los antiácidos, y ciertos alimentos interfieren con la absorción de la hormona tiroidea por el cuerpo.

  • Toma tu medicación de la tiroides con el estómago vacío por lo menos una hora antes o dos horas después de las comidas.
  • No tomes las vitaminas o los antiácidos prenatales en el plazo de dos horas de su medicación de la tiroides. Sea constante.

Si no puedes tomar la píldora de la tiroides sin el alimento, es mejor tomarla cada día con el alimento que faltar algunos días. Si no puedes continuar con la píldora de la Tiroides debido al malestar matinal asegúrate de comunicárselo a tu médico.

¿Puedo dar pecho a mi bebé mientras que tomo la medicación de la tiroides?

 Sí, la lactancia es la opción más sana para alimentar a tu bebé. Las madres continúan tomando la medicación de la tiroides y comprobando sus niveles de la tiroides de la sangre mientras dan de lactar. Con la dosis correcta, la medicación de la tiroides no dañará al bebé. Con una cantidad normal de hormona de tiroides, tu cuerpo producirá mayor cantidad de leche para tu bebé.

¿Mi bebé tendrá hipotiroidismo también?

 Tan pronto como nacen, a todos los bebés se les hacen pruebas para el hipotiroidismo (Tamiz Neonatal). El hipotiroidismo es muy raro en infantes y niños. Si la enfermedad de la tiroides se trasmite genéticamente, generalmente no aparece hasta después de ser adultos.

 Referencias